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Yemen

Uno de los destinos m√°s desconocidos de la regi√≥n de Oriente Medio, es Yemen. Apenas sale en las noticias, no se promociona apenas el turismo. ¬ŅEntonces? ¬ŅQu√© tipo de lugar es este? Gracias a internet y a las nuevas tecnolog√≠as, hoy podemos saber m√°s cosas de un pa√≠s antes de viajar all√≠, y precisamente tener algunas consideraciones, e informaci√≥n de si saber si es seguro viajar. As√≠ que si tienes inter√©s por este pa√≠s del que apenas se sabe nada, no dudes en seguir leyendo, porque te vamos a contar todo lo necesario para que est√©s informado. Adelante, no te cortes, y sigue en tu lectura.

yemen

Viajar a Oriente Medio no siempre tiene por qu√© ser buena idea. Es cierto que hay pa√≠ses que son totalmente seguros, que tienen sus cosas, pero realmente son los estereotipos y las inseguridad las que hacen que nos echemos hacia atr√°s. A√ļn as√≠, algunas veces, las situaciones que se suelen exagerar son ciertas. Es por eso, que debemos separar el grano de la paja y ver qu√© situaciones pueden afectarnos y cu√°les son meras habladur√≠as. Y en este escenario entra Yemen, un pa√≠s desconocido, del que no se habla, ni bien ni mal. En estas ocasiones, ¬Ņqu√© podemos hacer?

Informarse antes de viajar

Eso mismo, hay que informarse antes de viajar. Cuando elegimos un destino, normalmente elegiremos un sitio en el que sabemos que ha estado alg√ļn conocido, para que nos pueda aconsejar. Pero tambi√©n nos gusta, en ocasiones, ser pioneros. En todo caso, vamos a ir al grano en esta ocasi√≥n: Yemen, en la actualidad, no es un pa√≠s que se pueda visitar como turista. Es decir, podemos ir, pero no es lo m√°s aconsejable. La situaci√≥n pol√≠tica, las constantes revueltas, y la corrupci√≥n que tiene este pa√≠s hace que en la actualidad, los turistas no puedan estar seguros.

Es una pena, porque tiene mucho potencial. Sin embargo, es un país del que se sabe muy poco en occidente. Ni siquiera las agencias de noticias llegan hasta esta parte de Oriente Medio, y por eso es muy poca la información que nos suele llegar de este país. Así que de momento, deberemos conformarnos con algunos paisajes, fotografías, y algunos documentos que podemos encontrar en las guías. Y a eso vamos a dedicar el resto del artículo: a decir qué es lo que nos estamos perdiendo, para que, una vez sea seguro, podamos verlo en persona.

En primer lugar, lo que nos llamará la atención de Yemen, será su arquitectura. En un principio, te recordarán a esas casitas hechas de jengibre y decoradas, con glaseado blanco. Y es que la delicadeza de todos sus detalles, la conformación de los pisos y su estructura te sorprenderá enormemente. Y por supuesto, las calles en las que están. A pesar de que en estos edificios, predomina el color marrón, en las calles podemos ver todos los colores en puestos callejeros de comida y otros objetos. El cielo nos parecerá de un azul distinto, y las vistas panorámicas serán una delicia que encandilará al más reticente.

A√ļn as√≠, si todav√≠a est√°s decidido a viajar a Yemen, no te preocupes, no te dejar√°n colgado, pues existen agencias que organizan algunos itinerarios y te dar√°n algunos consejos de seguridad, como aconsejarte sobre el medio de transporte. Aunque bien es cierto que no es recomendables para turistas de a pie, los aventureros amar√°n vivir experiencias nuevas. Eso s√≠, pregunta antes a la embajada, o alg√ļn experto sobre la situaci√≥n pol√≠tica, y despu√©s, se consecuente con tus decisiones. No hay que ser demasiado imprudente, pues no viajas solo, y quieras o no, eres responsable de tus actos.

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Yemen no es un destino turístico habitual, es un país muy hermético, muy tradicional, poco propenso al turismo, con escasas infraestructuras y con unas circunstancias sociopolíticas que lo acercan más a la aventura que a unas vacaciones.

Omitiendo estos ‚Äúpeque√Īos‚ÄĚ detalles, es un pa√≠s de una belleza extraordinaria, de gran riqueza cultural, y paisaj√≠stica. Por sus ciudades es como si no hubiera pasado el tiempo y cualquier parecido con nuestra idea de ‚Äúconfortabilidad‚ÄĚ es una mera coincidencia.

La primera recomendaci√≥n para cualquiera que quiera viajar a Yemen, es que se ponga en contacto por mail con la Embajada Espa√Īola en Sana‚Äôa, su capital, para informarse de las √ļltimas recomendaciones, tanto de entrada en el pa√≠s como de estancia, sobre todo si se va con idea de conocer realmente el pa√≠s y viajar por zonas del interior, para lo que es absolutamente necesario ir como m√≠nimo con un gu√≠a.

