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Expedición a Etiopía / Un viaje al pasado

Una auténtica expedición al remoto sudoeste de Etiopia, al encuentro de las aldeas de la etnia Surma. Guiados por el fotógrafo I.Rovira y acompañados por un staff local de lujo, dispondremos de tiempo en los poblados, evitando la presión de disponer tan solo de unos minutos para sacar unas fotografías antes de partir hacia la siguiente aldea. Condiciones de viaje muy básicas en un entorno salvaje con la recompensa de conocer un modo de vida que nos parece un gigantesco salto atrás en la historia

EL SUR DE ETIOPÍA
Las etnias más espectaculares de Etiopía: Hammer, Mursi, Karo, Surma conviven en frágil equilibrio solapando sus distintas costumbres y economías.

MERCADOS Y DELTA DEL OMO
La visita a varios mercados y la exclusiva excursión en barca por el delta del río Omo nos permitirán acercarnos aún más a la realidad de los pueblos que habitan la zona.

Ruta:
DÍA 1: VUELO BARCELONA O MADRID • ADDIS ABEBA
Presentación en el aeropuerto a la hora indicada. Trámites de facturación y embarque con destino Addis Abeba. Llegada, obtención de visado, recogida de equipajes y traslado al alojamiento.

DÍA 2: ADDIS ABEBA • DELTA DEL OMO
Visita del museo Nacional y de los edificios de Piazza, después salida hacia el oeste, para llegar a la localidad de Wolisso, adonde se encuentra un agradable lodge sumergido en un bosque semitropical poblado de monos y varias especies de aves. A quien le apetezca podrá disfrutar de la piscina de agua termal.
Recorrido: 120 km, 2’5 horas aprox.

DÍA 3: WOLISSO • BONGA
La carretera cruza la región de Kaffa, de donde se originó la difusión del café. Después de Jimma, el viaje sigue a través de bosques tropicales, cafetales y plantaciones de té para llegar a la pequeña población de Bonga,
Recorrido: 345 km, 6 • 7 horas aprox.

DÍA 4: BONGA • KIBISH (PAÍS SURMA)
Después de visitar la plantaciones de té i café en Bonga, la carretera nos lleva ya hacia las remotas regiones adonde viven los Suri y donde entraremos ya en contacto con los pueblos del sur.
Recorrido: 305 km (7 • 8 horas aprox.)

DÍA 5: PAÍS SURMA
Los Suri, mejor conocidos con el antiguo nombre de Surma, están divididos en tres clanes principales: Suri, Chai y Tirm y son bien conocidos por el uso de los característicos platos labiales en las mujeres y escarificaciones corporales también en los hombres. Se dedican a la ganadería semi • nómada, y al cultivo de algunos cereales como el sorgo.
Normalmente van casi desnudos, pero a veces se “visten” de unas hermosas pinturas corporales, realizadas moliendo distintos tipos de minerales. Salida por carretera y visita a dos aldeas Surma.

DÍA 6: PAÍS SURMA (MERCADO DE TUM)
Otro día dedicado al descubrimiento de la cultura de los Suri. Hoy podremos asistir mercado semanal del jueves que se celebra en Tum, localidad donde también viven los Dizi, pueblo agricultor i sedentario.
Recorrido: 50 km, 1 hora aprox.

DÍA 7: KIBISH • PAÍS KARO
El viaje sigue hacia una de las carreteras más remotas de Etiopía, llegando a pasar a pocos km de la frontera con el Sud Sudan, y bordeando el remoto y poco visitado parque del Omo. A lo largo del camino visitaremos una aldea Nyangatoum, otro pueblo de pastores nómadas que comparte orígenes y costumbres con los Toposa del Sud Sudan y los Turkana de Kenya. Según las condiciones de la pista ese día, el campamento lo instalaremos en un poblado Nyangatoum, o en un poblado Kara.
Recorrido: 245 km, 7 • 8 horas aprox.

DÍA 8: PAÍS KARO • MERCADO DE DIMEKA • TURMI
Visitaremos una aldea de los Karo, un antiguo clan de los Hamer ahora especializado en la pesca, que se encuentra a orillas del río Omo con una de las vistas más espectaculares sobre sus meandros. Después seguiremos un tramo a pie hacia uno de los más fascinantes mercados de esta zona: el mercado de Dimeka. Las mercancías son naturalmente de uso local, y van desde los adornos típicos de cada etnia a alimentos básicos, o herramientas y enseres de cocina. Entraremos en la tierra de los Hamer, visitaremos una de sus aldeas y por la tarde llegaremos a Turmi.
Recorrido: 75 km, 2 horas aprox.

DÍA 9: TURMI • DELTA DEL OMO EN BARCA • TURMI
Seguimos rumbo hacia el sur, hacia el territorio de los Dassanech (el pueblo del río), que viven y cultivan las orillas del río Omo, aprovechando las subidas y bajadas del río.
Vamos a realizar una excursión a lo largo del río hasta llegar al delta del mismo, cerca del lago Turkana y de la frontera con Kenya. Se podrán visitar aldeas remotas que reciben pocas visitas por parte de los turistas, por tanto es una ocasión excelente para entrar en contacto con poblaciones aún auténticas en sus costumbres y tradiciones. Posibilidad de avistar pequeños cocodrilos y variedades de aves. La excursión en barco está asegurada para grupos de hasta 8 personas. Para grupos mayores el grupo será dividido en dos y una parte hará la excursión por la mañana y la otra por la tarde. Vuelta a Turmi.
Recorrido: 180 km, 3 horas aprox.

DÍA 10: TURMI • KONSO
Salida hacia el norte para visitar las aldeas Benna, otro clan muy parecido a los Hamer, y uno de sus mercados particularmente interesante y poco visitadp por los turistas.Por la tarde el camino sigue hacia Konso donde visitaremos una de sus grandes aldeas bien organizadas.
Recorrido: 180 km, 4 horas aprox.

DÍA 11: KONSO • ARBA MINCH
Desayuno y salida para la excursión en barco en el lago Chamo poblada por cocodrilos e hipopótamos y una gran variedad de especies de aves, en el corazón del parque »Nech Sar» que literalmente significa hierba blanca.
Por la tarde subiremos a las montañas justo encima de Arba Minch, donde visitaremos la aldea de los Dorze, pueblo famoso por sus tejidos tradicionales y sus imponentes cabañas de paja, que recuerdan el rostro de un elefante y que llegan a durar en torno a los cien años. Podremos ver en todo detalle cómo se elabora el característico pan que se obtiene del “ensete”, el falso banano, muy nutriente.
El eco • lodge está en una colina con vistas a los lagos Chamo y Abbaia, de donde podremos disfrutar de espectacular atardeceres.
Recorrido: 90 km, 1’5 horas aprox,

DÍA 12: ARBA MINCH • ADDIS ABEBA
Día de viaje, con un traslado largo pero rápido, hacia la capital. Se cruzan los territorios del pueblo Wolatya, y tendremos tiempo de hacer una breve parada en el sito arqueológico de Tiya, donde encontraremos unas misteriosas estelas funerarias. Es un sitio declarado de patrimonio histórico por la UNESCO. Llegada en Addis Abeba por la tarde donde dispondremos de habitaciones »day use» hasta el momento del traslado al aeropuerto.
Recorrido: 520 km, 7 • 8 horas aprox,

DÍA 13: VUELO DE REGRESO A BARCELONA O MADRID
Traslado al aeropuerto y embarque con destino Barcelona o Madrid. Llegada a ciudad de origen y fin del viaje.

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SERVICIOS INCLUIDOS
• Pasajes aéreos intercontinentales según itinerario. Tarifa sujeta a restricciones en caso de cambio o cancelación.
• Traslados aeropuerto • hotel • aeropuerto en Addis Abeba.
• Recorrido en vehículos 4×4 ocupados por un máximo de 4 viajeros.
• Alojamiento y comidas según cuadro de itinerario.
• Conductor guía local de habla inglesa.
• Vehículo adicional con material de acampada y cocina (excepto para grupo de 4 personas).
• Material de acampada y cocina (excepto saco de dormir).
• Entradas a parques y aldeas visitados según el programa.
• Barcas para la excursión en el Delta del Omo y en el lago Chamo.
• Seguro de asistencia en viaje
• Acompañante de la organización, guía y fotógrafo profesional que se encargará tanto de la coordinación de la ruta como de aconsejar y guiar las actividades fotográficas.
• Impuestos e IVA donde sea de aplicación.

SERVICIOS NO INCLUIDOS
• Visado.
• Bebidas.
• Propinas a guías, maleteros, conductores…
• Eventuales pagos locales para asistir a celebraciones o para tomar imágenes en algunos poblados.

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Bulgaria

Chepelare es un pintoresco pueblo de montaña, situado en un pequeño valle en el corazón de la Montaña Rodope, provincia de Smolyan, a sólo unos 10 km de Pamporovo. Y como tal, es un buen motivo para disfrutar de unas lindas vacaciones de invierno en Bulgaria y del turismo de nieve, ya que posee la mayor pista de esquí del país.

La población de Chepelare tiene una larga tradición en el deporte del esquí. Las pistas y caminos de esquí del centro tienen unos 20 km de largo. Las pistas son de diversa longitud y varían en dificultad de negro a verde, siendo adecuadas tanto para esquiadores avanzados como para principiantes, así como para practicantes de snowboard.

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A disposición de los esquiadores está un teleférico de cuatro plazas, que recorre la distancia de 2.700 metros desde el punto de partida de la estación de Chepelare hasta el pico Mechi Chal en 9 minutos. Unos pequeños telesquíes también están a disposición de los esquiadores en las pistas. Chepelare es una pequeña estación de esquí, por lo que los precios medios de los hoteles y de los servicios de esquí son más bajos en comparación a Bansko, Borovets y Pamporovo.

Las pistas de esquí están abiertas a partir de diciembre hasta abril por lo general, siempre y cuando dependiendo de la caída de nieve en la zona.

La estación de esquí de Chepelare también dispone de una pista iluminada para niños y principiantes en pleno centro de la ciudad. Durante una escapada en vacaciones de invierno, en Chepelare también se puede conocer el Museo del Esquí que es único en Bulgaria. Abierto desde 1998, el museo muestra el desarrollo de los esquíes y del deporte del esquí en la ciudad y el país, además de la historia de famosos deportistas de este rubro.

Una vez que se retira la nieve, en temporada estival, el pueblo y sus alrededores se torna tan bello para disfrutar de una escapada en fin de semana, y realizar diversas actividades al aire libre.

Si te gusta Bulgaria como destino de viaje, o para una escapada de fin de semana a los montes Rodope, la población de Smolyan es un sitio muy interesante para descubrir allí, tanto en invierno como en vacaciones de verano.

Smolyan es la capital administrativa de la provincia que lleva su mismo nombre, y es una ciudad que ha crecido bastante en población durante las últimas décadas, ya que muchas personas se trasladan hasta allí para vivir, tanto de ciudades cercanas como de poblaciones rurales.

Esta población de montaña ofrece muchos lugares de interés histórico y cultural, así como una naturaleza hermosa, con lagos, rocas, bosques y parques nacionales. Asimismo, Smolyan es punto de inicio para realizar diversas excursiones por la Montaña Rodope.

Durante un paseo por el pueblo podremos apreciar una interesante arquitectura que combina lo antiguo con lo moderno, también gran cantidad de interesantes monumentos históricos. Asimismo, hay varias casas conservadas de la época del Renacimiento Nacional, el Museo Histórico. El arco del puente (Beiska kupria) a lo largo del río Cherna, que data del siglo XVIII. El Planetario con observatorio astronómico más grande de Bulgaria, entre otros lugares, además de los diversos atractivos naturales que posee, como los Lagos de Smolyan inmersos entre espléndidos bosques de abetos.

 

En este post vamos a compartir con vosotros una de las ceremonias más complejas y detallistas que conocemos. Sólo os mostramos un pequeño resumen… Esperamos que os guste.

LA CEREMONIA DEL SVATÚVANE O «DEL CONSUEGRO»

Cuando las mujeres alcanzaban la edad de dieciséis o de diecisiete años, y los hombres alrededor de veinte, se consideraba que estaban ya en edad de casarse, y las familias daban inicio a los preparativos de la boda, que era, sin duda, la fiesta más importante que había en la vida de cualquier búlgaro. El primer paso en los preparativos era el ritual llamado Svatúvane, palabra cuya raíz es svat, «consuegro». Antaño, eran los padres los que escogían los novios de sus hijos. Y casi siempre se miraba más el que la novia fuese de una familia rica y que fuese trabajadora, que el que fuese hermosa o inteligente. Eran matrimonios de conveniencia. En un principio, los familiares del novio entablaban conversación al respecto con los familiares de la posible novia, y de ese modo se enteraban de si había alguna posibilidad de que el compromiso llegase a buen puerto. Si la respuesta era afirmativa, entonces el padre del novio, acompañado por dos familiares, se dirigía a la casa de la ya futura novia para hacer una visita. Llevaban la cantimplora de madera llena de aguardiente, y una hermosa hogaza de pan. Tras los saludos de rigor, ya en la casa, trababan una conversación trivial, que no tenía nada que ver con el verdadero propósito de la visita. Antes de beber, el padre llamaba a la novia, y le preguntaba si quería casarse con el mozo. Si ella aceptaba, entonces el padre bebía del aguardiente, lo que significaba que la petición por parte de la familia del novio era aceptada. A continuación se ponía la mesa, cubierta de manjares, y se agasajaba ricamente a los futuros familiares. Se hablaba en detalle de todas las condiciones y planes para la boda. La novia regalaba a los familiares del mozo calcetines o pañuelos que colocaba sobre el hombro derecho de ellos. Y los familiares del novio le daban a ella, a cambio, una cierta cantidad de dinero.

LA CEREMONIA DE PETICIÓN DE LA NOVIA

En el día señalado para la petición de la novia, el futuro suegro salía de la casa del novio en un carro tirado por bueyes, llevando una barrica de aguardiente y otra de vino, además de manjares cocidos y asados, y acompañado por la música de la gaita y del tambor, que le iba siguiendo hasta que llegaba a la casa de la novia. Antes el patio se había llenado ya de jóvenes. Las amigas de la novia tejían una corona para la novia, que colocaban sobre la cabeza de la futura cuñada para que ella la portase hasta la casa de la novia. La cuñada iba en la segunda carroza, con las mujeres más allegadas. Detrás iban más carros, y en el último iba la futura suegra. Su carroza era la más engalanada y vistosa de todas las que cerraban la comitiva. Junto a la suegra se ponía una hogaza ritual y, sobre ella, el ramillete de novia, y atada a él con hilo rojo una moneda de oro, collares y pulseras.

Cuando llegaban a la casa de la novia, las jóvenes quitaban la corona de la cabeza de la futura cuñada y la colocaban cuidadosamente sobre la cabeza de la novia. Los padres enviaban gente para invitar a los familiares y amigos. Se sentaban todos junto a las mesas, y los jóvenes empezaban a bailar alrededor de los comensales.

LA BODA

Era un dicho tradicional entre los búlgaros el de que «el hombre es media persona, y la mujer también. Cuando se casan, los dos hacen una sola persona». Las bendiciones que se pronunciaban durante la boda eran muchas, pero las más repetidas eran las siguientes:

«¡Que se quieran como el pan y la sal!». «¡Que a sus cabezas les salgan las canas sobre la misma almohada!». «¡Que se hagan tan viejos como los Balcanes!». «Este año, novia; el año que viene, una cunita».

Los preparativos para la boda comenzaban desde muy atrás, y se desarrollaban durante un largo período de tiempo. Participaban en ellos las dos familias, pero el peso económico más gravoso recaía siempre sobre los padres del novio, y después sobre los padrinos. En el período que quedaba entre la petición de la novia y la ceremonia de la boda, los padres del novio solían enviar a la futura nuera pan y pastelitos.

