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Kenya y Tanzania, Salida en agosto 2014

Kenya y Tanzania son la meca de los safaris. Esta ruta combina lo mejor de ambos países en un recorrido que aprovecha la época en que la gran migración está en Masai Mara para disfrutar de uno de los mayores espectáculos de la vida salvaje. Serengeti y Ngorongoro completan el trio estelar de los safaris. Proponemos también una extensión para terminar en las playas de la isla de Zanzíbar.

MASAI MARA
Durante nuestro verano, más de un millón de ñues y cientos de miles de cebras se encuentran en la reserva de Masai Mara donde esperan encontrar pastos frescos y abundantes.

LAGO NATRON
Al norte de Tanzania, junto a la frontera con Kenya y lejos de las rutas habituales encontramos en lago Natron. De sus saladas aguas de color rojizo surgen formaciones de espirales de carbonato sódico. El conjunto forma un paisaje casi lunar.

Ruta;
DÍA 1: VUELO BARCELONA • NAIROBI
Presentación en el aeropuerto a la hora acordada y embarque con destino Nairobi.

DÍA 2: NAIROBI • MASAI MARA
Llegada a Nairobi de madrugada. Asistencia y traslado al hotel. Después de unas horas de descanso, desayuno y salida ya para alcanzar a mediodía la reserva de Masai Mara.
Por la tarde realizaremos el primer ”game drive” por la reserva.

DÍA 3 • 4: MASAI MARA
Días completos en Masai Mara.
Saldremos por la mañana con el almuerzo preparado para poder dedicar las jornadas a recorrer la reserva en busca de nuestro objetivo: observar el movimiento de las grandes concentraciones de cebras y ñus. Por la tarde, al caer el sol, regresaremos a nuestro campamento para descansar.

DÍA 5: MASAI MARA • LAGO VICTORIA
Salida muy pronto por la mañana para dirigirnos hacia la frontera con Tanzania cercana al lago Victoria.
En la frontera dejaremos atrás nuestros vehículos y personal kenyata para encontrarnos con sus homólogos tanzanos que nos acompañaran para el resto de la ruta.
Ya en Tanzania nos dirigiremos a orillas del lago Victoria, en la zona de Speke Bay donde llegaremos a media tarde.

DÍA 6: LAGO VICTORIA • SERENGETI
A primera hora tomaremos barcas para navegar por el lago y observar la actividad de los pescadores del lugar. Luego saldremos ya para entrar en el P.N. de Serengeti. Recorreremos el parque durante todo el día realizando un largo ”game drive” (almuerzo en pic nic) para llegar a última hora a nuestro campamento situado en la zona de Seronera.

DÍA 7: SERENGETI
Día completo en el parque.
El impresionante paisaje del Serengeti ( 13.500 kms.), formado por interminables llanuras salpicadas de grandes bloques de conglomerado y matorrales aislados, facilita enormemente el avistamiento de los millones de habitantes del parque. Otro de los grandes espectáculos de la reserva son las grandes migraciones de los herbívoros (ñus, búfalos, impalas, cebras…), las grandes familias de elefantes y los depredadores (familias de leones, leopardos, rinocerontes, hienas, topis,….)

DÍA 8: LAGO NATRON
Día completo en la zona.
El lago Natron es uno más de la larga serie de lagos de la falla del Rift, sus aguas saladas y de color rojizo por la abundancia de algas son características de la zona y dan al paisaje un particular carácter. La salinidad de sus aguas hacen a la zona poco apta para albergar vida salvaje pero el lago es uno de los pocos lugares de cría del flamenco enano (”lesser flamingo”) y por eso ahí se concentran grandes bandadas de estas aves.
Desde nuestro camping podremos realizar opcionalmente distintas actividades:
• Visita a un poblado Masai (50 $ por vehículo)
• Caminata guiada hasta las cascadas del Natron (30 $ por persona)
• Y para los que estén en mejor forma el reto de la ascensión a la cima del Ol Doinyo Lengai, volcán en activo y considerado sagrado por los masai. Sus 2.980 metros de altura son un desafío para quien quiera intentar su ascenso, laderas muy empinadas y en la cima el cráter con sus emanaciones de gases y el calor. La ascensión se inicia por la noche para poder llegar a la cima con la salida del sol. En total la actividad dura unas 12 horas aproximadamente (120 $ por persona).

DÍA 9: LAGO NATRON • KARATU • NGORONGORO
Saldremos por la mañana para dirigirnos al sur y llegar a Karatu, puerta de entrada al área de conservación del Ngorongoro. en la población podremos visitar el mercado y, aquellos que lo deseen podrán alquilar una BTT para realizar una excursión o contratar una caminata hasta la interesante ”elephant cave” en la ladera del Ngorongoro.
Más tarde llegaremos a nuestro camping situado en la cima del cráter donde pasaremos la noche.