Estoy escribiendo el post y acabo de ver una informaci√≥n de Europa Press de hoy mismo que dice que ‚Äúhombres armados han irrumpido en el aer√≥dromo para protestar por la destituci√≥n de Mohammed como comandante dela Fuerza A√©rea, pero, al parecer, sin intenci√≥n de hacerse con el control de las instalaciones aeroportuarias.‚ÄĚ As√≠ que ya v√©is que la situaci√≥n no es demasiado segura.

Geogr√°ficamente, Yemen se encuentra al sur de Arabia Saudita y pegado a Om√°n, en la esquina suroeste de la pen√≠nsula de Arabia y a orillas del Mar Rojo. Su tama√Īo es algo mayor que el de Espa√Īa y tiene seis ecosistemas completamente diferentes: costa, incluso algunas islas, tiene la cadena de las monta√Īas Haraz, frontera natural alucinante con varios picos que superan los3500 metros, desiertos, valles, aunque en general su clima es muy seco y var√≠a de unas zonas a otras..

Para entrar es obligatorio un visado, para estancias superiores a un mes un certificado médico de sida, es conveniente vacunarse contra la hepatitis A y B y contra la fiebre tifoidea si se va a viajar por el interior y la entrada no está permitida para aquellos que hayan visitado Israel. Hay vuelos directos de Yemenia desde Francfurt.

Sana’a es la ciudad más grande, es bellísima, está declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, también es la más recomendable para montarse el cuartel general, ya que es de las pocas que tiene hoteles y comodidades. Yemen es una de las naciones más pobres del planeta, así que por comparativa nos parecerá económica.

La arquitectura yemen√≠ es √ļnica, son especialmente bellos los pueblos de las monta√Īas Haraz, aunque para llegar a ellos habr√° que ir con gu√≠a y traductor, pero merece la pena ver los paisajes de monta√Īa, sus casas colgadas y los pueblos roqueros en ubicaciones estrat√©gicamente defensivas.

Yemen es un país que surgió en 1.990 como resultado de la unificación de Yemen del Norte y Yemen del Sur; ocupa la porción meridional de la península Arábiga. Al norte, el enorme desierto de Rub’ al Khali constituye un difuso límite con Arabia Saudí, mientras que al este se encuentra el estado de Omán. Al sur, el golfo de Adén separa Yemen de las costas de Somalia, ya en el continente africano, y al oeste, el país se abre a las aguas del mar Rojo. En el extremo suroccidental de Yemen, el estrecho de Bab el Mandeb acerca las costas yemeníes a otros dos países africanos: Eritrea y Djibuti.

Relieve

A lo largo del territorio del Yemen, es posible distinguir tres regiones principales, que discurren paralelas al mar Rojo y al golfo de Ad√©n: una estrecha llanura costera, una regi√≥n monta√Īosa m√°s al interior, y un ancho desierto situado en la porci√≥n norte del pa√≠s. As√≠, extendi√©ndose al sur, desde Arabia Saud√≠ y a lo largo del mar Rojo, se encuentra la llanura costera de 25 a 40 kil√≥metros de ancho, que se prolonga por el golfo de Ad√©n con una anchura discontinua entre 8 y 16 kil√≥metros.

Tihama, que est√° formada por una gran masa de materiales neogenocuaternarios, que pueden ser de origen marino o continental, seg√ļn los sectores, emerge hacia el este, convirti√©ndose en una regi√≥n monta√Īosa y mesetaria que alcanza en el monte Hadur Shu‚Äôaib la m√°xima altitud de la pen√≠nsula Ar√°biga con 3.760 metros, y constituye una parte del z√≥calo ar√°bigo levantado y fracturado durante el terciario.

Estas monta√Īas contin√ļan hacia el este hasta llegar a la regi√≥n donde los uadis forman diversos oasis, incluyendo el gran valle y uadi del Hadramaut, r√≠o que separa la regi√≥n oriental de la occidental, donde se localiza el mayor n√ļmero de oasis. La regi√≥n situada al norte de las tierras altas yemen√≠es es un desierto de arena, extensi√≥n del Rub‚Äô al Khali de Arabia Saud√≠, que cubre casi la mitad del pa√≠s.

Clima

En general, el clima de Yemen es de tipo tropical bastante √°rido. Las lluvias, que son muy escasas, disminuyen hacia el este, en funci√≥n de la disminuci√≥n paulatina de la altitud. En los montes m√°s elevados se pueden superar los 400 mm por a√Īo, pero en las tierras m√°s des√©rticas apenas se reciben 50 mm de lluvias cada a√Īo. A veces, sin embargo, se han recogido unos 750 mm de lluvia sobre las monta√Īas de Yemen occidental.