Nada de lo habitual debía faltar en una boda, pero había cuatro cosas que eran absolutamente imprescindibles:

la bandera:

La bandera se hacía con una rama fuerte y recta de algún árbol frutal. Se le ajustaba una tela roja, que era el símbolo del novio, y una tela blanca, que era el símbolo de la novia. En la parte superior de la rama se clavaba una manzana, un ramillete de hiedra, un hilo rojo, un collar de pasas, nueces, palomitas, ajo, maíz y escaramujo. La bandera había de ser preparada antes del amanecer, y debía ser colocada en algún lugar que estuviera bien visible, en dirección al este, para que todos supieran que en aquella casa se iba a celebrar una boda.

el arbolito del padrino:

El «arbolito del padrino» (kúmovo dravtsé) era un pan ritual sobre el que se entrelazaban cinco ramas de diferente longitud. Servía para recoger el dinero con que se obsequiaba a los novios. Al final de aquella operación, el dinero era contado, y, si las monedas sumaban un número par, el padrino ponía una más, para que quedasen en núme- ro impar. Eso quería decir que los novios no se quedarían solos en la vida, que tendrían hijos.

las coronas de los novios:

Cada casa tradicional de cualquier pueblo búlgaro tenía un tronco en el patio en el que se cortaba la leña. Era un tronco grueso, cortado y desbastado a lo ancho, que también podía servir de banco para sentarse. Era, en realidad, una especie de objeto de gran valor mágico, y sobre él se confeccionaban las coronas de los novios. Las coronas eran preparadas por la madrina. Eran símbolo de amor, de felicidad y de fertilidad. Se hacían de una rama de vid, de rosal o de escaramujo; se ponía obligatoriamente albahaca, hiedra y muchas flores. No podían faltar, desde luego, ni las flores rojas ni las blancas. En la corona se ponían un anillo y dos monedas, que sumaban el sagrado número de tres.

y el pan ritual.

El novio y los suyos hasta la puerta de la novia. El cuñado golpeaba la puerta tres veces, con la rodilla derecha, mientras decía: «¡Abre!». Y desde dentro le contestaban: «¡Paga!». Al final, el padrino pagaba algunas monedas de plata, y la puerta se abría. El novio intentaba, al entrar, pisar el pie derecho de la novia, pero ella hacía justo el mismo intento. Esa era la señal que indicaría quién iba a mandar en el futuro en la casa.

La novia estrenaba ropa y zapatos que habían sido comprados por el suegro.

En el umbral del portón, la madre de la novia dejaba caer un huevo fresco debajo de la vestimenta nupcial. El huevo se rompía al chocar contra el suelo, y aquello era un símbolo de fertilidad y un augurio de que la novia iba a dar fácilmente a luz a sus hijos.

La novia no podía sacar nada de la casa de sus padres, excepto el ajuar.

El camino hacia la iglesia era escogido cuidadosamente. En aquel trayecto no debían encontrarse jamás con otra boda. Y el itinerario de ida no podía coincidir con el camino de vuelta de la iglesia. Si había dos bodas, las dos novias tampoco podían mirarse a los ojos. Estaba bien visto pasar por algún lugar en el que hubiese agua, un río, una fuente o un pozo, que eran símbolo de purificación. Hasta la iglesia llegaba la novia acompañada por su cuñado. Y en la iglesia, a su lado derecho, se ponía ya el novio. El ritual de casar a los novios era muy solemne.

Los novios y los padrinos portaban unos cirios largos, adornados con lazos blancos, que no debían apagarse mien-tras durase la ceremonia. Al finalizar el ritual, sobre las cabezas de los novios era extendido un pañuelo que estuviese sin estrenar, y sobre él se partía una hogaza de pan. Un trozo untado en miel era ofrecido a los contrayentes, para que lo comiesen, como símbolo de que su futura unión sería dulce. La madrina arrojaba, a todos los presentes, trigo, monedas y caramelitos, que eran símbolos de fertilidad, de riqueza y de «vida dulce».

¡¡Y esto es sólo un resumen!!! de verdad que nuna había encontrado una tradición tan completa y con tantos detalles como en la tradicional Bulgara.

 

 

El Mar Negro es un mar de interior que está situado entre Europa y Asia. El mismo, estaría comunicado con el mar Mediterráneo a través del Bósforo, el mar de Mármara y Dardanelos.

Su extensión total es de unos 411.500 m2, contando además con una gran profunidad, con máximas de hasta 2.244 m.

Limita con las costas de Georgia, Rusia, Rumanía, Ucrania y Turquía y su principal característica es que es considerado el mayor lago meromíctico del mundo, esto significa que en su área, las capas profundas no se mezclan con las capas superiores.

Es además un mar con una salinidad muy escasa, aproximadamente la mitad de la que hay en el mar Mediterráneo. Además, las aguas profundas son pobres en oxígeno, por lo que la vida a partir de los 200 m no es posible.

Existen dos teorías acerca de su nombre. Por un lado vendría dada por la antigua asignación de colores a los puntos cardinales, siendo el negro el que correspondía con el norte.

No obstante, el color de sus aguas también podría ser importante en este nombre. Al estar situado más al norte que el mar Mediterráneo y contar con unas aguas menos salinas, la concentración de microalgas es muchísimo mayor. Por este motivo, el color de estas aguas es mucho más oscuro. Muestra de ello es la visibilidad, mientras que en el Mediterráneo es de unos 35 m, aquí, en el Mar Negro, sería de unos 5,5 m aproximadamente.

Aproximadamente a los 200 metros por debajo de la superficie, hay una gran capa de sulfuro de hidrógeno. Esto favorece la población microbiana que produce sedimentos negros, probablemente influidos a la oxidación anaeróbica del metano.

Hay que destacar que este mar cuenta con una vida muy pobre. Eso ha sido consecuencia directa de los largos años en los que los procesos urbanos industriales han vertido grandes cantidades de residuos en sus aguas.

Ya a principio de los 90, este mar se vio envuelto en una gran crisis ecológica. La concentración de nitrógeno, fósforo y plaguicidas eran muy elevadas. Estos residuos fueron acabando poco a poco con el ecosistema. Además, sumado a la poca supervivencia de los peces de la zona, encontramos una pesca demasiado intensiva que provocó la extinción casi total de la vida.

No podemos olvidarnos de una especie de medusa introducida por casualidad en esta región, que se ha ido reproduciendo de forma bastante rápida, ocupando este paraíso acuático completamente abandonado.

 

En Bulgaria puedes encontrar varios de estos lugares, y especialmente recomendable es visitar las pirámides de Melnik, un rincón con mucha magia y con una naturaleza asombrosa que te hará vivir una experiencia única.

Aunque no sea tan famoso como otros países, lo cierto es que Bulgaria es uno de los países europeos más bonitos y que más atractivos tiene, tanto naturales como históricos o culturales. Una de las cosas más llamativas es su naturaleza, muy variada en flora y fauna y con varias maravillas que te puedes encontrar por el camino, como por ejemplo las citadas pirámides.

Unas pirámides diferentes

Al pensar en pirámides, a todos se nos vienen a la cabeza las típicas formaciones triangulares, como por ejemplo las pirámides de Egipto. Pues bien, nada que ver con ese concepto, principalmente porque las de Melnik son totalmente naturales y el hombre no ha tenido nada que ver en su construcción ni desarrollo. Se formaron con arena y arcilla y están en la provincia de Blagoevgrad, al suroeste del país. Unas pirámides espectaculares que te dejarán sin habla cuando las tengas delante.

Así son

Las pirámides de Melnik ocupan nada más y nada menos que 50 kilómetros cuadrados y son varias con diferentes formas, todas ellas muy curiosas como obeliscos, pirámides triangulares e incluso alguna hay con forma de espada. Toda la zona de las pirámides es espectacular gracias a su belleza natural, pero estas formaciones no son lo único interesante de la zona. En Melnik disfrutarás de otras maravillas, como por ejemplo su gastronomía, una de las más sabrosas del país y con cierta originalidad.

 

La ciudad búlgara de Kazanlak está situada en la provincia de Stara Zagora, al pie de la cordillera de los Balcanes, región del Valle de las Rosas, la cual es una zona muy famosa por el cultivo de rosas donde se produce el 85% a nivel mundial de esta hermosa flor y el aceite de rosas que de ella se extrae ha creado una gran industria.

Kazanlak es un destino turístico muy atractivo para conocer al hacer turismo por Bulgaria, donde sus atractivos históricos, la calidez de su población y el Festival de la Rosa, nos esperan.

Durante una escapada a esta ciudad de Bulgaria podremos conocer la mayor y la mejor conservada tumba tracia del país, que está incluida en la lista de la UNESCO, la Tumba de Kazanlak, así como el Museo de la Rosa.

La rosa es uno de los símbolos de Bulgaria, con una gran historia en la región, ya que la producción de aceite de rosa y el comercio de este producto fue la clave para la subsistencia y el bienestar de la región en el pasado. Los primeros comerciantes de aceite de rosa, que están reconocidos oficialmente, exportaban aceite a Alemania y Austria-Hungría desde 1771.

Museo de la Rosa

El Museo de la Rosa es un excelente espacio donde se puede aprender acerca de esa parte histórica de Bulgaria. La exposición está ubicada en tres salas principales, mostrando fotografías y documentos originales acerca del desarrollo de la producción de aceite de rosas durante el Renacimiento búlgaro (siglos XVIII-XIX) y principios del siglo XX; las herramientas de procesamiento de los jardines de rosas, los contenedores para el almacenamiento y la exportación de aceite de rosas y agua de rosas. Así, el Museo de la Rosa despierta un gran interés por parte de los turistas que visitan Kazanlak.

Festival de la Rosa

La Fiesta de la Rosa es uno de los festivales más espectaculares de Bulgaria, dedicado a la belleza y a las flores. Se celebró por primera vez en 1903 y desde entonces pasó a ser una fiesta tradicional del primer fin de semana de junio. Este es el período durante el cual florece la rosa damasquina de Kazanlak. Hoy, el Festival de la Rosa se ha convertido en una celebración internacional, que entretiene a miles de turistas y visitantes.

Además, en la región de Kazanlak hay dos reservas y cinco áreas protegidas, muchas formaciones increíbles de la naturaleza y bosques milenarios para explorar y disfrutar de diversas excursiones que allí se realizan.

La ciudad de Veliko Tarnovo esta considerada como el centro cultural del norte de Bulgaria. Localizada a unos 250 km de Sofía y a orillas del río Yantra la ciudad fue fundada por los tracios y en la época de mayor esplendor del Imperio Búlgaro en la edad media fue la capital del país.

Al estar ubicada en una encrucijada y punto de encuentro de muchas conexiones comerciales, esto le sirvió para su desarrollo económico y cultural, desde la antigüedad hasta nuestros días.

Al visitar este destino turístico de Bulgaria vamos a encontrarnos con una pintoresca ciudad, donde las casas escalonadas unas sobre otras se suceden hasta alcanzar por ambos lados las riberas del río Yantra.

El monumento más importante de Veliko Tarnovo es la fortaleza medieval de Tsarevets, situada sobre la colina principal homónima, y rodeado en tres de sus lados por el río Yantra. Las excavaciones muestran que Tsarevets, aunque rodeado por una fortaleza, no fue una ciudadela cerrada, sino una verdadera ciudad medieval, en cuyo centro se erguía un castillo, la Iglesia San Petka, muchos edificios residenciales y comerciales, depósitos y torres militantes.

En la parte más alta de Tsarevets estaba la residencia del Patriarca y muy cerca de ella, la Iglesia Patriarcal Ascensión de Cristo. Junto a Tsarevets hay otra colina histórica, Trapezitsa, donde aún se sigue excavando.

Además de sus colinas históricas, Veliko Tarnovo es famosa por sus numerosas iglesias ortodoxas y edificios antiguos. Asimismo, en los alrededores de la ciudad están algunos de los monasterios búlgaros más famosos, como el Patriarcal, el de la Transfiguración, de Arbanassi, Plakovski, Kapinovski, Kilifarevski y otros.

Sofía, la capital de Bulgaria, una bonita ciudad a solo 550 metros sobre el nivel del mar.

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Sofía cuenta con poco más de 1 millón de habitantes pero aun así es una ciudad con mucho encanto y muy especial porque fue uno de los lugares más antiguos de la península balcánica. Como dato de interés, conserva incluso un conjunto de ruinas de la época tracia, romana, bizantina, búlgara y osmanlí.

Una de las mejores características de esta ciudad es que combina a la perfección su excepcional arquitectura y numerosas áreas verdes por sus calles para disfrutar de un agradable paseo por la capital búlgara.

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En Sofía, además, hay una gran cantidad de monumentos y muchas avenidas y calles con bastante atractivo, llenas de bares, restaurantes, tiendas y comercios. También puede que te llamen la atención los tranvías amarillos que recorren la ciudad, así como las fachadas estilo austro-húngaro.

Y que no se te olvide disfrutar de las típicas fuentes termales de Sofía, también llamada la ciudad de la sabiduría.

Si eres amante de la naturaleza, un espacio muy interesante para conocer haciendo turismo por Bulgaria, es la Reserva Natural de Srebarna, localizada hacia el noreste del país, a unos 18 km aproximadamente al oeste de Silistra y a 2 km al sur del Río Danubio.

Reserva Srebarna

Esta reserva se extiende por más de 600 hectáreas, está formada por un lago de agua dulce, donde conviven unas 100 especies de aves que vienen aquí a reproducirse, muchas de las cuales son raras o se hallan en peligro de extinción. Otras 80 especies de aves hallan refugio en la reserva cada invierno, en la época de su migración. Entre las más interesantes cabe destacar el pelícano dálmata, la garza gris, el ibis morito y la espátula blanca.

Debido a las especies raras y en peligro de extinción, en 1983 el lago de Srebarna se incluyó en la lista de los lugares Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El objetivo es preservar la biodiversidad única del lago, que es muy popular entre la comunidad científica tanto búlgara como europea desde principios del siglo XX.

Las islas flotantes de caña son otro fenómeno muy interesante que se puede observar en el lago de Srebarna. Estas islitas, conocidas como “kochki” entre los lugareños, nunca se inundan, ya que siguen el movimiento vertical del agua. Esto hace la vida más fácil para las aves que habitan el lago, porque construyen sus nidos en estas islas móviles.

La Reserva Natural de Srebarna junto al lago propiamente dicho, es realmente un sitio natural espectacular para el ecoturismo y la observación de aves..

Sofía es la capital y la ciudad más grande de Bulgaria. Cuenta con casi un millón y medio de habitantes y está situada a los pies del Macizo Vitosha, en la región oeste del país. Fundada en el siglo VIII a.C, se trata de una de las capitales más antiguas de Europa. Posiblemente no sea uno de los grandes destinos turísticos europeos, pero sí tiene su particular encanto que la hacen interesante.

La diversidad de arquitectura que presentan sus principales edificios es uno de sus grandes atractivos. Iglesias bizantinas, grandes restos arqueológicos, monumentos, termas y las magníficas vistas al Vitosha son los reclamos de la capital búlgara. A esto hay que añadirle el placer del centro histórico, con sus calles peatonales, sus cafés al aire libre, músicos callejeros, museos, galerías de arte, etc…

Las historias de las numerosas civilizaciones y pueblos que han pasado por Sofía desde su fundación han dejado una impronta de ciudad de gran calado cultural. Tracios, bizantinos, romanos, eslavos y turcos cuentan en Sofía con ejemplos arquitectónicos. La mayoría de sus restos llenan los museos, por lo que los amantes de la historia tendrán en esta ciudad un verdadero paraíso.

VISITAS

– Catedral de Alexander Nevsky

Sede del Patriarcado de Bulgaria, fue construida entre 1882 y 1912 en honor a los rusos caídos por la liberación de Bulgaria del Imperio Turco en 1877-1878. Símbolo de la ciudad, es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura del siglo XX en Sofía. Está situada en el centro de la ciudad y cuenta en su interior con frescos que cubren las paredes y las cúpulas, además de una impresionante cripta subterránea con iconos. Como dato curioso, es la segunda catedral más grande de la Península de los Balcanes.