DÍA 10: NGORONGORO (CRÁTER) • MTO WA MBU
Muy pronto por la mañana para ser de los primeros, saldremos de nuestro camp para llegar hasta la verja de entrada a la pista de bajada al cráter.
En los 4×4 descenderemos las escarpadas paredes del cráter volcánico hacia la caldera., donde se encuentran leones, elefantes, rinocerontes, búfalos, gacelas, cebras… y apostados en las aguas saladas y poco profundas del lago Magadi que se extiende en el interior del cráter, miles de flamencos. En reconocimiento a su importancia y belleza, esta reserva fue declarada en 1.978 Patrimonio de la Humanidad.
Después del recorrido por el cráter, abandonaremos el Ngorongoro para dirigirnos a Mto Wa Mbu al pie de la vertiente occidental de la falla del Rift.

DÍA 11: MTO WA MBU • TARANGIRE
Después del desayuno saldremos hacia el P.N. de Tarangire. Almuerzo en picnic y ”game drive” por la tarde en el parque.
Este parque fue declarado como tal por le Parlamento de Tanzania en 1.970, y debe su nombre al río que lo atraviesa. Es una reserva poco frecuentada por los visitantes, y en él se ven principalmente las grandes manadas de elefantes, que fácilmente llegan a los 300 ejemplares y los milenarios baobabs.

DÍA 12: TARANGIRE • ARUSHA • NAIROBI
Nos levantaremos pronto para realizar el último ”game drive” antes de salir hacia Arusha donde llegaremos para tomar el autobús regular que nos dejará en el aeropuerto de Nairobi para los trámites de facturación en el vuelo de vuelta.

DÍA 13: VUELO DE REGRESO
Embarque en vuelo de regreso. Llegada a ciudad de origen y fin del viaje.

EXTENSIÓN ZANZÍBAR

DÍA 13: TARANGIRE • ARUSHA. VUELO A ZANZIBAR
Nos levantaremos pronto para realizar el último ”game drive” antes de salir hacia Arusha. Llegada y traslado al aeropuerto para embarcar en vuelo a Zanzíbar. Llegada y traslado al hotel de la playa.

DÍA 14 • 15: ZANZÍBAR
Días libres para poder de navegar en un dhow árabe, pescar, recorrer los pueblos de los alrededores o descansar en las tranquilas playas.

DÍA 16: ZANZIBAR • NAIROBI
A la hora convenida, traslado hasta el aeropuerto y salida en vuelo a Nairobi. Llegada y traslado a la ciudad. Cena en el restaurante Carnivore. A última hora traslado al aeropuerto para embarcar en vuelo de regreso.

DÍA 17: VUELO DE REGRESO
Salida del vuelo. Llegada a ciudad de origen y fin del viaje.

Los 14 parques naturales españoles

Los 14 parques naturales españoles

Cada año, 10 millones de personas visitan los 14 parques nacionales de España. Solo algo más de cuatro millones de la Península. Lo abrumador es que estas cifras esconden un hecho: que los ingresos de este turismo son escasos. Ello se debe, afirman los expertos, a la poca fidelización de los parques sobre los visitantes, algo que, además, junto con la crisis, ha provocado un descenso de las visitas. Al contrario de lo que ocurre en los parques nacionales de Estados Unidos, donde los turistas se pasan días en su interior, en España la mayoría ni siquiera pernocta en sus pueblos aledaños. “Llegan, echan un vistazo, y se van”, dice Ignacio Alonso, presidente de ANETA, la asociación de las empresas de turismo activo, “porque no encuentran una oferta activa para quedarse. Al final, recibes muchas visitas y pocos ingresos”.

Esta situación preocupa a los responsables turísticos de algunas de las autonomías que tienen parques nacionales, a los empresarios locales y a los Ayuntamientos situados en la orla de estas reservas. Mientras Picos de Europa recibe un millón y medio de visitantes y Ordesa o Sierra Nevada más de 600.000, otros como Doñana o Monfragüe no llegan a los 300.000.

Hay, pues, cierta ansiedad por aumentar la afluencia y buscar medios de retenerla más tiempo para que deje más dinero en la zona. Esto porque, si nadie discute que el objetivo primero de la creación de estas reservas es asegurar su conservación, lo que obliga a ser cuidadosos con su uso, se considera también que los parques deben ayudar a la fijación de las poblaciones rurales y al fomento del turismo interior. “Pensamos que en el entorno de los parques”, dice Basilio Rada, director general de OAPC (Organismo Autónomo de Parques Nacionales), “es interesante el turismo rural. De hecho, el objetivo de la ley de parques nacionales de 1906, además de conservar la fauna y la flora, fijaba que era construir vías de acceso para que la gente los pudiera visitar”.