En Ad√©n, en la costa meridional, las temperaturas de enero y julio suben un promedio de 22 ¬ļC y 32 ¬ļC respectivamente, y las m√°ximas veraniegas a menudo sobrepasan los 38 ¬ļC, normalmente acompa√Īadas por porcentajes de humedad de un 80%. Las regiones monta√Īosas son m√°s frescas en verano, y en invierno hace fr√≠o y no son raras la nieve y la escarcha. En contraste con las est√©riles regiones de la mayor parte de la pen√≠nsula Ar√°biga, las monta√Īas del Yemen occidental son sumamente f√©rtiles: es la llamada ‚ÄúArabia Feliz‚ÄĚ, y goza de un clima subtropical moderado con una pluviosidad bastante elevada -m√°s de 1.500 mm anuales-.

Vegetación

La mayor parte de Yemen carece de vegetación, a excepción de los cultivos que se generan alrededor de los oasis, y en especial de los de la zona de Hadramaut. En cuanto a la vegetación natural, se encuentra dispersa a lo largo de la costa meridional y en las tierras adyacentes a estas costas, y está formada por arbustos espinosos y árboles enanos, incluyendo los que producen incienso y mirra.

La Reina de Saba, la m√°gica ruta del incienso o la joya de la Isla de Soqotra son algunos de los principales motivos y excusas que los turistas √°vidos de viajes ex√≥ticos tienen para darse una escapada a Yemen. Esta rep√ļblica del Oriente Pr√≥ximo, surgida en 1990 tras la unificaci√≥n de Yemen del Norte y Yemen del Sur, est√° situada al sur de la Pen√≠nsula de Arabia y est√° rodeada por el Mar Ar√°bigo, el Golfo de Ad√©n y el Mar Rojo.

El paisaje y la arquitectura se conjugan perfectamente en Yemen para dar lugar a una sucesi√≥n de peque√Īos pueblos de monta√Īa que hoy forman parte del principal atractivo de este pa√≠s. La arquitectura de sus casas de piedra, ladrillo o adobe hunde sus ra√≠ces hace miles de a√Īos. Bazares, viejas murallas, valles rec√≥nditos y la sutil belleza de Soqotora, una isla monta√Īosa frente al cuerno de √Āfrica, convierten a Yemen en un lugar de enorme inter√©s.

Pero, ¬Ņcu√°les son algunos de los detalles que deber√≠amos tener en cuenta antes de viajar a este pa√≠s?.

En primer lugar, para entrar en Yemen necesitamos un pasaporte que no tenga ning√ļn sello israel√≠ (se les niega la entrada a todas aquellas personas que tengan un visado de Israel en el pasaporte) y que caduque como m√≠nimo seis meses despu√©s del regreso. Adem√°s hay que a√Īadirle un visado obligatorio y de pago, que se puede obtener en el aeropuerto de llegada, aunque lo mejor es llevarlo ya con antelaci√≥n expedido por la embajada de Yemen en nuestro pa√≠s de origen.

Antes del viaje se recomienda vacunarse contra la fiebre tifoidea, y tener especial cuidado en las zonas de la costa oeste y sur con el paludismo. Asimismo si se proviene de un pa√≠s donde est√° presente la fiebre amarilla hay que llevar consigo un certificado de vacunaci√≥n contra dicha enfermedad. Como √ļltimo apunte para nuestra salud hay que abstenerse de beber agua del grifo, siempre haci√©ndolo de bebidas embotelladas.

Como país islámico que es, en Yemen hay que respetar ciertas costumbres y tradiciones. Entre ellas está la vestimenta, sobre todo para ir por la calle y, especialmente, a la hora de visitar lugares religiosos. Se debe ir vestido con camisetas de manga larga y pantalones largos, nada de bermudas. No es un país demasiado extremista en este tipo de situaciones, pero no os costará nada ir convenientemente vestidos.

En los √ļltimos a√Īos las condiciones de seguridad han empeorado bastante en Yemen, de ah√≠ que incluso se desaconseja la visita y entrada al pa√≠s. Desde el propio Ministerio de Asuntos Exteriores se informa el riesgo elevado de secuestros a turistas extranjeros que hay en la actualidad. Tanto es as√≠ que se sugiere mantener informada en todo momento a la Embajada espa√Īola en Sanaa, capital de Yemen, en materia de seguridad.

Dar al-Hajar, el Palacio de la Roca

A unos 15 km de la capital Sana¬īa, se extiende el valle de Wadi Dhahr. All√≠, sobre un pin√°culo de roca se levanta Dar al-Hajar, m√°s conocido como Palacio de la Roca, uno de los grandes s√≠mbolos de este pa√≠s que aparece en todas las postales y cat√°logos de viaje.

Aunque este bello edificio constituye un soberbio ejemplo de la arquitectura tradicional yemení, en realidad debe su fama a su prodigiosa ubicación en lo alto de una colosal roca, con unas fabulosas vistas a lo que es tal vez el lugar más verde y fértil de esta árido país situado al sur de la península arábiga.