Más información: catedral Alexander Nevsky

– Iglesia Boyana

Situada en el barrio de Boyana, a las afueras de Sofía, esta iglesia ortodoxa fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Fue construida en los siglos X y XI y es famosa por sus frescos, realizados a mediados del siglo XIII. El conjunto de estos frescos está considerado lo mejor del arte medieval en la Europa Oriental. Lo más recomendable es hacer una visita guiada por la iglesia, para que la experiencia sea mucho más enriquecedora.

– Rotonda de San Jorge

Aunque su nombre nos haga pensar otra cosa, estamos ante el edificio más antiguo de la ciudad. Esta iglesia data del siglo IV y es famosa por su sencilla arquitectura, por hallarse entre los restos de la vieja ciudad de Serdica y por albergar unos impresionantes frescos medievales. Actualmente funciona precisamente como museo de esos frescos y otros restos de Serdica. Impresiona verla en una plaza de edificios modernos, sobre todo por el contraste.

– Catedral de Sveta Nedelya

La actual catedral data de mediados del siglo XIX y es una de las catedrales ortodoxas que pueden verse en Sofía. Desde su inauguración ha tenido una serie de añadidos, como las decoraciones murales de 1973 y la renovación de la cúpula central, de 31 metros de altura, en 1933. Destacan especialmente en ella su fachada y algunas de las piezas que veremos en el interior, como los propios mirales, iconos, tallas, etc…

– Museo Nacional de Historia

Situado siete kilómetros a las afueras de Sofía, es el museo más grande y más visitado de Bulgaria. Fue inaugurado en 1973 y se ubica en el edificio que fue la antigua residencia del presidente. Su colección ofrece lo mejor de la historia de Bulgaria desde la prehistoria hasta la actualidad, pasando por la época tracia, griega, romana, otomana y medieval. Acoge también algunas exposiciones temporales y trajes típicos de Bulgaria.

– Palacio Real / Galería de Arte Nacional de Bulgaria

Construido a finales del siglo XIX en la Plaza de Battenberg, desde 1946 alberga la Galería de Arte Nacional de Bulgaria, el año en el que se abolió la monarquía en el país. En este museo se exhibe lo mejor del arte búlgaro, y aquí se hizo la primera colección permanente de arte en Bulgaria. Cuenta con once mil metros cuadrados de exposición y en ella podemos ver tanto artistas nacionales como internacionales.

– Mezquita Banya Bashi

Principal mezquita de la ciudad, fue construida en 1576 por Kodja Minar Sidan Janissary durante la ocupación otomana de Sofía. Frente a ella se sitúan los Baños Minerales (precisamente el nombre de Banya Bashi significa “muchos baños” al estar rodeada de ellos). Fijaros cómo cerca de las paredes de la propia mezquita a veces sale vapor de agua del suelo por las aguas termales subterráneas. Destaca especialmente por su alminar de color rojo y su impresionante cúpula de quince metros de diámetro.

Calle Vitosha

– Sinagoga de Sofía

La Sinagoga de Sofía es la tercera más grande de Europa y fue diseñada por el arquitecto autríaco Grunander en 1909. Puede albergar en su interior a más de mil personas e impresiona sobremanera la altura de la cúpula central, de 31 metros. El altar es de mármol blanco y el suelo está cubierto con un mosaico policromo. La visita se completa con el museo judío de la historia búlgara. Se puede visitar todos los días, excepto el sábado, día en el que la comunidad judía se reúne a rezar.

EXCURSIONES

El macizo montañoso de Vitosha, a las afueras de Sofía, es uno de los principales lugares para hacer excursiones desde Sofía. Allí tenemos el Parque Natural de Vitosha e incluso una estación de esquí para disfrutar en invierno. A 150 kilómetros al este de Sofía se halla Plovdiv, posiblemente la ciudad más interesante de Bulgaria. Muy pintoresca, a 100 kilómetros al norte, es Vratsa, y algo más cerca, al oeste de Sofía, la antigua Pernik.

CLIMA

El clima en Sofía es de tipo continental moderado, que se caracteriza por temperaturas no muy altas en verano, rondando los 30 grados, y frío en invierno, en la mayoría de las ocasiones bajo cero y con nevadas. Julio y agosto son los meses más calurosos y diciembre y enero los más fríos. Las lluvias aparecen especialmente entre los meses de abril y agosto, con mayor frecuencia durante la primavera pero con intensidad en verano. Tal vez la mejor época para visitar la ciudad sea la primavera y el otoño, aunque por lo general se suele venir en verano.

COMPRAS

Bazares, mercados callejeros, tiendas de gama alta, centros comerciales, en Sofía podemos encontrar de todo para ir de compras. La principal calle comercial de la ciudad es la Avenida Vitosha, completamente peatonal y que atraviesa el centro. Hay un mercadillo al aire libre muy interesante junto a la Catedral de Alexander Nevsky. Lo más tradicional es comprar algo de bordado, búlgaro, muñecas con trajes típicos, instrumentos, ocarinas, alfombras de lana… Tanto en las largas avenidas como en las zonas más modernas veremos los centros comerciales de la capital.

GASTRONOMÍA

Se pueden comer muy buenos platos típicos en Sofía, aunque la comida búlgara se caracteriza por llevar muchas especias. Empezamos con una kevapcheta o albóndigas alargadas de carne de vaca y cerdo a la parrilla, o bien una sopa tarator, una sopa fría de yogurt batido con agua. Seguimos con un kavarma o estofado de carne y verduras, y para el postre el clásico baklava. Para acompañar en Bulgaria hay muy buenos vinos o se puede beber el boza, una bebida espesa de mijo.

VIDA NOCTURNA

Muy típicas de la vida nocturna de Sofía son las mehani, una taberna tradicional que sirve comida y vino local y se oye música tradicional. A esto se le añaden los bares, pubs y discotecas, situados especialmente en las calles Vitosha y Rakovski, además de los locales que se sitúan en el distrito de Dragalevtzi. La vida nocturna se desarrolla especialmente en el centro, para cenar o tomar la primera copa, y luego se traslada a las principales avenidas, donde comienza la marcha de discotecas y locales más selectos.

TRANSPORTES

Autobuses, tranvías, taxis y trolebuses conforman el sistema de transporte urbano en Sofía. Funcionan desde las 05.00 hasta la medianoche, y los tranvías hasta la 01.00 horas. El centro histórico se puede recorrer perfectamente andando o en bicicleta, y para trasladarnos a las avenidas de los alrededores nada mejor que el autobús o el tranvía. Los taxis son muy baratos y no es necesario alquilar un coche ya que el tráfico es denso y es muy difícil encontrar aparcamiento.

CÓMO LLEGAR A SOFÍA

La mejor forma de llegar a la capital búlgara es a través del Aeropuerto Internacional de Sofía. Está situado a diez kilómetros al este de la ciudad, y se puede llegar fácilmente a través de autobús o taxi. Concretamente es el autobús urbano número 84 el que hace el trayecto entre el aeropuerto y Sofía. El trayecto en taxi hasta la ciudad es barato, ya que ronda los 15 lev, que al cambio son 7-8 euros.

Sofía es la capital de Bulgaria y una de las ciudades más grandes del país, donde habitan alrededor de 1,4 millones de ciudadanos. Actualmente es considerada como una dinámica capital europea que se caracteriza por ser una de las pocas capitales con paisajes verdaderamente bellos y pistas de esquí impresionantes al pie de la Vitosha.

Hace 10 años que Sofía es una de las ciudades más de moda en Bulgaria; moderna y animada, esta cuidad es el destino ideal para los turistas que quieren fiesta sin parar. Sólo en el centro de Sofía hay más de 300 bares, restaurantes, discotecas y cafés. Otros de los atractivos de esta ciudad son el mercado de pulgas y el mercado de los libros.

Un dato interesante es que Sofía es una alternativa barata porque sus precios son inferiores a los del oeste de la Unión Europea, aunque cabe destacar que no es una ciudad muy limpia y organizada pero las posibilidades de diversión no tienen techo, además de ser una capital de fácil acceso.

Sofía tiene gran cantidad de sitios de interés que visitar, como por ejemplo el boulevard Such zar Osvoboditel, el Ploshtad Nezavisimost, el Banco Nacional de Bulgaria, el Palacio de El Rey Antiguo que en la actualidad es la Galería de Arte Nacional, la Iglesia Rusa, el monumento al zar Osvoboditel, la Universidad Nacional de San Clemente Ohridski, la catedral St.Alexander Nevsky, entre otras cosas más.

En cuanto al transporte, está muy bien desarrollado, Sofía tiene gran cantidad de buses, minibuses, tranvías, una estación de tren y un aeropuerto del cual parten y reciben vuelos de diversos destinos en Europa, Asia y África.

En caso de llegar a la cuidad mediante tren o autobús, ambas estaciones se encuentran pegadas por lo cual desde ellas se pueden tomar tranvías que pasan a través del Puente de León, cercano al Mercado de la Mujer, y llegan hasta la Catedral de Sveta Nedelya, la estatua de Santa Sofía y la magnánima tienda Tzum. El recorrido continúa por las calles más comerciales de Sofía, la gran plaza de Bulgaria, el Boulevard Vitosha y el Palacio Nacional de Cultura.

Hay ciudades en el mundo que son mucho más antiguas de lo que pensamos, y hasta sobrepasan en edad a aquellas en las que vivimos, muchas de éstas encontrándose en Europa. Por ejemplo, tenemos a la bellísima ciudad de Plovdiv, escondida en el corazón de Bulgaria, la segunda ciudad más grande de todo el país y uno de los centros históricos más importantes del continente.

Como si eso fuera poco, el panorama se beneficia de la aparición a la lejanía de las Montañas Rodope y la Cadena Balcánica, además del Río Maritsa que corre por el terreno y la enorme cantidad de eventos que se llevan a lo largo de esta hermosa ciudad.

El legado romano de Plovdiv

Como cualquier ciudad histórica, Plovdiv se divide en su lado moderno y su lado antiguo. Si se detienen por los lugares históricos de Plovdiv, descubrirán que algunos de los sitios datan de al menos 8000 años en el pasado, una permanencia algo sorprendente si nos ponemos a pensar. En épocas antiguas estuvo regida por los Romanos, los que convirtieron un terreno algo sencillo con siete colinas que lo atravesaban en la magnífica ciudad que conocemos hoy en día.

El lado viejo de la ciudad es muy pequeño pero fácil de recorrer, y más si tomamos su calle principal que además es peatonal, con muchos edificios impresionantes que varían en estilos arquitectónicos y función en el panorama. En la zona también encontrarán el Anfiteatro Romano, una atracción muy particular que además está rodeada de ferias artesanales especializadas en arte, si están interesados.

Asimismo, podrán encontrar el Estadio Romano, una de las construcciones de antaño mejor preservadas de toda Europa. Gracias a su diseño se pudo descubrir cuántos habitantes solía tener la ciudad, un pequeño detalle que les compartirán los del Centro de Información Turística que se encuentra cerca del anfiteatro. A cuadras de estos edificios históricos también podrán encontrar el Odeón Romano y el Foro, visitas casi obligatorias.

Con el paso del tiempo, se construyeron diversos edificios, hoy muy importantes, como la Mezquita Otomana o la estatua del soldado ruso erigida en el centro de una de las tres colinas que quedan en el terreno.

Actividades para hacer en Plovdiv

No todo es edificios, por supuesto. Los amantes de la naturaleza podrán encontrar refugio en las colinas que pasan por la ciudad y que pueden ser recorridas sin inconvenientes. Hasta podemos quedarnos a ver la puesta del sol si llevamos lo necesario para hacer un picnic. Entre estas colinas, Dzhendem es la más alta de todas; un área protegida y con rica flora y fauna.

Si el deporte es lo suyo, en uno de los extremos de la ciudad, hay un canal ideal para quienes deseen realizar rowing. Asimismo, en este lugar hay espacios ideales para quienes desean salir a correr o dar un paseo en bicicleta y disfrutar del aire libre.

Además, del lado moderno de Plovdiv podrán encontrar todo tipo de tiendas de actualidad, ideales para quienes quieren realizar turismo de compras. Por la noche, si quieren divertirse, pasar un buen momento y seguir aprendiendo, pueden recorrer cualquiera de los dos sectores de la ciudad, particularmente porque verán cómo ésta despega y disfrutarán de tanto artes diversas como de la amable hospitalidad de los habitantes de la histórica Plovdiv.

Sin dudas, es una clara muestra de que existen hermosos lugares en Bulgaria, más allá de la ciudad de Sofía.

Zanzíbar

La isla de playas interminables que huele a clavo y cardamomo, con palmeras infinitas que retan a un cielo siempre limpio, ha sido, desde tiempos remotos, deseada por todos. Sobran los motivos.

Evocarla es percibir una vez más el aroma del clavo y el cardamomo; pronunciar su nombre, rescatar de la más remota memoria historias de sultanes, tragedias de esclavos, aventuras de exploradores. Recordarla es avistar en el horizonte la silueta de la vela latina de los dhows, surcando un Oceáno Índico tan infinito como los azules que lo componen, es sentir bajo los pies, una vez más, una arena tan fina, tan blanca como la de las interminables playas de Kiwengwa o de la sureña Menai, cuyas cálidas aguas albergan fascinantes arrecifes.

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Frente a Menai habita, en el islote de Pungume, un mágico baobab, inmenso y retorcido por el tiempo, entre verdes inabarcables. Y es que un manto desbordante de vegetación cubre toda la isla. Palmeras infinitas retan al cielo y resisten a los vientos. El jengibre echa sus raíces en cualquier lugar; pimienta, curry, nuez moscada, canela o cacao la convirtieron en la isla de las especias, que junto con su situación privilegiada le concedieron en el pasado un esplendor inusitado para tan pequeño lugar.

La ambicionaron todos. Fenicios, bantúes, egipcios, árabes, portugueses, británicos… Y así, como si cada uno hubiera depositado una piedra, se construyó su capital, Stonetown, esa frágil torre de Babel ceñida por el fuerte árabe, con la emblemática Casa de las Maravillas —levantada en 1883 por el sultán Barghash, como muestra de su modernidad—. Con su templo hindú, sus callejuelas laberínticas que huelen a zoco, por donde corretean niñitos cargando su Corán para asistir a las madrassas.

Con el mercado de pescado de Malindi, junto al dique seco, o el de frutas y carnes, de colores y olores indescriptibles, de Darajani. Detrás de este mercado se localiza el hamam de estilo persa. Y frente a estos baños se suceden las viviendas de fascinantes puertas labradas, con reminiscencias del Punjab, versículos coránicos, peces y lotos para dar fecundidad y prosperidad a sus propietarios.

Tras los pasos de Livingston

Pero no todo fueron grandezas en Zanzíbar, también hay lugar aquí para la vergüenza. Porque la isla obtuvo grandes beneficios del tráfico de esclavos. Como recordatorio queda la Casa de Tippu Tip, el más famoso traficante de la región, y la Catedral Anglicana, levantada sobre el antiguo mercado de esclavos. Bajo ella permanecen las fosas donde los encerraban durante 162 días. Los que sobrevivían eran subastados. Todavía se siente la asfixia. La que produce la infamia.

En el interior de la catedral (con sus columnas invertidas, porque los locales interpretaron al revés los planos diseñados en Inglaterra) se esconde la cruz de Livingston, ferviente luchador por la abolición de la esclavitud. Porque aunque su cuerpo fue trasladado —precisamente desde la isla— a la Abadía de Westminster, su corazón descansa bajo un árbol en África; con cuya madera se hizo la pequeña cruz que cuelga en la iglesia. Dos años antes de su muerte, Stanley, enviado por un periódico neoyorquino, había acudido a rescatarlo. Para ello partió de Zanzíbar, donde los exploradores europeos habían hecho de la mítica Africa House (que todavía conserva sus cañones a la entrada) su cuartel general.