Y esto es bueno para todos. “Los parques, como focos de turismo sostenible, generan desarrollo. En Cazorla, en Ordesa, hay hoteles, restaurantes, tiendas. El pueblo pasa de 3.000 vecinos en invierno a 8.000 en verano”, prosigue. Para Esperanza Perea, directora general de Espacios Naturales de la Junta de Andalucía, “estos parques asientan la población y originan decenas de pequeñas empresas”. Por no hablar de que la tributación de esas actividades turísticas ayudaría a mantener los parques, que salen caros.

“Entre personal de administración, monitores, personal de limpieza o retenes forestales, la plantilla en Monfragüe es de 179 personas”, explica Enrique Julián, director general de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura. A lo que hay que añadir las inversiones. “Desde 2007 se han invertido unos 17,5 millones de euros en apoyo socioeconómico, instalaciones o soterramiento de tendidos eléctricos”, dice.

De ahí que algunas autonomías, en línea con el proyecto de Parques Nacionales del Gobierno, quieran mejorar el atractivo de sus parques. Andalucía, con dos (Sierra Nevada y Doñana), quiere recibir más visitantes y crear una marca para su promoción: “Parques de Andalucía”. El propósito es idear propuestas para que los visitantes pasen, no unas horas, sino varios días. Lo que hay no es suficiente. En los pueblos circundantes hay cierta infraestructura, aunque, en general, es escasa y de calidad mediana. Se está buscando también el modo de ofrecer más opciones en el interior de los parques.

El problema es que tienen muchas limitaciones. En la mayoría se puede hacer poco más que caminar a pie o integrarse en un grupo al mando de un guía. Actividades como el rafting, el cañoning, el piragüismo o las escaladas están en general restringidas a las áreas adyacentes. “Aún se pueden hacer muchas cosas, pero la idea es que se desarrollen alrededor, incluidos los deportes de naturaleza”, dice Perea. Julián afirma que “se están estudiando iniciativas para que la gente alargue la estancia en Monfragüe, en turismo gastronómico, artesanía o habilitación de rutas”. También hay un proyecto para poner un microbús eléctrico y se estudia la posibilidad de navegar en una pequeña parte del Tajo dentro del parque, limitada al 5% del cauce del río. “Hacerlo en el resto pondría en riesgo la fauna”, dice.

Estas limitaciones no gustan a los profesionales del turismo activo. “Los parques están totalmente infrautilizados. Hemos creado empresas para actuar ahí, con total respeto, pero no hacemos ni el 10% de lo que quisiéramos”, se queja Alonso, de ANETA. Él montó su empresa en un pueblo cercano a un parque andaluz y al final tuvo que desistir. Otro proyecto suyo, una tirolina gigante, con más de dos kilómetros, está también paralizado. Dados estos condicionantes no parece que vaya a haber una “revolución” en el modelo de negocio de los parques, tal como se ha interpretado tras la aprobación de la Ley de Parques Nacionales. “Pero es que la ley no fue diseñada con esa intención, sino con la de implementar un modelo coordinado y en red”, asegura Rada.

“La ley permite las actividades económicas posibles”, asegura Perea, preocupada, eso sí, de que el texto abra la vía a la caza comercial, “por presión de algunos propietarios”, dice. Pero, algo debe de tener para que suscite reacciones encontradas entre los responsables autonómicos. Canarias ha rechazado un mayor uso turístico en sus cuatro parques, que reciben ya 5,5 millones de visitantes. La polémica saltó también entre los Gobiernos de Asturias y Castilla y León, que comparten con Cantabria el parque de Picos de Europa. Mientras que en Asturias se insiste en que la prioridad es la preservación ambiental, en Castilla y León se prefiere favorecer el turismo y el desarrollo de los pueblos.

Pero, la discusión se ha iniciado y la veda está abierta. Habrá, al menos se intentará, más visitantes y quizá una mayor tolerancia con actividades ahora desaconsejadas. ¿Significa esto que los pragmáticos le ganarán la partida a los ecologistas? “No creo que nadie vaya a ganar sino que todos trataremos de que siga habiendo un equilibrio entre ambos. Nosotros no nos oponemos a que haya más actividad económica, siempre que no afecte los objetivos de conservación. De otro modo, mataríamos la gallina de los huevos de oro”, reflexiona Esperanza Pereda.

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