Desde la distancia, Dar al-Hajar parece surgir de la misma roca sobre la que est√° construido. Su origen se remonta unos ochenta a√Īos atr√°s, cuando un poderoso Imam o l√≠der espiritual isl√°mico dirig√≠a los destinos del pa√≠s: Yahya Muhammad Hamiddin (1869-1948), que gobern√≥ Yemen desde 1918 hasta 1948, cuando fue asesinado. En ese tiempo construy√≥ este palacio como residencia de verano para √©l y su familia.

El Palacio de la Roca se puede visitar pagando una cantidad rid√≠cula por la entrada. El edificio consta de cinco pisos aunque parecen muchos m√°s, ya que muchas de las habitaciones est√°n equipadas con escaleras, grandes y peque√Īas, anchas y estrechas, que parecen conducir al visitante por un laberinto. En si interior encontramos cocinas, almacenes, las estancias separadas para las mujeres y los hombres, salones, etc.

Igual de impresionante que visitar su interior es pasear por fuera. Desde la base la visión del palacio es impresionante. La decoración de la fachada, con los bordes de las ventanas pintados de blanco, al más puro estilo yemení, es también deslumbrante. Una verdadera joya en mitad del desierto.

¬ŅVas a viajar a Yemen y no sabes por d√≥nde empezar a preparar tu viaje? A continuaci√≥n encontrar√°s una relaci√≥n de varios atractivos tur√≠sticos de este pa√≠s de Oriente Pr√≥ximo, situado al sur de la pen√≠nsula de Arabia, en el Mashreq. Quiz√°s de esta forma consigas aclararte y comenzar a establecer una ruta de viaje por Yemen.

Los paisajes, las ciudades, la cultura, los monumentos, etc. Son muchos los atractivos turísticos de los que podrás disfrutar durante un viaje a Yemen. En cualquier guía turística encontrarás sitios famosos en el país, como el Valle de Hadramaout o la ciudad de Saná. Pero en este caso queremos centrarnos en atractivos más peculiares y precisos que no siempre aparecen en esas guías.

La arquitectura de Yemen

En primer lugar, hablemos de la arquitectura de Yemen. Las ciudades de este pa√≠s son, en su gran mayor√≠a, lugares de gran belleza. Algunos de sus edificios tienen m√°s de 400 a√Īos de antig√ľedad, y est√°n construidos con bloques de piedra y ladrillos de barro. Podr√≠a decirse que forman parte de los monumentos tur√≠sticos de Yemen, ya que son una maravilla en s√≠ misma. No todos, pero s√≠ algunos de ellos, cuentan con adornos en yeso blanco sobre sus fachadas y ventanas. Algo que a√ļn realza m√°s la belleza del paisaje.

Los ba√Īos turcos y las mezquitas

Otro de los atractivos tur√≠sticos son los balnearios. All√° donde vayas encontrar√°s seguro un ba√Īo turco. Abundan por todo el pa√≠s, al igual que sucede con las mezquitas, construidas de tal forma que parece que se alargan para intentar llegar a tocar el cielo.

Las gentes de Yemen

Y por √ļltimo, como atractivo tur√≠stico final de Yemen, queremos mencionar especialmente a las gentes de Yemen. No hay mejor forma de disfrutar de un viaje que adentr√°ndote en su cultura y sus tradiciones. Y una forma de hacerlo es interaccionando directamente con sus gentes.

Por las calles empedradas de muchas de las ciudades, encontrar√°s por ejemplo peque√Īos grupos de hombres que est√°n disfrutando de una partida de domin√≥. Podr√≠a decirse que se ha convertido de alguna forma en el deporte nacional de Yemen.

Pero no nos olvidamos de las mujeres. Porque al igual que a ellos les verás jugar, también verás pasear a muchas mujeres que caminan por las calles vestidas con ropajes oscuro de pies a cabeza. No intentes sacarles una foto. Es una mala idea, puesto que es una gran ofensa para las mujeres musulmanas.

Por otro si te fijas atentamente en algunos hombres, ver√°s como muchos de ellos van masticando constantemente. Lo que llevan en la boca son las hojas del qat. Una planta que contiene peque√Īas dosis de anfetaminas y que se ha convertido en el vicio nacional. No producen efectos secundarios sobre las personas que las consumen, por lo que a partir del medio d√≠a ver√°s a muchos hombres masticar estas hojas.

Una estancia inolvidable

Y para terminar, te proponemos alojarte en un fonduk. Son las casas típicas de Yemen que se han convertido en hoteles, y en las que podrás disfrutar de su cultura, tradiciones y gastronomías. La comida por ejemplo llega en grandes bandejas y tendrás que comerla sentado en el suelo y usando tus manos, al igual que lo hacen los yemeníes.

Podrás disfrutar también de una representación de danza tradicional. Y a la hora de dormir, tendrás que hacerlo sobre los ocho colchones que se extienden en los cuartos comunitarios. Es sin duda una buena opción para disfrutar de un viaje diferente por Yemen.