Hoy la isla — que en 1963 obtuvo su independencia del Reino Unido— parece vivir ajena a los avatares de su historia. Al atardecer los jóvenes se congregan en el muelle, mujeres ataviadas con pareos de intensos colores que se contraponen a su piel de ébano trabajan el campo, cargando enormes cestos en su cabeza, las vespas de la ciudad dejan paso a las bicicletas en los pueblos de adobe, niños risueños inundan las calles polvorientas, decenas de personas se amontonan festivamente en los curiosos dhala-dhala o autobuses.

Cronología de un deseo

Con una vida tan convulsa y apasionada como la historia de la isla, Arthur Rimbaud —que curiosamente había conocido a Stanley— presentía que Zanzíbar era ese paraíso. Y deseó, vehemente, viajar a ella, aunque jamás pudo lograrlo.

Adén, 17 agosto 1880: «Cuando tenga algunas decenas de francos, partiré hacia Zanzíbar». Harar, 12 marzo 1881: «Si me voy de esta región, bajaré probablemente a Zanzíbar».

Adén, 12 febrero 1882: «Si me voy, y cuento con hacerlo próximamente, será para regresar a Harar, o bajar a Zanzíbar». Adén, 15 abril 1882: «En un mes, estaré o de regreso en Harar, o de camino a Zanzíbar».

El Cairo, 23 agosto 1887: «Quizás vaya a Zanzíbar, desde donde se pueden hacer grandes viajes a África, o quizás a China, o a Japón, ¿quién sabe?». El Cairo, 24 agosto 1887: «Tomaré en Suez el barco hacia Zanzíbar el 15 de septiembre».

Adén, 8 de octubre 1887: «Descansaré un mes aquí antes de salir hacia Zanzíbar». Adén, 5 noviembre 1887: «Y quizás no vaya a Zanzíbar, ni a ninguna parte», escribió a su familia en la última misiva.

Dicen que en su agonía, cuatro años después, ya en Marsella, musitaba a su hermana, Isabelle: «Volver a Zanzíbar».

Sus presentimientos eran ciertos. No hace falta haber pasado una temporada en el infierno para sentir que Zanzíbar es el paraíso.

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Zanzíbar, o Unguja, es una hermosa isla de alrededor de mil seiscientos kilómetros cuadrados ubicada frente a la costa este de Tanzania, en el continente africano. Junto con la Isla de Pemba y la Isla de Mafia forman el Archipiélago de las Molucas o Islas de las Especias. El centro económico reside en la ciudad de Stone Town. Los dos idiomas predominantes en ella son el swahili y el inglés.

Las especias de la isla

Las famosas especias, conocidas desde la antigüedad (mientras fue posesión portuguesa y posteriormente británica), que producen estas islas son la pimienta, la nuez moscada y la canela; el cultivo y la exportación de las mismas y el turismo son las actividades más importantes. En 1964 se unió con el país continental de Tanganica para formar Tanzania.La isla está conectada a tierra firme mediante varias empresas de navegación que realizan el cruce desde la ciudad de Dar es Salaam.

Un legado cultural inmenso

Zanzíbar tiene influencias culturales de cada reino al que perteneció, incluidos los persas y los árabes que fueron sus primeros dominadores.

En la bella y fascinante Stone Town hay edificios de cada época de ocupación, calles anchas y perfectamente delineadas que se mezclan con atractivas callejuelas de estilo árabe, altas torres, bellísimas mezquitas y frentes de edificios con puertas de madera exquisitamente talladas. En ella se destacan el Puente Guliani y el Palacio del Sultán Barghash, construido casi a fines del siglo XIX.

Paseos turísticos

A pesar de todo lo que hay para ver el paseo turístico que cuenta con más adeptos es la visita a la casa natal de Freddie Mercury, cantante de la mítica banda de rock Queen. En los restaurantes más tradicionales podremos disfrutar de una cena sentados en grandes y cómodos cojines y sobre la costa hay bares iluminados con antorchas para quienes quieran disfrutar de un trago más despreocupadamente.

Hacia el sur tenemos las playas de Jambani, donde los monos se pasean por entre los árboles del selvático entorno. Para llegar a ellas se puede tomar un taxi o el medio de transporte más utilizado por los lugareños, unos minibuses a los que llaman “dala-dala” y que recorren la isla entera.

Otro buen destino es Matemwe donde la paz y la tranquilidad son totales y en la parte norte está Kendwa, con sus divertidas fiestas playeras nocturnas. Las cenas a la luz de las velas, contemplando las aguas calmas del Océano Índico, son otro de los atractivos del lugar.

Vacaciones tranquilas durante el día, acompañadas por una alegre vida después del anochecer. Así es Zanzíbar.

Isla de Zanzíbar en Tanzania

Hoy nos levantamos un poco más tarde que de costumbre, a las 8 de la mañana.

Nos duchamos y vamos a tomar un poco el sol antes de desayunar.

Después nos sentamos en la zona de bar, a relajarnos (si es posible hacerlo más de lo que estamos) y a conectarnos un rato, para mandar unos emails y unas fotos de la isla de Zanzíbar.

El resto del grupo tiene hoy una excursión por diferentes playas de la isla de Zanzíbar (más o menos lo que hicimos nosotros ayer).

Un par de parejas más han decidido quedarse también en el hotel y quedamos a las 11 para ir a la playa que nos han recomendado.

Antes de esto, hablamos con Gemma, para encargar la comida que tendremos a mediodía.

Ella ya nos ha comentado, que como allí tienen otra manera de “trabajar”, prefiere que le encarguemos por la mañana lo que comeremos, para asegurarse que a las 2 lo tendremos listo.

Sobre las 11 nos ponemos en camino, el paisaje de la isla de Zanzíbar que vemos es espectacular y eso nos hace que tardemos 1 hora y media en recorrer poco más de 2 kilómetros.

Nos vamos parando a cada momento haciendo fotos, acercándonos al agua, viendo corales…es espectacular.

Al final llegamos a la playa y sólo tenemos tiempo de parar un rato…nos ha dado la hora de comer, sin darnos cuenta!!

Las vistas que tenemos son impresionantes y nos despedimos con ese sabor de boca que dejan las imágenes que nos llenan totalmente.

Hoy hemos pedido para comer unas patatas bravas de primero y pizzas de segundo…

Algo ligerito!!

Después de comer, nos vamos a la habitación a descansar (más) y echar una siestecita.

La verdad es que este último día en Zanzibar ha sido un kit kat en el viaje por Tanzania. Todo descanso!

Y para mi fue todavía más relajante, a las 5 tenía contratado un masaje de cuerpo entero…

Así que estuve hasta las 6 y pico, en una cama, tumbada frente al mar…haciéndome un masaje…

Qué más se le puede pedir a unas vacaciones!!!

El resto de la tarde lo pasamos entre las hamacas, las tumbonas, el bar, el billar…hasta la hora de cenar.

La cena como siempre es muy completa y aquí es donde decidimos que mañana saldremos un poco más tarde de aquí, para ir a Stone Town.

La propuesta inicial era salir a media mañana, pero le proponemos a Gemma, si podemos quedarnos a comer allí y irnos después (ella nos hace el transfer al otro hotel)

No nos pone ningún inconveniente, así que decidimos hacer eso y así Roger también tendrá tiempo de ir a nadar con delfines por la mañana.

Después de pegarnos el lote con la cena, nos quedamos un rato en el bar y a preparar un poco las cosas para mañana…

Una pena, nuestra última noche en un sitio de ensueño en la isla de Zanzíbar en Tanzania…

Lo que tienes que hacer y ver en Zanzibar

Zanzíbar cuenta con la «ciudad de piedra» un estupendo centro histórico e callejuelas blancas, mezquitas y animados bazares declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO y que merece dejar por un rato la toalla y los baños en el mar.

«Bucear en Zanzíbar» es sencillamente espectacular. El norte de Pemba es especialmente visitado por buceadores. Además también merece la pena el windsurf o kitesurfing ya que los vientos son bastante constantes durante gran parte del año.

Tumbarse a descansar en una de las maravillosas playas de Zánzibar. Entre las más destacadas están las de la costa este.

Ver trabajar a los zanzibaries en la construcción (o reparación) de Dhows, un tipo de embarcación local.
Visitar alguna de las plantaciones de especias (clavo, nuez moscada, canela, cardamomo o pimienta) de las islas.

Bañarse con delfines en Kisimkazi o adentrarse en la selva de Jozani (para intentar ver al escurridizo y endémico de Zánzibar mono Colobo Rojo) son otras actividades estupendas que se pueden practicar en Zanzibar.

Visitar Prision island ó Chumbe Island. Tras el recorrido por la prisión se pueden ver Tortugas gigantes en la playa.

Nadar con tiburón ballena en la isla de Mafia. Zanzibar es un paraíso para los buceadores.

Probar la gastronomía local en los puestos callejeros de Forodhani Gardens o Stonetown.

Un opción muy popular en un viaje a Zanzibar es hacer el «tour de las especias» en el que se recorren plataciones de canela, nuez moscada, vainilla o pimienta.

Hace un par de años organicé un viaje para recorrer Zanzíbar, la isla de las especias perteneciente a Tanzania, y situada situada en el Índico. En esta isla se puede disfrutar de sus aguas cristalinas tanto por arriba, navegando, como por debajo, buceando.

Fue un viaje organizado por mi desde sus inicios, tanto la contratación de vuelos, transfers, localización de hoteles y selección de la agencia de buceo, sin tener referencias previas. Siendo África y sin muchas opciones de contacto en caso de fallos, había algo de incertidumbre. Por eso cuando salimos, había una cierta expectación, un poco de emoción añadida sobre qué pasaría, qué tal nos iría.

He de decir que el viaje fue muy agradable, pese a que tuve que realizar unas cuantas escalas para buscar un precio más económico —ya dedicaré un post a esto de buscar vuelos y meter escalas— y que al llegar a la isla de Unguja, me sentí contento al haber llegado a un lugar tan poco conocido en mi entorno e amigos.

Las islas que configuran el territorio de Zanzíbar son tres, Unguja, Mafia y Pemba y es al archipiélago al que le han denominado Isla de las especias, —al igual que a las islas Molucas— por ser estas un cultivo o actividad económica habitual.

Su situación pegada a las costas de África a la altura de Goa y otras provincias de la India, hacían que esta isla fuera lugar de paso de barcos comerciantes por lo que las islas fueron siempre punto de encuentro de tan ricos productos aromáticos.

La llegada y el camino a Nungwi

transfer en zanzíbar

Al llegar a Zanzíbar City, y para llegar desde el aeropuerto a nuestro alojamiento en la costa habíamos reservado un taxi local pero allí no había nadie y era el único vuelo internacional que llegaba a esa hora. Nos abordaban los taxistas diciendo que ellos nos llevaban pero como habíamos contratado el transfer, llamamos y nos dijeron. Hakuna Matata, no hay problema, estamos ahí mismo esperándole.

Yo que llevaba 30 minutos aburrido en el aeropuerto me enfadé un poco con el cachondeo del Hakuna Matata pero pronto aprendí que en Tanzania y en Zanzíbar en particular, la prisa no funciona, todo es Pole pole, —tranquilo en expresión local— y que Hakuna Matata, efectivamente significa no hay problema en idioma Suajili.

Los del transfer efectivamente estaban allí en el aeropuerto pero no se habían acercado a buscarme sino que esperaban en el parking que yo les encontrase a ellos… Y así comenzó nuestro viaje por la isla de Unguja, la principal de Zanzibar recorriendo sus carreteras —muchas de tierra— para llegar a la costa.

Una vez resuelto el tema, venía el viaje hasta Nungwi, la ciudad costera de Zanzíbar donde teníamos el hotel, una especie de palafito flotante sobre las aguas azules turquesa del Índico en el que pasaríamos unos días y en cuyas inmediaciones habíamos buscado la agencia de buceo.

Para llegar a Nungwi hay que pasar por numerosos poblados y carreteras de tierra y el viajero poco avezado puede sentirse un poco turbado ante el panorama. Has contratado un viaje paradisíaco, a las cristalinas aguas del Océano Índico y la primera impresión es que solo ves una situación poco alentadora para viaje romántico o de placer.

cybercafe y farmacia

Cuando estábamos llegando, pasamos por el centro de Nungwi, una especie de gran plaza con colegios a los lados, un solar descampado destinado a albergar dos grandes canchas de deporte y algunas casas y tiendas desperdigadas. Imaginad nuestra cara cuando vimos el cybercafé o la farmacia tras el puesto de comida. Nos invadió la decepción y sentimos algo de preocupación ante el panorama que nos esperaba.

Sin embargo, nada tienen que ver la pobreza y austeridad con que viven los habitantes de la isla de Zanzíbar con el panorama turístico que ofrecen al viajero. Una vez llegados a nuestro hotel, el cambio era drástico. Todo funciona, todo preparado para unas buenas vacaciones de buceo, incluso con un moderado y accesible lujo sobre todo en comparación con lo que habíamos visto.

Nos esperaban unos increibles spots donde bucear, grandes animales como el mola-mola a los que ver y fotografiar y un paseo por campos de especias, cafés increíbles y una gastronomía muy interesante. Estábamos cansados y ansiosos.

#Madrid | مدريد

Madrid


ATRACTIVOS TURÍSTICOS RECOMENDADOS

Madrid es una ciudad llena de vida, cultura, historia y tradición. Un lugar donde vale pena tomarnos un buen tiempo para recorrer si venimos desde lejos. O para los que estén cerca, una ciudad que invita a regresar una y otra vez, siempre con nuevos atractivos para descubrir. Continue Reading

Viaje a Tavaruam, Islas Fiji

Tavarua: La Isla con forma de corazón

Muchas veces la naturaleza nos sorprende con su genialidad, y este es uno de esos casos: hay una isla en el Pacífico con una perfecta forma de corazón. Se trata de Tavarua, ubicada en las inmediaciones de las islas Fiji.

Es una isla pequeña, con una superficie de tan solo 12 hectáreas, pero su atractivo pasa además de por su pelicular forma porque no está desolada: sino que tiene un complejo turístico con restaurantes, habitaciones y todo tipo de servicios y actividades.

Está rodeada por arrecifes de coral y tiene arenas blancas y aguas cristalinas. Sin duda, un destino ideal para los enamorados o lunas de miel. Para visitarla, es importante saber que es una isla privada por lo que se necesita reserva previa o invitación.

 

Viaje a Corea del Norte

Viaje a Corea del Norte

Viaje a Corea del Norte

Ruta
DÍA 1. ESPAÑA / PORTUGAL – BEIJING (PEKÍN) – PYONGYANG.
Salida, en vuelos y cia confirmados, Noche a bordo. Llegada a Pekin y conexión según vuelos indicados hacia Corea del Norte

Dia 2. PYONGYANG
Trámites de aduana y policía, salida hacia el centro de la ciudad visitando, antes de registrarnos en el hotel, el Arco de Triunfo inaugurado en 1982. Fue construido con mas de 10.000 bloques de granito, tiene 60 m. de altura y es ligeramente superior al Arco de Triunfo de París.. Finalizada esta visita regreso al hotel. Cena y alojamiento.

Dia 3. PYONGYANG – NAMPO

Desayuno.  Visita al Palacio Memorial Kumsusan, lugar donde reposan los restos del Presidente Kim Il Sung (se requiere vestimenta formal y no vestir pantalones tejanos), cementerio de los Mártires de la Revolución, Puerta Taedong y paseo por la colina Moran y Plaza Kim Il Sung, de amplias dimensiones. Almuerzo. Seguiremos este tour con la visita de la Torre Juche, situada al lado del rio Taedong, en el corazón de Pyongyang. La torre tiene 170 m. de altura y en la parte superior existe un mirador desde el que tendremos una magnífica vista de toda la ciudad. Proseguiremos con un recorrido en el metro en el que destacan sus imponentes estaciones, finalizando con una visita a la casa natal del Presidente Kim Il Sung en Mangyongdae. Terminadas estas visitas salida por autopista hasta Nampo, población de 750.000 h. situada a unos 55 Km. al oeste de la capital. Cena y alojamiento en el hotel.

Dia 4. NAMPO – SARIWON – KAESONG
Desayuno y excursión a la Gran Barrera del Mar de Corea. Se trata de una extraordinaria obra de ingeniera que abarca 8 Km. de extensión en el estuario del río Taedong. Esto permite que puedan recalar barcos de hasta 50.000 toneladas. Efectuada esta visita saldremos con dirección a Kaesong. Almuerzo. Igualmente y como parte de este recorrido antes de llegar a Kaesong se visitarán las tumbas gemelas del rey Kongmin. Este rey fue el 31 de la dinastía reinante en Koryo, y en ambas tumbas están enterrados el propio rey y la reina fallecida en 1365. El lugar en donde están enclavadas, en una colina y en zona agreste, da una especial belleza a las mismas que además se acompañan de extraordinarias estatuas de guerreros y miembros de la corte. Igualmente se hará una breve parada en el Puente Sonjuk y en la Puerta Nam. Kaesong es también conocida como la villa del Insam (Ginseng) ya que la principal producción de esta hierba medicinal es original de esta zona. Traslado al hotel, cena y alojamiento.

Dia 5. KAESONG – PYONGYANG
Desayuno y salida hacia Panmunjom (situado a una distancia de 8 Km de Kaesong) y cuyo nombre es conocido mundialmente como Paralelo 38 porque en esa área se celebraron durante años las conversaciones entre EEUU, Corea del Sur, Corea del Norte y las Naciones Unidas para llegar finalmente a un armisticio (a pesar de los años transcurridos todavía no se ha firmado la paz entre las dos Coreas).
Barracones donde se firmó el armisticio La Torre Juche de noche, Barracones donde se firmaron los acuerdos de 1953, Vista nocturna de la Torre Juche se visitan los lugares en donde fueron firmados los acuerdos (barracones y mobiliario de la época), y se puede llegar prácticamente hasta la línea de demarcación en donde están situados los ejércitos de la República Popular Democrática de Corea y la República de Corea del Sur. De regreso a Kaesong, visitaremos el Museo de Historia de Koryo. Almuerzo. Salida hacia Pyongyang. Visita a la gran Biblioteca Popular, un edificio de puro estilo coreano, decorado espléndidamente y con una capacidad para 5.000 personas que contiene 30 millones de volúmenes. Visita al Palacio de los Niños. Seguiremos hacia el Estudio de Arte Mansudae, lugar donde se forman los pintores y escultores, y taller en el que se han realizado los grandes monumentos de Pyongyang. Regreso al hotel, cena y alojamiento.

Dia 6. PYONGYANG – MONTE MYOHYANG
Desayuno y continuación de la visita de la ciudad. Iniciaremos la misma con el Museo de la Guerra de Corea y Memorial, finalizando el recorrido en el barco USS Pueblo. Almuerzo. Posteriormente proseguiremos en ruta hacia el norte, a través de una cómoda autopista, desde la que tendremos ocasión de ver algunos pueblos, en los que se desarrolla una importante vida rural. Llegaremos finalmente a las montañas Myohyang, de una gran belleza natural, donde encontraremos valles, ríos y un agreste paisaje que en algunos puntos supera los 1900 metros de altitud. Antes de dirigirnos al hotel realizaremos un paseo por el valle de Sangwonam. Cena y alojamiento.

Dia 7. MONTE MYOHYANG – PYONGYANG
Desayuno. Visita de la International Friendship Exhibition (Exhibición de la Amistad Internacional) que tiene lugar en un magnífico palacio de seis pisos de altura y construcción de estilo coreano y que recoge los múltiples regalos (se calcula más de 150.000) que recibió el presidente Kim Il Sung durante su mandato procedentes de 150 países de todo el mundo, entre ellos España. Estos regalos fueron donados con motivos de celebraciones o aniversarios por jefes de Estado, Corporaciones, Partidos Políticos, etc. También existe otra construcción, más pequeña, que muestra igualmente los regalos recibidos por el actual Secretario General Kim Jong Il. Visitaremos el templo Pohyon, construido en 1042, y que se compone de una serie de pabellones y templos adyacentes que recogen los grandes hechos budistas. Actualmente el templo está en activo y algunos monjes cuidan de él. Almuerzo. Finalizado el mismo, regreso hacia Pyongyang visitando en ruta una tienda de artesanía coreana y asistiendo, antes de dirigirnos al hotel, a un espectáculo circense, genero en el que los coreanos son maestros. Regreso al hotel, cena y alojamiento.

DIA 8. PYONGYANG
Desayuno. Salida para visitar los Estudios Cinematográficos y el Hospital de Medicina Tradicional Coreana. Almuerzo. Después del mismo, visita de la librería de lenguas extranjeras, galería de arte y paseo por la colina Moran. Cena de despedida en un restaurante. Traslado al hotel, alojamiento.

Dia 9. PYONGYANG – BEIJING – ESPAÑA/PORTUGAL
Desayuno. A la hora prevista, traslado al aeropuerto para salir en vuelo confirmados, via Pekin , y hcer conexión hacia el lugar de origen.

Dia 10. ESPAÑA / PORTUGAL. Llegada, según horas y cias confirmadas.

Incluye:
Vuelos AE / CA ó disponibles en clases basicas via punto europeo
Régimen de pensión completa durante toda la estancia.
Traslados, visitas y excursiones en coche privado.
Las entradas correspondientes a todas las visitas programadas.
Guías de habla española.
Los alojamientos están previstos en los siguientes hoteles
Tramitación del visado.

No se incluye, Visados.

Cómo viajar a Corea del Norte

En los tiempos que corren y con las noticias que leemos en los periódicos actualmente, nos preguntamos ¿quién querría viajar a Corea del Norte? Pues los hay.

La frontera entre la República de Corea (Corea del Sur) y la República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte) conforma un lugar único en el que dos mundos (literalmente) se encuentran, se tocan. Hay pocas líneas limítrofes que representen tan bien dos concepciones diferentes del mundo, la política, la sociedad.

Una Corea moderna, ejemplo de dinamismo, de economía de mercado y vanguardia frente a una Corea del Norte aislada, cerrada a la influencia externa, a los avances del mundo moderno, anclado en los momentos mas oscuros del siglo pasado.

¿Se puede viajar a Corea del Norte?

Una de las grandes preguntas que se hacen los viajeros que quieren llegar a todos los rincones, aún los que figuran en las listas de los países no recomendados por muchas autoridades nacionales. ¿Se puede viajar a Corea del Norte?

En líneas generales debemos decir que sí se puede. Sin embargo los requisitos son tan exigentes que sólo un puñado de “turistas” llegan cada año a Corea del Norte. La mala prensa, los consejos que “desaconsejan” viajar allí, los costos, el desconocimiento, el temor, todo suma para restar visitantes. Se estima que no llegan mas de 200 europeos por año, fuera de las delegaciones oficiales, invitados especiales, o excepciones que pueden saltarse esos requisitos. Hace poco veíamos como el ex jugador de baloncesto Dennis Rodman viajaba a Corea del Norte y se paseaba por allí junto a Kim Jong Un.

Los simples mortales también podemos viajar a Corea del Norte siempre que aceptemos las condiciones que se imponen a todos los turistas. Lo primero que tenemos que tener en claro es que se puede viajar A Corea del Norte, pero no se puede viajar POR Corea del Norte.

Por lo pronto hay que viajar en grupo, con fechas fijas y con todos los servicios organizados y reservados. Aquí no hay espacio para la improvisación, para decidir que un lugar te gusta y prefieres cambiar los planes y quedarte un poco mas aquí o allí. Tampoco se pueden adaptar los programas ya aprobados por la Autoridad Nacional de la RPDC, ni contratar servicios fuera de los que ofrece la agencia oficial de servicios turísticos norcoreana (KITC o Korea International Travel Company).

Los programas ofrecen un único tipo de servicio, sin alternativas hoteleras ni gastronómicas. Todos los grupos van acompañados por un “guía local“ desde el minuto uno en que los turistas pisan suelo norcoreano, las 24 horas del día (sí, incluyendo guardias que “custodian” el sueño de los visitantes) y hasta que el último visitante haya abandonado el país.

También hay que ir dispuesto a aceptar cualquier modificación, cambio de hotel o de servicios, alteraciones o cancelaciones que realice la KITC antes o durante el viaje. Y sin derecho al pataleo. No hay quejas que valgan. Tómalo o déjalo.

Ahora bien. En el supuesto caso que nos decidiéramos visitar Corea del Norte, y aceptáramos estas condiciones… ¿Cómo nos sumamos a un grupo? Con una simple búsqueda en internet encontrarás agencias de viajes especializadas en estos destinos “difíciles de encontrar”. Allí tendrás la información sobre los grupos que se preparan para los próximos meses. Un consejo: comienza los preparativos con por lo menos 4 meses de antelación ya que, por supuesto, se requieren visados que llevan su tiempo.

¿Cómo se llega?

La ruta mas directa para llegar a Pyongyang sería a través de Corea del Sur pero por razones más que obvias, está vedada. Todos los viajeros acceden a Corea del Norte en vuelo de la compañía nacional norcoreana desde Beijing, aunque también se puede viajar en tren, o combinar un tipo de transporte para la ida y otro diferente para el regreso. Oportunidad ideal para conocer la capital china dentro del “paquete”.

Una vez dentro de Corea del Norte, las opciones se restringen a un par de itinerarios ya preestablecidos desde hace unos 10 años, cuando comenzaron a aparecer por allí los primeros visitantes extranjeros. Últimamente, dentro de lo que cabe, se ve cierta “flexibilidad” para ofrecer mas espacios para ser visitados. Tal es el caso del Monte Kumgang, espacio de reciente apertura al turismo.

También es posible comprar una “escapada a Pyongyang” para viajar a las capital norcoreana a tu paso por Beijing, dentro de un viaje por Asia. En ese caso tu visado de China debe permitir como mínimo dos entradas.

Algunas curiosidades

Veamos aquí algunas curiosidades que debemos tener en cuenta antes de salir hacia Pyongyang, o incluso antes de decidir si ir o no ir.

Todas las visitas están acompañadas/controladas de cerca por el “guía local”, y es frecuente que su trabajo a su vez sea acompañado/controlado por otro “compañero suyo”.

Todos los grupos pasan en algún momento por el Gran Monumento Mansudae donde se encuentran las enormes estatuas de bronce de Kim Il Sung y de Kim Jong Il. Los visitantes deben hacer entrega de una ofrenda floral y realizar una reverencia profunda frente a ambas imágenes demostrando el máximo respeto.

No estaría de más dejar los vaqueros en casa. No se permite vestirlos en las visitas a los monumentos ni mausoleos nacionales (que vienen a ser la mayoría de las visitas). Además, la vestimenta debe ser formal. No te dejes la chaqueta en casa.

No se permite comprar nada en los negocios locales. De hecho, sólo se puede cambiar euros a moneda local (el won norcoreano) para llevarla a casa de recuerdo. Todas las compras se realizan en los hoteles, y en euros. Llevar billetes de pequeña denominación y monedas de 1 y 2 euros.

No aceptan tarjetas de crédito.

A partir de hace muy poco se puede entrar con teléfonos móviles. Hay que declararlos en la Aduana al entrar (y al salir). Para utilizarlos hay que comprar una tarjeta SIM local en el aeropuerto y pagar unos 4 euros por minuto de comunicación.

Dentro de los trámites de entrada al país, hay que declarar todos los objetos que se llevan, detallando la moneda extranjera. A la salida, se vuelve a declarar todo, y se deben probar los gastos realizados en moneda extranjera. Por lo que si compras la tarjeta SIM, o algún recuerdo, guarda los tickets de todo.

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Viajar a Oasis del Desierto Occidental y Valle del Nilo, Egipto

En Egipto la historia ha dejado algunas de sus huellas más hermosas: Las Pirámides o Luxor son lugares que por si solos justificarían el viaje. Esta ruta nos lleva también a descubrir los remotos oasis del Desierto Occidental, un mundo olvidado donde reencontrarse con la tradicional vida egipcia

OASIS DEL DESIERTO OCCIDENTAL
Los palmerales son una mancha verde en medio aridez de un desierto extraño, donde se encuentran fuentes termales, dunas de arena y caprichos geológicos como el desierto blanco.

NAVEGACIÓN EN FELUCA
Dos días descendiendo el Nilo entre Aswan y Esna al ritmo pausado de la corriente y el viento. Una aproximación a la vida tradicional del Egipto rural a ras de río

Viajar a Oasis del Desierto Occidental y Valle del Nilo, Egipto

Ruta:
DÍA 1: VUELO CIUDAD DE ORIGEN • EL CAIRO
Embarque en vuelo a El Cairo, llegada, trámites de aduana, obtención del visado, recogida de los equipajes y encuentro con nuestro representante que les trasladará hasta el alojamiento. Resto del día libre.

DÍA 2: EL CAIRO. VISITA DE LAS PIRÁMIDES Y LA ESFINGE
Visita de las Pirámides del Valle de Gizeh y la Esfinge, de grandes dimensiones, con cuerpo de león y cara humana. Resto del día libre para visitar la ciudad, capital actual, que guarda en sus museos, mezquitas e iglesias, vestigios de la más antigua civilización.
El Cairo, ciudad inmensa, ruidosa y desordenada, parece estar en permanente remodelación. Puede recorrerse en taxis (acordando previamente el precio del trayecto), a pie (por la zona antigua) o en autobuses locales (a precios muy económicos). Son de interés, el museo egipcio, el copto y el de arte islámico. El bazar de Khan El Khalili, inmenso bazar oriental de estrechas callejuelas, donde se puede encontrar y comprar lo inimaginable, o sentarse a tomar un té a la menta en una terraza de los pequeños cafés y simplemente observar la actividad exterior.

DÍA 3: EL CAIRO – OASIS DE BAHARYA
Salida de madrugada camino del oasis de BAHARYA. La primera parte de la ruta discurre por un paisaje de una aridez extrema, llano y pedregoso, sin demasiado interés. Baharya es un extenso oasis que comprende varios pequeños pueblos y palmerales, cuyo colorido contrasta con el ocre que los rodea. Visita de las extrañas formaciones rocosas de Magrafa, Bishmo y Monte Negro. En Baharya se puede visitar, opcionalmente, la zona de las excavaciones del Valle de las Momias.
Recorrido: 400 km. 5 horas aproximadamente con paradas

DÍA 4: BAHARYA – HEIZ – DESIERTO BLANCO
Salida hacia el pequeño oasis de Heiz. Continuación hacia el área del Desierto Blanco, para llegar a ver la puesta del sol.
Recorrido: 160 km 4 hrs. aprox. con paradas

DÍA 5: DESIERTO BLANCO – OASIS DE DAKHLA
El Desierto Blanco es un valle donde se encuentran unas espectaculares formaciones de gres blanco erosionadas por el viento, creando un paisaje irreal y mágico que se extiende hasta el horizonte. De madrugada se dispone de tiempo para efectuar caminatas para la descubierta individual de este fascinante paraje. Continuación hacia el Oasis de Farafra , uno de los más pequeños y remotos del desierto occidental, visitando su curioso museo donde un artista local expone su peculiar (y naif) colección de pinturas y esculturas que recrean la vida tradicional en los oasis, el palmeral y por último el Ksar (antiguo poblado y tribunal ). Continuación al oasis de Dakhla, muy fértil y poblado debido al gran número de fuentes que abastecen de agua los cultivos de la zona.
Recorrido: Desierto Blanco • Farafra 40 km. 1 hr. aprox. / Farafra • Dakhla: 300 km. 4 hrs. aprox. con paradas.