La Rep√ļblica de Yemen (o tambi√©n del Yemen) es un pa√≠s bicontinental situado en Oriente Pr√≥ximo y en √Āfrica. Su parte asi√°tica est√° situada en el Mashreq, al sur de la pen√≠nsula de Arabia, rodeado por el mar Ar√°bigo, el golfo de Ad√©n y el mar Rojo, en Asia. La isla de Socotra est√° en √Āfrica. Comparte fronteras con Om√°n y Arabia Saudita. Su capital es San√°.

La actual Rep√ļblica de Yemen surgi√≥ en 1990 tras la unificaci√≥n de la Rep√ļblica √Ārabe de Yemen (Yemen del Norte) y la Rep√ļblica Popular Democr√°tica de Yemen (Yemen del Sur). Yemen del Norte alcanz√≥ la independencia del Imperio otomano en 1918, mientras que los brit√°nicos mantuvieron el control en el sur del pa√≠s hasta 1967.

Tras la retirada de los brit√°nicos naci√≥ Yemen del Sur. Los dos pa√≠ses se unificaron formalmente como la Rep√ļblica de Yemen en 1990. Un movimiento secesionista en el sur fue r√°pidamente disipado en una breve guerra civil en 1994. En el 2000, Yemen y Arabia Saudita acordaron la delimitaci√≥n definitiva de sus fronteras.

Un poco de historia

Yemen es uno de los centros m√°s antiguos de civilizaci√≥n del Oriente Pr√≥ximo. Su tierra, relativamente f√©rtil en algunos valles, y su clima h√ļmedo permitieron el desarrollo de una poblaci√≥n estable. Sus habitantes, n√≥madas, se dedicaron durante toda la √©poca antigua al pastoreo y a la cr√≠a de aves.

El islam lleg√≥ a Yemen alrededor del a√Īo 630; a partir de entonces, Yemen pas√≥ a formar parte de los califatos √°rabes, dependiente de Damasco y luego de Bagdad. Durante el siglo 8 comienzan a aparecer en Yemen peque√Īos estados independientes, como la dinast√≠a zaid√≠ o zaidita, a la que seguir√°n otras.

Durante el siglo 20, Yemen hizo importantes avances en materia de cooperaci√≥n internacional, en 1945 el reino de Yemen ingres√≥ en la Liga √Ārabe, y en 1947 en la ONU.

En 2011, luego de la serie de rebeliones y protestas acontecidas en todo el mundo árabe, los ciudadanos yemeníes se rebelaron contra el régimen de Ali Abdullah Saleh, mediante una serie de manifestaciones pacíficas que fueron reprimidas violentamente por el gobierno.

A pesar de la promesa de una transici√≥n de poder ordenada y progresiva, para finales de marzo del 2012, muchos grupos a√ļn continuaban con las protestas en el Estado. La situaci√≥n pol√≠tica y social del pa√≠s empeor√≥ a lo largo del 2012, hasta que se logr√≥ la destituci√≥n del Presidente.

Las tribus

Yemen es uno de los países de Medio Oriente que conserva una estrecha relación con su pasado tribal en una gran parte de su territorio, y la composición del país, actualmente responde a estas dinámicas.

Las principales tribus en el estado son los Hashid y los Bakil, ambas confederaciones asentadas al norte del pa√≠s. El poder de las tribus no debe demeritarse, ya que no se habla de una secci√≥n reducida de la poblaci√≥n, sino de miles de personas que respetan la opini√≥n de sus shayks. Cuando estos l√≠deres se encuentran coludidos en alg√ļn tipo de negociaci√≥n o red de influencias, la estructura tribal sirve para darle legitimidad a cualquier instituci√≥n, organizaci√≥n o movimiento.

Su economía

En Yemen, donde apenas un 1% de la superficie es irrigable, la economía sigue siendo muy arcaica. Dentro del sector agrícola conviene citar los cultivos de cereales (mijo, sorgo, trigo) y café. La ganadería yemení es bastante importante, sobre todo en lo que respecta a los ovinos. Los recientes hallazgos de petróleo han hecho de este país un estado productor. El subsuelo contiene notables reservas de gas natural.

Posee también industrias relacionadas con la manufactura de materiales plásticos, como la fabricación de tuberías y accesorios; también existen industrias alimenticias, textiles, madereras, químicas, tabacaleras, y de productos de papel. Sus principales socios comerciales son Tailandia, China, Corea del Sur, Singapur, Japón y Arabia Saudita. Cabe destacar que Yemen es uno de los países más pobres entre los países árabes.

‚ÄúEl lugar vac√≠o‚ÄĚ. Eso es m√°s o menos lo que significa en √°rabe Rub al-Khali, el nombre del vasto desierto que se extiende en el sur de la Pen√≠nsula Ar√°biga con una extensi√≥n aproximada de 650.000 kil√≥metros cuadrados. Un desierto terrible, hostil, peligroso‚Ķ Pero bello.