DÍA 6: OASIS DE DAKHLA – KHARGA – LUXOR
Salida hacia el oasis de El Kharga es el mayor y más poblado de los oasis. Su población es una mezcla de beréberes originarios de la región y de nubios venidos desde Aswan cuando se construyó la presa. En la antigüedad, El Kharga era un a etapa importante en la ruta caravanera que unía el Sudán con el mediterráneo egipcio. Visita del Mausoleo de Bashandi, las Tumbas de los Nobles (entrada no incluida) y el Templo de Hibis. Ruta hacia Luxor. Poco a poco se va dejando atrás el árido paisaje desértico para llegar a Valle del Nilo, donde se concentra la mayor parte de la población del sur del país.
Recorrido: Dakhla • Kharga 200km. 3 hrs. aprox. / Kharga • Luxor: 330km. 4 hrs. aprox.

DÍA 7: LUXOR. VISITA DEL VALLE DE TEBAS Y TEMPLOS KARNAK Y LUXOR
Visita de las Necrópolis de la orilla occidental de la antigua Tebas: el Valle de los Reyes y las Reinas, donde se encuentran las tumbas reales, destacando la de Nefertari, esposa de Ramses II; el templo de Hatsetshup y los colosos de Memnon, esculturas monolíticas de 20 metros de altura que guardaban la entrada del templo funerario de Amenophis. Por la tarde, visita de los templos de Luxor y Karnak, que unidos por una gran avenida constituyen los lugares más destacables de la orilla oriental de la antigua Tebas, la capital del imperio faraónico durante su periodo de máximo esplendor.

DÍA 8: LUXOR – ASWAN. EN RUTA TEMPLOS DE EDFÚ Y KOM OMBO
Salida a primera hora en dirección sur hacia Aswan. En ruta, visita de los Templos de Edfú y Kom Ombo, dedicado al dios Sobek. Llegada y tiempo libre.
Recorrido: Luxor • Aswan 240 km. 5 • 6 hrs. aprox. con paradas en Kom Ombo y Edfur para visitas.

DÍA 9: ASWAN. SALIDA HACIA EL CAIRO
Día libre en la ciudad de Aswan en régimen de alojamiento y desayuno. Aswan es una animada y colorista ciudad que fue la puerta de Egipto hacia el Sudán y África negra.
Posibilidad de realizar opcionalmente la visita al templo de Abu Simbel dedicado a Ramses II y su esposa Nefertari. Además de recorrer a pie sus calles, es interesante visitar el museo de Nubia y la Gran Presa formando uno de los mayores lagos artificiales del mundo: el Lago Nasser.
Por la tarde, traslado a la estación para tomar tren nocturno con destino Cairo.
Recorrido: excursión opcional a Abu Simbel por carretera 8 hrs. ida y vuelta (la excursión a Abu Simbel se realiza en convoy). Tren nocturno Aswan • Cairo sal. 18:30 aprox. llega a Cairo 07:00

DÍA 10: LLEGADA A CAIRO. DÍA LIBRE
Día libre en la ciudad para alguna visita opcional o compras de última hora.

DÍA 11: VUELO EL CAIRO • CIUDAD DE ORIGEN
Traslado al aeropuerto y embarque en vuelo de regreso. Llegada y fin de los servicios.

NAVEGACIÓN EN FELUCA Y HURGHADA

DÍA 9: ASWAN
Día libre en la ciudad de Aswan en régimen de alojamiento y desayuno. Aswan es una animada y colorista ciudad que fue la puerta de Egipto hacia el Sudán y África negra.
Posibilidad de realizar opcionalmente la visita al templo de Abu Simbel dedicado a Ramses II y su esposa Nefertari. Además de recorrer a pie sus calles, es interesante visitar el museo de Nubia y la Gran Presa formando uno de los mayores lagos artificiales del mundo: el Lago Nasser.

DÍA 10: ASWAN • KOM OMBO
Traslado al puerto, para embarcar en la feluca para descender el Nilo en dirección a Kom Ombo.
Las felucas son embarcaciones tradicionales de Egipto, construidas en madera y con amplia superficie vélica, adaptadas a la navegación fluvial. No disponen de cabinas cerradas ni de aseos y la duración de los trayectos depende de la fuerza del viento ya que no disponen de motor.
Día completo de navegación por las tranquilas aguas del Nilo, lejos del bullicio de las grandes ciudades.
Recorrido: el embarque se realiza sobre las 09:00, el recorrido total es de unos 35 km y las paradas dependerán siempre del viento, la navegación durará entre 6 • 8 horas el primer día y 1 ó 2 el segundo si fuera necesario.

DÍA 11: KOM OMBO • HURGHADA
Por la mañana, llegada a Kom Ombo y desembarque de la feluca. Traslado por carretera vía Luxor hasta Hurghada, en la costa del Mar Rojo. Tiempo libre.
Recorrido: Kom Ombo • Luxor 170 km. aprox. 2 1/2 horas aprox. / Luxor • Hurghada 290 km. aprox. 3 1/2 horas aprox.

DÍA 12: HURGHADA
Día libre. Posibilidad opcional de realizar excursiones en barca a alguna de las islas situadas en los arrecifes de coral del Mar Rojo.

DÍA 13: HURGHADA • CAIRO
Salida por carretera hacia El Cairo. Llegada y resto del tiempo libre.
Recorrido: Hurghada • Cairo 510 km. aprox. 7 hrs. con paradas aprox.

DÍA 14: CAIRO
Día libre en la ciudad para alguna visita opcional o compras de última hora.

DÍA 15: TRASLADO AL AEROPUERTO
Traslado al aeropuerto. Fin de los servicios.

NAVEGACIÓN EN FELUCA Y CAIRO

DÍA 9: ASWAN
Día libre en la ciudad de Aswan en régimen de alojamiento y desayuno. Aswan es una animada y colorista ciudad que fue la puerta de Egipto hacia el Sudán y África negra.
Posibilidad de realizar opcionalmente la visita al templo de Abu Simbel dedicado a Ramses II y su esposa Nefertari. Además de recorrer a pie sus calles, es interesante visitar el museo de Nubia y la Gran Presa formando uno de los mayores lagos artificiales del mundo: el Lago Nasser.

DÍA 10: ASWAN • KOM OMBO
Traslado al puerto, para embarcar en la feluca para descender el Nilo en dirección a Kom Ombo.
Las felucas son embarcaciones tradicionales de Egipto, construidas en madera y con amplia superficie vélica, adaptadas a la navegación fluvial. No disponen de cabinas cerradas ni de aseos y la duración de los trayectos depende de la fuerza del viento ya que no disponen de motor.
Día completo de navegación por las tranquilas aguas del Nilo, lejos del bullicio de las grandes ciudades.
Recorrido: el embarque se realiza sobre las 09:00, el recorrido total es de unos 35 km y las paradas dependerán siempre del viento, la navegación durará entre 6 • 8 horas el primer día y 1 ó 2 el segundo si fuera necesario.

DÍA 11: KOM OMBO • LUXOR. TREN A CAIRO
Por la mañana, llegada a Kom Ombo y desembarque de la feluca. Traslado por carretera a la estación de ferrocarril de Luxor. Tiempo libre y embarque en tren nocturno de regreso a El Cairo. Noche a bordo.
Recorrido: Kom Ombo • Luxor 170 km. aprox. 2 1/2 hrs. aprox. / Tren nocturno Luxor • Cairo: sal. 21:40 • llegada 07:00 aprox.

DÍA 12: CAIRO
Llegada a la capital y traslado al hotel. Resto del día libre.

DÍA 13 • 14: CAIRO
Días libres.

DÍA 15: TRASLADO AL AEROPUERTO
Traslado al aeropuerto. Fin de los servicios.

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SERVICIOS INCLUIDOS
• Pasaje aéreo, clase turista, Barcelona • Cairo • Barcelona. Tarifa sujeta a restricciones en caso de cambios o cancelaciones.
• Transporte por tierra en minibús con aire acondicionado. Según el estado de las pistas es posible tener que utilizar un vehículo 4×4 para determinados tramos.
• Tren nocturno coche • cama en cabinas dobles Aswan • Cairo en media pensión excepto para la opción de Hurghada.
• Alojamiento y comidas según cuadro de itinerario y opción escogida.
• Visitas según itinerario. Entradas generales a las Pirámides y Templos (hay que pagar a parte sí se quiere visitar el interior de las Pirámides, o las Tumbas de Nefertari y Tutankamon)
• Guía local de habla hispana durante la ruta.
• Seguro de asistencia en viaje.
• Tasas aéreas incluidas en el pasaje aéreo.
• Impuestos e IVA, en caso de ser aplicables.

Abydos, un lugar sagrado del Antiguo Egipto

bydos, ubicado a 425 kilómetros al sur de El Cairo, es uno de los lugares sagrados más relevantes del Antiguo Egipto y de culto a Osiris, dios de los muertos y de la resurrección. Un lugar que merece la pena visitar si uno dispone de tiempo durante su viaje a este país norteafricano.

Abydos es el nombre griego de la capital del nomo VIII del Alto Egipto, también denominado nomo Tinita por los antiguos griegos. Abydos destacó como una las ciudades más importantes del Alto Egipto, con relevancia política desde la dinastía XIX.

Según cuenta la leyenda, la cabeza de Osiris (asesinado y descuartizado salvajemente por su hermano maléfico Set) está enterrada en este lugar; de aquí, viene su carácter sagrado. Por ello durante siglos fue considerado como el santuario sepulcral por antonomasia, y hasta fines de la dominación romana fue el último destino de un gran número de peregrinos llegados de diferentes naciones.

Hoy en día, el templo del faraón Seti I, una auténtica joya del Imperio Nuevo, es lo más visitado en Abydos. Este templo egipcio está abierto a lo largo de todo el año entre las 7.00 y las 16.00 horas. La entrada vale alrededor de 25 libras egipcias (poco más de tres euros). Se encuentra justo en el límite del desierto. Está dedicado al faraón Seti I, un destacado gobernante de la XIX dinastía.

ABYDOS EGIPTO

Este templo mantiene fielmente su arquitectura original, con una planta en L que no se da en ningún otro sitio. Tras recorrer los vestigios de dos patios consecutivos, se accede a las dos salas hipóslitas del templo. La primera sala fue hecha durante el reinado de Ramsés II, el hijo de Seti. A continuación, siete notables puertas facilitan el acceso a la segunda sala hipóstila en la que el faraón Seti I conduce al rincón más sagrado del santuario: las siete pequeñas capillas, en las que se veneraba a las granes divinidades del panteón egipcio, así como a él mismo. También hay que observar la tabla de Abydos, situad0 en el pasillo perpendicular al eje del templo. Dicha tabla detalla la lista de los 76 faraones que precedieron a Seti I.

Además, detrás del templo se hallan los vestigios del Osireion, una tumba levantada en el templo de Seti I que buscaba equiparar su propio culto funerario al de Osiris, soberano del más allá. Cerca se encuentran las ruinas del templo de Ramsés II, con algunos sobresalientes bajorrelieves.

Por último, los más antiguos documentos de escritura conocidos son una serie de 300 jarras y tablillas de arcilla, descubiertas en el enterramiento del soberano predinástico Horus Escorpión I en la necrópolis de Umm el-Qaab, ubicada en Abydos, y que se fechan entre el 3.300 y 3.200 a.C. Están inscritos con caracteres jeroglíficos incisos o dibujados con tinta, desvelando una auténticas escritura, formada por signos fonéticos, que relacionan los impuestos pagados en especie al faraón mencionando aceite, lino… y la correspondiente ciudad, no siendo la tradicional escritura ideográfica conocida durante este período del Antiguo Egipto.

El Ecoturismo se ha vuelto muy común en estos días con la creciente conciencia de los efectos de contaminación en el planeta. En este sentido, el ecoturismo tiene como objetivo tratar de reducir estos efectos negativos tanto como sea posible .

En Egipto , hay un gran mercado en desarrollo para este tipo de viajes . Hay diferentes ecosistemas que se benefician del turismo, pero podrían potencialmente ser inadvertidamente perjudicados por los turistas que vienen a ver esos lugares especiales .

Es por eso que los lugareños y los operadores turísticos han tomado más de una iniciativa en la protección de algunos de los ambientes frágiles tan interesante para los turistas. Los alojamientos ecológicos , por ejemplo, han comenzado a aparecer a lo largo de la costa del Mar Rojo , y en los oasis del desierto .

Quizás el más famoso eco- lodge es Basata , situado en la costa del Mar Rojo entre Taba y Nuweiba . Este eco -lodge fue construido con materiales naturales y todos los residuos se utiliza en el campo , ya sea como fertilizante o material de construcción. Pero no Basatas el único eco -lodge alrededor. Hay un buen número a lo largo del Mar Rojo, con Marsa Alam también ser un destino de elección con eco-lodges .

En los oasis del desierto de Siwa y Bahariya , también hay eco-lodges que son bastante bonitos y tienen altos índices de audiencia y buenas críticas. Lo maravilloso de estas eco-lodges es que no sólo son el medio ambiente, pero que en realidad benefician a la población local.

Además de permanecer en eco-lodges , los viajeros responsables también pueden optar por hacer snorkeling o buceo con un club de buceo ecológico. En Sharm El Sheikh en especial hay clubes de buceo que son respetuosos del medio ambiente.

Estos clubes tienen especial cuidado de no causar ningún daño a los arrecifes , mientras que el buceo y dar consejos a los buzos sobre cómo ayudar a la conservación de los arrecifes y las maravillas naturales que están entrando.

Egipto es una tierra llena de historia , por lo que es un destino de primera para los visitantes de todo el mundo . Con tantos lugares increíbles , la selección de una definitiva lista de las principales atracciones turísticas en Egipto es una tarea difícil.

Pero, entre las más conocidas, hay que tener en cuenta estos 3 sitios qué visitar :

La Biblioteca subterránea de Alejandría

Lo que sobrevive hoy en día, esto es todo lo que queda del famoso otrora Gran Biblioteca de Alejandría.

Situado debajo de las ruinas del Serapeum , esta fascinante atracción está compuesta por una serie de túneles subterráneos y los locales donde se almacena parte de la colección de la Gran Biblioteca .

No muy lejos del antiguo sitio , los visitantes ahora pueden también visitar la impresionante Biblioteca de Alejandría , o Nueva Biblioteca , que se abrió al público en el 2002.

Templos de Karnak y Luxor

Los santuarios de Karnak y Luxor se encuentran entre los mayores templos antiguos del planeta. Originalmente formando parte de la ciudad egipcia de Tebas , estos complejos de templos alojan una serie de lugares religiosos , santuarios, esfinges y otros edificios antiguos.

Probablemente la atracción más impresionante en Karnak es el templo de Amón -Ra , con su mundialmente famosa Gran Sala Hipóstila . Esta enorme estructura que se avecina contiene una serie de enormes columnas , cada una de sesenta y nueve metros de altura.

A poca distancia río abajo , el templo de Luxor contiene la famosa avenida de las Esfinges , así como una variedad de grandes estructuras y estatuas gigantes. Su proximidad al centro de la localidad turística de Luxor significa que estos templos se sientan entre las atracciones turísticas más populares de Egipto.

Valle de los Reyes

Junto con Giza , el Valle de los Reyes es probablemente la más famosa atracción turística de Egipto. El lugar de enterramiento de muchos de los grandes faraones contiene un gran número de antiguas tumbas excavadas en la piedra caliza del propio valle.

Entre otros aspectos destacados , los visitantes pueden descubrir la tumba del famoso niño rey Tutankamón – , así como la tumba de Ramsés el Grande y Ramsés IV . Sin embargo , la real para que el visitante es que simplemente no puede perderse de visitar el templo de Hatshepsut , que es fenomenal.

Soma Bay está situado en la costa oriental de Egipto en la costa del Mar Rojo a sólo 20 minutos en coche del aeropuerto internacional de Hurghada.

Es un destino turístico donde los turistas disfrutarán de unas vacaciones relajantes en sus diez millones de metros cuadrados, convirtiéndola en una comunidad autónoma rodeada por todos lados por el mar.

La ubicación del complejo cuenta con algunas de las más hermosas playas de arena del Mar Rojo y las vistas panorámicas de las montañas del desierto.

Con Luxor a sólo 240 kilómetros de distancia por carretera, se pueden organizar excursiones de un día al Valle de los Reyes , Karnak y templos de Luxor y todo lo que la antigua ciudad tiene para ofrecer se hacen fácilmente en coche o en autobús.

La ubicación de Soma Bay de primera, belleza natural y un diseño impecable inspiran la indulgencia de los placeres simples de sol, el mar y el estilo. Soma Bay extiende más allá de las instalaciones fundamentales de un resort : la península ofrece una amplia gama de puntos de venta que pagar el máximo disfrute de todo el mar tiene para ofrecer.

Sus condiciones naturales de primera calidad permite la practica de deportes acuáticos sin precedentes y aventuras bajo el agua con sol todo el año, como el buceo para principiantes y avanzados para disfrutar de la vida marina y sitios fantásticos en su famoso arrecife que es accesible a través de un largo espigón de 420 metros que se extiende a lo largo de un kilómetro.

Hay una flota de barcos de buceo que llega a los muchos sitios de buceo bellos de la región de la Marina Safaga Soma Bay. Los sitios de buceo en esta zona tienen la ventaja de ser mucho menos concurrida que las que se encuentran en el Mar Rojo en otros lugares , e incluyen jardines de coral , las paredes, las bajadas y las ruinas para todos los niveles de experiencia.

A ello se cuenta que hay un centro de buceo que ofrece el alquiler de equipos , reparación de equipos de buceo y rellenos de aire. El centro también ofrece amplias instalaciones para cambiarse y duchas, aulas con equipos audiovisuales , un bar y guardaropas personales.

Hurgada es una importante balneario de Egipto, ubicado en la costa del Mar Rojo, que ofrece una amplia oferta hotelera. Si se trata de alojamientos de lujo hay que considerar a :

Kempinski Aoma Bay

Es un destino turístico notable en las costas egipcias del Mar Rojo, un retiro idílico ocio bendecido con un pintoresco paisaje de piscinas, cascadas y lagunas , que fluye hacia abajo a una playa de arena 400m inmaculada .
Inspirado por la mística y la nobleza de las antiguas fortalezas árabes , en última instancia, el lujoso hotel cuenta con 325 habitaciones y suites elegantemente decoradas .
Todas las habitaciones combinan el estilo contemporáneo de lujo y estilo oriental, con toques cálidos y atención al detalle.

Son de una decoración única y cuidadosamente refinado con todas las comodidades que te puedes esperar de Kempinski , desde baños de mármol equipados con acogedores rincones y balcones con vistas inspiradoras .

Por siglos , las aguas , la arena y el clima de Soma Bay eran conocidos por su belleza, su rico contenido mineral, su templanza y su poder curativo natural. Hoy en día, estos beneficios pueden ser experimentados en un ambiente contemporáneo y elegante.

Soma Bay cuenta con una de las más grandes y mejor equipados balnearios de la región de talasoterapia llamados Les Thermes Marins des Cascades Spa & Thalasso Centre.

A ello se agregan los cuatro restaurantes y bares ofrecen , al aire libre, casual y elegante de estar y terraza , todas con impresionantes vistas de las montañas del Mar Rojo o espejos de agua que ofrecen el combustible para el cuerpo y el alma.

InterContinental Abu Soma

Abu Soma es uno de los balnearios más bellos del Mar Rojo de prístina playa de arena dorada , aguas turquesas y el impresionante paisaje del desierto.

El InterContinental Abu Soma Resort se basa en la ubicación frente al mar privilegiada con impresionantes vistas al mar , el cielo y las islas desérticas distantes del mar Rojo. Las lujosas habitaciones 445 habitaciones suites con diseño abierto único y moderno ofrecen a los huéspedes con magníficas vistas panorámicas al mar Rojo.

Todas las habitaciones y suites cuentan con discado directo internacional , caja fuerte personal , minibar, canales de televisión vía satélite, aire acondicionado y menaje para preparar té y café gratuitos. La amplia gama de restaurantes internacionales incluyen un restaurante griego , un restaurante italiano , un restaurante oriental y un restaurante de mariscos , así como una gran variedad de bares y la discoteca .

Una variedad de servicios de recreación para todo público Playa incluye un kilometro privada , una gran piscina al aire libre, 2.375 metros cuadrados , con piscina para niños integrada , una temperatura de 300 m² controlada piscina cubierta en el complejo de spa, 2 pistas de tenis , centro de buceo , estación de windsurf , cuadras de caballos con caballos árabes , así como un un moderno gimnasio.

 

Ruta histórica y Pascua en Lalibela | Etiopía

Ruta histórica y Pascua en Lalibela | Etiopía

Curiosamente, este año, la Pascua Etíope coincide con la de nuestro calendario.
Las celebraciones de la iglesia etíope, como las del Islam, sorprenden por el fervor de la fe y el número de peregrinos que llega de todo el país.

EL LAGO TANA
Junto a Bahar Dar se encuentra el lago Tana; además de ser la fuente del Nilo Azul, el lago cobija varias islas en las que se levantan centenarios monasterios que custodian textos de incalculable valor histórico.

viaje a etiopia

Ruta:
DÍA 1: CIUDAD DE ORIGEN • ADDIS ABEBA
Presentación en el aeropuerto y embarque con destino Addis Abeba. Llegada y traslado al alojamiento.

DÍA 2: ADDIS • DEBRE LIBANOS • BAHAR DAR
Salida temprano por la mañana para un día de viaje en dirección al norte cruzando espléndidos paisajes y poblados. Parada para observar los babuinos gelada y los quebrantahuesos en Debre Libanos y, más adelante, el espectacular desfiladero del río Nilo. Llegada a Bahr Dar al atardecer.
Recorrido: 520 km / 8 • 9 hrs.

DÍA 3: BAHAR DAR
Bahar Dar es una agradable ciudad situada a 1800 metros, a orillas del lago Tana, el más grande de Etiopía.
Excursión en barca privada para poder visitar algunos de los monasterios de la península de Zeghié (Ura Kidane Mehret y Awa Mariam habitualmente) todavía regentados por monjes devotos y de significativo interés histórico y cultural.
Por la tarde salida hacia las cascadas el Nilo Azul, a 30 Km. con una caida de 100 m sobre una garganta de 45 m de ancho, formando una nube de vapor donde se forma el arco iris. Aunque un proyecto hidroeléctrico haya quitado espectacularidad al caudal de las cascadas, sigue siendo un lugar atractivo con bellas panorámicas sobre la campiña etíope.

DÍA 4: BAHAR DAR • GONDAR (EN VEHÍCULO)
Por la mañana salida hacia Gondar, donde encontramos una docena de castillos construidos por varios emperadores durante más de 236 años en un periodo de gran esplendor (s. XV y XVI). Parece a un pedazo de Europa transportado a Etiopía y refleja influencias europeas e islámicas.
Por la tarde visita de los palacios, residencias y baños de Fasilida y a la iglesia de Debre Brehan Selassie (Luz de la Trinidad) que se encuentra en la cima de una colina y rodeada de murallas. El interior está decorado con hermosos frescos que la hacen única en su género.
Recorrido: 180 km / 3 hrs.

DÍA 5: GONDAR • SIMIEN MT
Visita al Parque Nacional de las montañas Simien, con espectaculares paisajes y vistas a estos picos que llegan hasta los 4600 metros del Ras Dashen. Visita a las cascadas de Jinbar, salto de agua espectacular en el corazón del parque.
Por la tarde retorno hacia Gondar, pero dormiremos a Kossoye, donde se encuentra un lodge de inspiración ecológica que ofrece unas vistas espectaculares, especialmente a la hora de la puesta del sol.
Recorrido: 170 km / 3 • 4 hrs.

DÍA 6: SIMIEN MT. • GONDAR • LALIBELA
Día de viaje a lo largo de la renovada “China road”, desde la que podremos admirar la belleza de la campiña Etíope, desde la región del Gojjam hasta la región del Lasta.
Posibilidad de visitar la original comunidad autogestionada de Awamba: donde se vive siguiendo una gestión comunitaria del trabajo, compartiendo todas las tareas, desde la educación de los hijos hasta las labores del campo, manteniendo una apertura total a todas las religiones y defendiendo la paridad de derechos entre hombres y mujeres y el respeto de los derechos de los niños. Llegaremos a la ciudad sagrada de Lalibela al atardecer,y después de cenar podremos asistir a las procesiones de la verbena del viernes santo.
Recorrido: 390 km / 6 • 7 hrs.

DÍA 7: LALIBELA
Ciudad situada a 2600 m. sobre el nivel del mar.
En Lalibela hay 11 iglesias monolíticas construidas en el siglo XII excavadas en rocas de granito rosa y que se cuentan entre las maravillas del mundo. Cada iglesia tiene un estilo arquitectónico único: todas están magníficamente talladas y la mayoría están decoradas con pinturas bien conservadas. Toda la ciudad es una escultura dedicada a la gloria de Dios, y visitarla en ocasión de una celebración como la semana santa es una ocasión única de poder contemplar estos espectaculares monumentos animados por el auténtico fervor religioso de los fieles.

DÍA 8: LALIBELA
Por la mañana excursión a la iglesia de Iemrhane Kristos, el mejor ejemplo de arquitectura axumita y en perfecto estado de conservación. El interior y el techo, hechos de maderas nobles, están ricamente decorados con pinturas y trabajos en relieve. Esta iglesia, datada al principio de la dinastía Zagwe, se encuentra casi escondida en una gran gruta, donde también se construyó un edificio para hospedar a rey Iemrhane Kristos en sus retiros.
Por la tarde vuelta a Lalibela, tarde libre y al ocaso otra vez tendremos ocasión de sumergirnos en el fervor de la espiritualidad etíope en ocasión de la verbena de “Fasika”, la pascua etíope que, ocasionalmente este año, coincide con la católica.

DÍA 9: VUELO A ADDIS ABEBA. VUELO DE REGRESO
Muy temprano los más curiosos aún podrán mezclarse con los fieles con ocasión del servicio matutino en una de las iglesias de la ciudad, y después del desayuno traslado hacia el aeropuerto para llegar a media mañana a Addis Abeba.
Tiempo libre. Hotel en “day use”.
Por la noche cena tradicional y traslado al aeropuerto.

DÍA 10: LLEGADA A CIUDAD DE ORIGEN
Embarque en vuelo de regreso. Llegada a ciudad de origen y fin del viaje.

SERVICIOS INCLUIDOS
• Pasajes aéreos Barcelona • Addis Abeba y regreso. Tarifa sujeta a restricciones y/o penalizaciones en caso de cambio o cancelación.
• Pasajes aéreos para los vuelos domésticos en Etiopía (Lalibela • Addis • Abeba)
• Alojamiento y comidas según cuadro de itinerario.
• Guía local de habla hispana durante todo el recorrido.
• Traslados según itinerario
• Visitas y excursiones indicadas en el itinerario como incluidas
• Seguro de asistencia en viaje; ver condiciones de la póliza. Opcionalmente pueden ampliarse las coberturas de gastos de anulación; consulta
• Impuestos e IVA, en caso de ser aplicables
• Tasas aéreas incluidas en el pasaje aéreo.

Tarifa por viajero: desde 1.598,22 €

info@almusafir.es | www.new.almusafir.es

Etiopía, la cuna de la humanidad, es un lugar muy importante no solo en lo tocante al origen de la especie sino también en lo relacionado a los lugares de interés turístico de África.

Dos son principalmente nuestras recomendaciones para tu viaje a tierras etíopes.

La primera de ellas es Lalibela

Allí podremos ver un famoso centro de peregrinación que cuenta con 11 iglesias de piedra volcánica.

La principal característica del lugar es que muchas de esas iglesias están directamente esculpidas en la roca.

Bet Giyorgis es la más conocida de ellas y la mejor conservada. Data del siglo 1.300, tiene planta cruciforme y surge hacia arriba desde una especie de foso desde el cual un túnel en la roca conduce hasta la entrada del monolito.

Nos despedimos de Etiopía hablando de las Ruinas de Aksum.

Obelisco de Aksum opt 1 Principales puntos de interés turístico en Etiopía

Esta ciudad, de la que hay noticias por primera vez hace 4.700 años, es el centro religioso y cultural del país.

En esta localidad podremos apreciar las múltiples estelas de granito de casi 30 metros de altura que se usaban antaño para decorar las tumbas importantes.

No queremos cerrar el post sin dejaros una curiosidad: fue precisamente hasta Haile Selassie que los emperadores etíopes eran coronados en esta localidad en la que algunos creen que se encuentra el verdadero Arca de la Alianza, que podría reposar en la iglesia de Santa María de Sión.

¿Ya te estás planteando visitar Etiopía? Si lo haces vuelve y cuéntanos qué te ha parecido.

Indonesia

Las casas en los árboles de los Korowai en Indonesia

En las profundidades de la selva inaccesible de la provincia de Papúa-Sureste en Indonesia vive la tribu de los Korowai, aislada del resto del mundo. Un mundo aparte que permaneció oculto hasta su tardío descubrimiento a manos de un misionero holandés en 1974, asombrado por ese pueblo que construía sus casas en los árboles.

indonesia

Estas peculiares viviendas se levantan a una altura que oscila entre los 6 y los 12 metros, aunque algunas alcanzan los 35 metros sobre el suelo. ¿Por qué tan arriba? Pues para protegerse de los enjambres de mosquitos, a los que no les gusta nada el aire que corre en las copas de los árboles, pero también para alejar a vecinos molestos y los malos espíritus.

Loa viejos Korowai aseguran que la clave para construir una casa sólida y segura es fijar bien el suelo y, si es necesario, amarrarlo a las ramas de otros árboles cercanos. De este modo, aseguran, la casa se moverá pero nunca se caerá. La escalera se improvisa con un tronco de árbol seco con muescas talladas a modo de escalones. Es también un sistema de alarma eficaz: cuando alguien trepa por él, toda la casa se mueve, anunciando la llegada del visitante.

la evolución de los Korowai en solo dos décadas es asombrosa. Han pasado de vivir en un mundo aparte a recibir visitantes y turistas de todo el mundo a los que les muestran con orgullo sus casas y sus modos de vida. También se han abierto con mucha maestría al mundo comercial, vendiendo el valioso gaharu (madera de agar) que recogen en lugares escondidos de la selva. Un secreto que mantienen bien guardado.

 

En Asia la posibilidad para poder disfrutar de una aventura realmente apetecible es muy elevada y esto es posible gracias a que en Asia los viajeros pueden descubrir estupendos destinos como es el caso de Indonesia, que es uno de los destinos adecuados para que los más aventureros puedan disfrutar de una experiencia que siempre merece mucho la pena, tanto por los encantos naturales de este país como por otros muchos atractivos que se pueden ir descubriendo a lo largo de un placentero viaje, que es realmente de lo que se trata a la hora de viajar por tierras asiáticas.

Descubriendo Indonesia

Los viajeros están poco a poco descubriendo Indonesia y de hecho se está convirtiendo en uno de los destinos más solicitados en esta zona del mundo, que siempre es una buena noticia. Uno de los atractivos más impresionantes son sus rincones naturales, algo que siempre suele sorprender a todos los viajeros que llegan hasta este país y que se quedan admirando cada uno de los impresionantes paisajes naturales que ofrece a todos ellos. La naturaleza, gastronomía exótica son algunas de las opciones preferentes para los turistas que hacen su primer viaje por Indonesia y que pretenden llevarse una bonita experiencia de este viaje tan sumamente especial.

Dentro de los destinos clásicos Yakarta es lógicamente uno de los más visitados, entre otras cosas porque es la capital del país y porque también suele ofrecer grandes opciones para todos los viajeros. Una de las opciones es poder visitar algunos de sus museos más destacados, que siempre es una muy buena oportunidad para que los turistas y viajeros tengan la posibilidad de conocer algo más sobre la cultura y la historia de Indonesia a través de los museos, una buena opción para poder aprovechar todo el tiempo disponible, aunque también se recomienda visitar los monumentos de la ciudad y otras construcciones antiguas que suelen gustar a todos los turistas y viajeros.