Y esa belleza se la debe a la cantidad de arena que posee, en proporci√≥n, casi la mitad que la del S√°hara, cuyo tama√Īo es 15 veces mayor. Las dunas de colores que viaja, arrastradas por el viento, de un lado a otro, hacen pensar que el desierto est√° vivo. Un espect√°culo que algunos intr√©pidos viajeros se atreven a contemplar desde las alturas, contratando excursiones en avioneta o helic√≥ptero.

Estas dunas de arena pueden alcanzar alturas de hasta 250 metros, emergiendo sobre llanuras de grava y yeso. Forman filas paralelas y onduladas, hermosas estructuras que solo pueden admirarse desde el cielo. Blancas salinas, conocidas como sebkhas o sabkhas, se encargan de separar las filas de dunas.

Son los vientos Shamal, procedentes del norte, los que mueven estas colosales cantidades de arena y, como si de un artista se tratara, modelan las dunas en forma de media luna (barchan), o en forma de estrella. Todas hermosas, pero que a lo largo de los siglos han presentado una extrema dificultad para que las viejas caravanas y hoy los modernos veh√≠culos puedan viajar por esta regi√≥n. Eso, unido a unas temperaturas diurnas que alcanzan los 55¬ļ C, hacen que este lugar sea, con toda justicia, ‚Äúun lugar vac√≠o‚ÄĚ.

En otras palabras, comienza con el nacimiento del incienso y la mirra, el comercio, que los árabes del sur y el Reino Sabian se había monopolizado.

La ruta de incienso, una de las rutas comerciales más antiguas, recorría desde el sur de Arabia a Ghaza en Palestina, corriendo hacia el interior y abarcando aproximadamente una distancia total de 3.400 kms. Este monopolio terminó en el primer siglo, cuando la ruta fue perdiendo su importancia y finalmente fue reemplazada por una ruta marítima directa entre Egipto y la India.

La segunda etapa comienza con la fundaci√≥n de los Reinos Himyar y el surgimiento de centros de la civilizaci√≥n en el altiplano con sus cuencas y monta√Īas inexpugnables, terminando con la decadencia de estas culturas es decir que su extensi√≥n en el tiempo fue desde el siglo I al VI.

El Islam en Yemen

El Profeta estaba todavía vivo cuando el Islam llegó a Yemen y el gobernador persa de Yemen, como muchos de los jeques y sus tribus se convirtieron al Islam. Fue durante este período que se construyó las mezquitas de Al Janad y la Gran Mezquita de Sana’a.

El trabajo misionero activo en el Yemen sólo fue posible después de la conquista de La Meca en el 630 dC, entre el VIII y el siglo XIV fue gobernado por una serie de dinastías.

A mediados del siglo XV los mamelucos de Egipto perdieron el poder de los otomanos (turcos). Durante este período la ciudad de Moka, en la costa al mar Rojo, se convirtió en el puerto de café más importantes en el mundo.

En el siglo XIX los brit√°nicos expresaron su creciente inter√©s en la regi√≥n y firmaron varios tratados que iban a ser conocido como el Protectorado de Arabia del Sur de Gran Breta√Īa.

Yemen es un país casi desconocido, por el que muy poca gente ha pasado en calidad de turistas. Como ya hemos comentado en anteriores ocasiones, el turismo en esta zona se está promoviendo poco a poco, y no a gran escala. La seguridad para ciudadanos y visitantes, empieza a ser muy alta, y es cuestión de tiempo que se vaya abriendo camino hacia un país dedicado al turismo. Por eso, nunca viene mal analizar un poco cómo es la gastronomía de los lugares del mundo, aunque pensemos que falta mucho para llegar hasta allí. Si quieres saber más, sigue leyendo, no te arrepentirás.

La gastronom√≠a es una parte importante de la cultura, porque a trav√©s de ella, podemos comprobar cu√°les son los gustos de las personas, as√≠ como los ingredientes t√≠picos de la regi√≥n, o c√≥mo es el clima ah√≠, porque sabemos que se cosecha determinado producto gracias a un clima en concreto. Como ves, saber cosas sobre las comidas t√≠picas de un lugar es de lo m√°s √ļtil, y por eso hoy vamos a hablar de la de Yemen, que es tan desconocida, como ex√≥tica. Ingredientes, platos, bebidas‚Ķ intentaremos explicarte todo lo que tienes que saber antes de llegar hasta all√≠.

Cocina típica

Yemen es un lugar bastante desconocido para todo el mundo, debido a su poca apertura al resto del mundo. Por eso, cuando pensamos en la gastronomía yemení, nos quedamos en blanco. Podemos llegar a acertar un par de platos por su ideología musulmana, pero poco más, aparte de ello. Así, los platos que vamos a probar tienden a ser picantes, y llenos de especias, como norma general. La dieta básica consiste, por tanto en una especie de pan, con una salsa picante que le puede llegar a dar sabor. Pero hablemos más en concreto de los ingredientes.

Primero las carnes. Al ser un pa√≠s musulm√°n, es l√≥gico pensar que no vamos a encontrar apenas cerdo en las comidas. Y estaremos en lo cierto. Se suele comer carne de pollo o de ternera, pero tambi√©n lo m√°s t√≠pico suele ser el cordero. Los platos t√≠picos llevar√°n de forma principal alguna de estas tres carnes, y luego se complementar√°n con las especies, y con algunas verduras de la zona, que suelen variar desde zanahorias, hasta alg√ļn que otro tomate, o algo similar. Tambi√©n es com√ļn ver platos estofados, porque a pesar del calor, es lo que mejor se cocina ah√≠.

yemeni food

La vaca es un animal bastante caro, y aunque suele gustar, suele también ser típico de las personas más pudientes. Y lo mismo ocurre con los productos lácteos. La leche es muy codiciada, pero no todo el mundo tiene acceso a ella, y lo mismo pasa con los derivados, como el yogur o el queso. La población local no suele estar familiarizado con estos productos, por lo que no serán fáciles de encontrar, si es lo que te apetece un día. Sin embargo, lo que sí se suele encontrar, porque es más barato, y hay más producción, es el suero de mantequilla, que se suele utilizar tanto para beber, como para ingrediente de sopas o de cremas.

Por √ļltimo, hay que hablar del plato m√°s t√≠pico de Yemen. Se trata del saltah, que es un estofado de carne, acompa√Īado de algo llamado sahawiq, que es una mezcla de verduras en salsa, con algunas hierbas, pero tambi√©n se le a√Īade otros ingredientes, como arroz, huevo o patatas, si es temporada de ello. Si vas por Yemen, es algo que debes probar casi obligatoriamente, porque como ocurre con los estofados, en cada sitio existe una variante, y por tanto, es diferente cada vez que lo pruebas.

A la hora de pensar en lugares extra√Īos para conocer, la isla de Socotra es un destino que debe ser considerado en forma inmediata. Es que no ser√° tan sencillo encontrar sitios mucho m√°s ex√≥ticos, considerando que en estas islas se mezclan paisajes incre√≠bles, casi extraterrestres, con fant√°sticas playas, cuevas volc√°nicas, aguas cristalinas y arrecifes de coral.

Se trata de uno de los archipi√©lagos m√°s fascinantes que pueden hallarse a nivel mundial, localizado en el sector noroeste del Oc√©ano √ćndico. La regi√≥n monta√Īosa de Socotra es verdaderamente impactante, y ser√° dif√≠cil olvidar sus paisajes √ļnicos luego de recorrerla. Adem√°s de lo mencionado, presenta un intenso sol tropical y una ampl√≠sima biodiversidad.

Ubicada concretamente en Yemen, la isla de Socotra es considerada como uno de los puntos m√°s interesantes de la zona del mar de Arabia, y evidentemente hay m√ļltiples razones para ello. Ha sido reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, y adem√°s de las posibilidades que brinda en cuanto a itinerarios tur√≠sticos, ofrece al mismo tiempo excelentes oportunidades para los deportes acu√°ticos y terrestres.

Descubriendo un paraíso

L√≥gicamente se ha transformado en una de las atracciones tur√≠sticas m√°s populares en Yemen y en toda la regi√≥n, siendo una excelente propuesta para disfrutar de unas vacaciones so√Īadas, regresando a casa con im√°genes que quedar√°n para siempre en la memoria.

Hasta 1999, la isla de Socotra estaba completamente aislada, pero ese a√Īo el presidente Ali Abudullah Saleh decidi√≥ habilitar la primera pista de aterrizaje asfaltada de la isla. Anteriormente, s√≥lo pod√≠an llegar peque√Īos aviones turboh√©lice. Con la construcci√≥n de la nueva pista el turismo tom√≥ vigor, y de esa forma muchas personas comenzaron a conocer este verdadero oasis natural.

Un estallido de vida

Socotra concentra m√°s de 900 especies de plantas, que no se pueden hallar en ninguna otra parte del planeta. La variedad Dracaena cinnabara, por ejemplo, ha sido buscada desde siempre por su savia de color rojo que tiene aplicaciones medicinales, y tambi√©n resaltan extra√Īas especies arb√≥reas, como el √°rbol de pepino, cuyo aspecto simula a un pepino gigante.

En el interior de la isla existen monta√Īas de exuberante riqueza en cuanto a vegetaci√≥n, mientras que en la costa pueden apreciarse incre√≠bles dunas de arena blanca y atractivas palmeras. Entre las especies animales pueden hallarse alrededor de 120 variedades de aves y una gran cantidad de caracoles y reptiles, de los cuales un 90 por ciento no puede encontrarse en otros sitios. Con relaci√≥n a la vida marina, la isla ofrece 253 especies de corales, 730 especies de peces y 300 especies de cangrejo, langosta y camar√≥n, siendo en consecuencia un lugar buscado por los fan√°ticos del buceo.

Al momento de plantearse visitar esta zona del planeta, la isla de Socotra no puede quedar afuera de nuestra planificaci√≥n de viaje por Medio Oriente. Ser√° la oportunidad de conocer un lugar √ļnico, irrepetible e inolvidable.

Viajar a Socotra

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Viajes a Yemen

1.- Idioma / Religión

El idioma oficial de la Rep√ļblica de Yemen es el √°rabe, pero en la vida cotidiana aqu√≠ a menudo se utiliza el dialecto yemen√≠ de √°rabe con muchos elementos de la Arabia del Sur. Por otra parte, en el este del pa√≠s, se difunde las lenguas Mahri y Socotra. Pr√°cticamente casi toda la poblaci√≥n de Yemen es musulmana.

2.- Clima

En la mayor parte del estado está dominada por el desierto del clima tropical, pero en muchos aspectos especialmente las condiciones climáticas aquí dependen de la altura.

El clima de monta√Īa es m√°s agradable y c√≥modo, ya que es m√°s suave, pero el invierno en esta zona puede ser noches heladas. En una parte desolada del pa√≠s, la temperatura es de unos 40 ¬ļ C durante el d√≠a y 20 ¬ļ C por la noche.

La mayor√≠a de la lluvia cae en el per√≠odo de julio a septiembre y de marzo a mayo. Y caen principalmente en la vertiente sur y oeste de las monta√Īas, en la costa y en los desiertos es casi siempre seco.

3.- Visa

Para viajar a Yemen, los ciudadanos latinoamericanos necesitan un visado.

Para una visa de entrada tendrá que proporcionar a la Sección Consular, la siguiente lista de los documentos:

Pasaporte.
3 fotos (3√ó4 cm).
3 cuestionarios cumplimentados (disponibles tanto en escrito y en formato electrónico).
Certificado de ausencia del VIH.
El tiempo de espera suele ser de 1-3 días laborales. El visado de entrada es válido 30 días desde la fecha de emisión.

4.- Seguridad

Desafortunadamente, Yemen está incluido en la lista de países más inseguros. Esto es causado por el uso frecuente de los extranjeros en los conflictos entre las tribus locales y las autoridades. Para evitar estos problemas, es recomendable conformarse sólo en los hoteles para extranjeros, y en la ciudad debe moverse sólo dentro de las calles centrales.

5.- Cocina Yemen

La cocina yemen√≠ es muy popular entre los pa√≠ses √°rabes del Golfo. Una gran proporci√≥n de la cocina local pertenece a las recetas tradicionales √°rabes. Se trata de los famosos kebabs, el cusc√ļs, el arroz, pur√© de garbanzos y vegetales, ensaladas. La principal diferencia es el uso extensivo de peces y mariscos, especialmente en las zonas costeras, as√≠ como una gran dispersi√≥n de las sopas. El plato nacional de Yemen es el Salta, aunque en cada pa√≠s tiene su propia variante de este plato. El plato tiene ra√≠ces turcas y consiste en un guiso con la adici√≥n de grandes cantidades de patatas y salsa de alholva, una mezcla de chiles, tomates, hierbas y ajo.

M√°s consejos

6.- Moneda

La moneda oficial del país es el yemení Rial. En la circulación de billetes hay denominaciones de 1000, 500, 200, 100, 50 y 20 riales, así como las monedas en denominaciones de 10, 5 y 1 Rial yemení.

Puede cambiar dinero en casi cualquier banco yemen√≠. En las peque√Īas ciudades de provincia, el cambio de moneda extranjera a menudo no es posible en absoluto.

Las tarjetas de crédito son aceptadas en algunos hoteles y bancos de la capital yemení. Los cajeros automáticos son muy pocos. Los cheques de viajero se pueden cambiar en unos pocos bancos y hoteles de la capital yemení.

7.- Fotos y video

No se recomienda fotografiar a las mujeres, los militares, la policía, así como la infraestructura y la defensa.

8.- Propinas

La propina es a menudo un 10-15% del total, aunque la mayoría de los costos de los servicios ya están incluidos en el proyecto de ley. Al viajar en taxi debe ajustar la cantidad por adelantado antes de entrar en el coche.

9.- Cuidado en las carreteras

El tr√°fico por carretera en Yemen puede ser descrito como muy peligroso. Los conductores son particularmente imprudentes e impredecibles. La velocidad media, incluso en la ciudad, es bastante alto. Lo ideal es conducir uno mismo. Se recomienda no aparcar en los espacios sin luz o sin supervisi√≥n, y llevar a cabo una inspecci√≥n del veh√≠culo antes de su uso. La presencia de minas antipersonal (en el centro del pa√≠s) es muy usual, usted debe hacer distancia de las principales carreteras de riesgo y es recomendable visitar estas √°reas en la compa√Ī√≠a de un gu√≠a.

10.- Seguro de viaje

Se recomienda verificar si seguro cubre adecuadamente los riesgos en su destino y la forma de viajar. Tenga en cuenta que el seguro caduca después de una estancia de tres meses. El seguro de viaje con cobertura total del riesgo adecuada es inevitable (asistencia jurídica, atención médica y repatriación).

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