Viajes en pareja a Indonesia

Como un buen destino asiático Indonesia es también un lugar muy adecuado para que las parejas puedan disfrutar de unas vacaciones cuanto menos apetecibles, ya que es un lugar preparado para recibir a parejas con ganas de pasarlo bien y disfrutar de excelentes hoteles muy bien ubicado en las grandes ciudades y en otros destinos. Para muchas parejas Asia es un continente con muchos aspectos románticos y sin duda Indonesia es uno de los rincones muy recomendables para que las parejas puedan disfrutar de un viaje en plena naturaleza y con un toque romántico de lo más agradable, que siempre es una de las opciones a tener en cuenta a la hora de viajar por este continente.

Una buena opción para que las parejas puedan disfrutar es hacer una visita al clásico Ragunan Zoo, una buena forma de conocer algunos de los animales más exóticos del continente y en especial a los famosos tigres. Sin duda es una visita muy recomendable para las parejas amantes de los animales, para que puedan aprovechar su visita a la ciudad de Yakarta, que lógicamente es una de las que más interesan a todos los turistas.

Ciertamente tanto Yakarta como el resto de ciudades de Indonesia suelen ofrecer opciones de ocio para disfrutar durante el día y también durante la noche. Para las parejas resulta recomendable disfrutar de una exótica comida local en alguno de los buenos y muchos restaurantes de Indonesia, donde seguro que se encontrarán con un ambiente muy especial y agradable, además de estupendos sabores por descubrir.

Viajes a Indonesia Halal

 
Con un clima tropical que conquista varios turistas a lo largo del año y dos mil 300 grupos étnicos con lenguajes distintos, Indonesia es uno de los países asiáticos con gran afluencia de turismo, debido a la exoticidad de su cultura combinada con los paisajes naturales en el archipiélago. ¿Qué lugares visitar? Aquí te damos unas cuantas sugerencias.

La selva de Sumatra y la isla de Java

Entre los lugares más espectaculares para el turismo en Indonesia se encuentra la selva tropical de Sumatra, que tiene varias especies vegetales y animales, de las cuales muchas se encuentran en peligro de extinción, como por ejemplo el tigre y el rinoceronte de Sumatra, sin olvidar el orangután y la rafflesia, una planta endémica. Infortundamante la selva ha sido afectada por el desarrollo económico y la tala ilegal de árboles.

La isla de Java es otro destino turístico importante en Indonesia, ya que tiene lugares como la ciudad de Yogyakarta, el monumento budista Borobudur que es en forma de pirámide y el templo hindú Prambanan, el más grande de su tipo en Java.

Además de ello, Java posee tiene 38 montañas cuya forma cónica indica que tal vez fueron volcanes activos; el volcán más recurrido por el turismo en Java es el Volcán Bromo al Este de la isla.

Deportes acuáticos

Las aguas de Indonesia son atractivas para el turismo acuático debido a que en ellas existen cerca de tres mil 500 especies como tiburones, delfines, mantarrayas, tortugas, morenas, sepias y pulpos, entre otros, además de mil 500 especies que viven en la gran barrera de coral y 600 en el Mar Rojo.

Deportes como el surf son muy populares en Indonesia, debido a que hay varios lugares para practicarlo, por lo que este país tiene reconocimiento internacional. Los lugares más famosos para practicar el surf se encuentran principalmente en la isla de Java. Otros sitios están en Bali, Lombok y las islas Mentawai, entre otros.

Parques nacionales en Indonesia

Entre los parques nacionales que a visitar por los turistas en Indonesia se encuentran el Parque Nacional de Gunung Leuser, al norte de Sumatra, el Kerinci Seblat y Bukit Barisan Selatan, que juntos conforman un territorio de 25 mil kilómetros cuadrados llamado Patrimonio de los bosques tropicales ombrófilos de Sumatra.

Otros parques nacionales para el turismo en Indonesia son el Parque Nacional de Komodo, el Parque Nacional de Ujung Kulon, al Occidente de Java, y el Parque Nacional de Lorentz en Papúa.

 

¿No puedes elegir entre comida china o española? Puedes obtener lo mejor de ambos mundos con la comida de Indonesia. Si estás listo para una aventura gourmet, prepárate para sumergirte de cabeza en creaciones indonesias que están para chuparse los dedos.

Indonesia es conocida por sus playas de arena blanca y sus claros cielos azules. Por no hablar de que tienen la segunda línea de costa más grande del mundo. Sin embargo, la mayoría de la gente puede estar de acuerdo que su punto fuerte es, de hecho, su cocina. Indonesia tiene una historia de influencias culinarias extranjeras en su bolsillo trasero – la creación de una gran variedad de sabores y gustos entre la multitud de islas.

Platos populares que mezclan India, Oriente Medio, sabores chinos, europeos, españoles y portugueses en un plato excepcional. Cada isla se nutre de diferentes influencias, creando muchas versiones de platos simples entre las distintas regiones. Éstos son algunos de los deliciosos alimentos que el país ofrece…

Para empezar, puedes disfrutar de un desayuno ligero de gado-gado antes de salir a aventurarte por el archipiélago. El gado-gado es una ensalada de verduras ligeras mezcladas con patatas, huevos, brotes de soja, tempeh y tofu, coronada con el clásico de Indonesia salsa de maní dulce y picante. Esto no sólo es abundante desayuno sino que también es barato. Además, puedes agregar unas cuantas proteínas extra con un poco de pan y huevos fritos.

Después de caminar por las calles de la ciudad, tendrás que recargar las pilas con un buen almuerzo. Recomendamos el ayam goreng, que es pollo de corral frito en un panko de ajo crujiente. Se rumorea que Ayam Goreng Nyone Suharti, situado en Yogykarta, tiene el mejor goreng ayam en todo el país.

O tal vez podrías sumergirte en un plato de bakmie goreng, que son fideos fritos con huevo, carne y verduras, servido sobre una almohada de arroz. Una fuente ideal de carbohidratos que te dejará lleno de energía para el resto de tu aventura en Indonesia.

¿Buscas un aperitivo rápido? ¡Prueba con un clásico local! Un vendedor ambulante puede ser la opción más fácil y más asequible para satisfacer tu apetito. Basta con mirar en la esquina de la calle para encontrar un carrito ambulante.

Otra popular opción sería el satay. El “satay” es un pollo cúrcuma, cabra, cordero o conejo Shishkabob que se tuesta y que es generosamente untado con salsa de cacahuete. Algunos carros ambulantes ofrecen hasta un bakso – una albóndiga con sopa de fideos wonton. Es una especie de equivalente indonesio a tu servicio local de hot dog.

Para la cena, tienen un panqueque especial que se puede servir tanto como postre como plato principal. Esta innovación culinaria es el Martabak. El salado Martabak consta de huevo frito y carne picada doblado en una pasta fina crujiente. La alternativa más dulce es una especie de chocolate, maní, queso y tortilla de taco.

Yo os sugeriría conseguir uno de cada uno para disfrutar de lo mejor de ambos mundos.

Si todavía buscas más de estás delicias locales puedes buscar gejrot tahu. Son suaves tacos de queso de soja que son anteriormente fritos para crear una crujiente capa exterior.

¡Los indonesios tienen un don para la mezcla de texturas y sabores opuestos en un bocado delicioso! El tahu gehrjot debe ser disfrutado con salsa de soja y salsa de chile dulce.

¡Estas son nuestras recomendaciones para tu estancia en Indonesia! Si encuentras que éstas no se adaptan a tu gusto, el país tiene un montón de otros deliciosos manjares locales para que puedes explorar. Basta con visitar otra isla y probar una variedad diferente de gado-gado.

 

 

Indonesia es un país insular del Sureste Asiático con numerosos atractivos turísticos. Pero como no es posible mencionar todos en un único artículo, estos son tres de los destinos más visitados en Indonesia.

Hay dos formas de viajar. Una, siguiendo una ruta programada con varios lugares que pueden ser interesantes, y otra a la aventura. Es posible disfrutar del viaje en ambos casos, pero también es cierto que hay lugares podemos perdernos si no sabemos que existen de antemano. Para que no te pase esto, tanto si vas a ir por tu cuenta, como si tienes pensado seguir varias rutas, estos tres destinos de Indonesia de los que te hablamos a continuación, seguro que te interesan.

Sumatra

En primer lugar, proponemos un viaje por Sumatra. Es un destino perfecto para los más aventureros y para aquellos a quienes les gusten los viajes largos, ya que la isla es muy grande. Lo malo es que las carreteras no son de muy buena calidad, por lo que los recorridos pueden llevarte bastante tiempo. (Primera imagen)

En Sumatra, hay lugares de gran belleza. Uno de ellos es por ejemplo el pueblo de Bukit Lawang, desde donde salen varias excursiones a la selva para ver orangutanes. Otro sitio también muy interesante es el Lago Toba, un lago gigantesco en medio de la isla. Si te gusta el surf, puedes optar por las Islas Mentawai, muy cerca de Sumatra. Y si te apetece subir a un volcán, puedes acceder al de Merapi en Bikittinggi.

Isla de Bali

En segundo lugar, un destino que es considerado como la joya de Indonesia. Bali es sin duda el más famoso de todos, y por varias razones. Una de ellas, sus playas perfectas para el surf, pero también por sus volcanes y sus preciosos paisajes repletos de palmeras.

Entre los pueblos más turísticos de la zona, están por ejemplo Kuta o Ubud. Este último es un lugar perfecto para descansar y relajarte durante unos días. Puede ser interesante también hacer una visita a los volcanes de Guning Batur o Danu Batur. En este lugar podrás disfrutar de uno de los paisajes más bonitos de Indonesia.

Isla de Java

Por último, como tercer destino turístico de Indonesia, hemos seleccionado Java. Se trata de una isla volcánica que es a su vez una de las áreas más pobladas en todo el mundo. Es la zona más moderna del país, y es también el centro económico, político y financiero de Indonesia. (Segunda imagen)

Si quieres visitar lugares históricos, es aquí donde encontrarás la mayoría de ellos. Entre las ciudades más visitadas, están por ejemplo Jakarta, Yogyakarta o Borobudur. Y si eres un apasionado de la naturaleza, aquí podrás visitar el Parque Nacional de Bromo Tengger Semeru. Es un parque de origen volcánico, en el que se pueden realizar numerosas excursiones para ver los cráteres humeantes. Puede ser una buena experiencia y una actividad diferente para disfrutar de tu viaje.

Indonesia es uno de los mejores países que podrás visitar en el Sudeste Asiático. Una vez allí, no querrás volver para poder seguir descubriendo todos los rincones y las maravillas que esconde. Es un destino perfecto tanto para disfrutar de un viaje más turístico, como si quieres convertirte en un auténtico explorador y visitar lugares no muy conocidos.

Si te animas a seguir descubriendo sitios interesantes en Indonesia, no te pierdas el siguiente vídeo en el que encontrarás más imágenes turísticas de este país del Sudeste Asiático.

Asia siempre ha sido un destino muy interesante para muchos viajeros y hoy en día gracias a los estupendos precios con los que contamos, podemos visitar rincones tan formidables como Indonesia, donde los vuelos a Jakarta directos son la mejor opción para llegar a este fascinante país que cada año consigue atraer a más turistas de todos los rincones del mundo.

Es un destino que cuenta con un enorme patrimonio histórico cultural, el cual está condensado en uno de los rincones dedicados a la cultura que no podemos dejar de visitar en este destino como es el Museo Nacional de Jakarta, en la Casa del Elefante, un edificio cuya construcción se remonta a mediados del siglo XIX, aunque podremos encontrar cultura, historia y tradiciones en un montón de lugares repartidos por la ciudad.

Los más gastrónomos podréis encontrar una verdadera amalgama de platos con innumerables sabores y texturas capaces de sorprenderos, donde no solamente es recomendable visitar algunos de sus restaurantes wok sino que también es una buena idea probar su conocida gastronomía callejera.

Como casi todos los destinos asiáticos, ir de compras es algo obligado y aquí podremos adquirir un buen número de productos diferentes, no solo los clásicos productos tecnológicos y decorativos sino que también es una buena idea comprar artículos artesanales, bien sean decorativos, de ropa o incluso utensilios para la cocina.

La marcha es algo que hay que probar y su vida nocturna es efervescente, fresca y muy, muy dinámica, con muchas opciones para todo el mundo donde poder conocer cómo se divierten en esta latitud e incluso poder conocer a gente de muchos lugares del mundo, conocedores de lo que puede ofrecer este destino.

Con una población de más de 136 millones de personas, Java es una de las islas más concurridas del mundo y también sitio para pasar unas hermosas vacaciones. Por ello hoy intentaremos mostrarte todo sobre la Isla de Java, en Indonesia. Acompáñanos.

Ciudades de la Isla de Java

Java tiene seis provincias:

Jakarta, la capital de Indonesia, en la parte noroeste de la Isla.

Banten, cuya capital es Serang, en la zona norte de Java, con vía al mar, desde donde se comunica con Australia, Nueva Zelanda, Malasia, Tailandia y Singapur.

Java Occidental, con capital en Bandung. Su idioma es el Sonda y es la parte más poblada de la Isla.

Java Central, es el “corazón” de la isla y su capital es Semarang.

Yogyakarta, en la zona sur de Java, tiene un Rey como gobernador y donde se encuentra el Templo de Borobudur.

Java Oriental, el territorio más grande de la Isla, su capital es Surabaya.

Cultura y arte de la Isla de Java

En la región tienen costumbres “complejas”, ya que se mezcla lo primitivo con lo tradicional y lo moderno. Cada zona tiene su propio arte y cultura. En Yakarta, por ejemplo, se llama Betawi, que combina lo árabe, portugués, holandés y chino con lo nativo y lo malayo.

Uno de los pueblos originales es Baduy, en Banten, que todavía resisten a lo nuevo y se visten como hace siglos. Son famosos por su arte y sus danzas. Viven en las cuencas fluviales de las montañas Kendeng.

En un viaje a la Isla de Java no hay que perderse un concierto de gamelan, con una gran variedad de instrumentos, tales como flautas de bambú, xilofones y tambores. En la mitología del lugar, se cree que este grupo fue formado por el Dios Sang Hyang Guru.

Otra de las tradiciones son las marionetas wayang, un espectáculo declarado Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad. Finalmente, el Gandrung es la danza típica, donde se cuenta la vida cotidiana de la gente en la Isla.

El clima en la Isla de Java

Si bien depende de la región en donde se encuentre el viajero, las temperaturas en Java son cálidas casi todo el año, con clima tropical. La estación lluviosa va de octubre a abril y la seca de mayo a septiembre.

Para visitar, esta es la mejor opción porque las tormentas pueden ser muy peligrosas, sobre todo en la parte oeste y en las cadenas montañosas. En relación a su temperatura, oscila entre los 22 y los 29°C. La zona norte es la más calurosa, con un promedio de 34°C.

¿Te gustaría conocer la Isla de Java? ¿Has ido de vacaciones a una isla?

Los destinos orientales están teniendo un gran éxito entre los viajeros internacionales e Indonesia es uno de los países que ha experimentado un aumento de turistas durante los últimos años. Hoy en día contamos con un buen número de vuelos a Jakarta directos, desde donde movernos por todo el país o quedarnos disfrutando de todo lo que este impresionante destino brinda a todos aquellos que llegan para conocerlo.

De Jakarta se puede decir que no es una ciudad al uso como puede ser cualquier otro destino, como cada ciudad cuenta con características especiales que la hacen única, puede que por su gente, por su hospitalidad y forma de ver la vida, por sus muchas oportunidades para ir de compras, desde la artesanía más tradicional hasta ropa, accesorios y complementos de primeras marcas.

También por su comida, variada donde las haya; por su cultura, por sus tradiciones y por su rico legado histórico con el que cuenta hoy en día. Estos son tan solo una minúscula muestra de lo mucho que ofrece un destino como este y que, os aseguro, hará que este viaje se convertirá en algo realmente impresionante.

Además de las compras, uno de los principales motivos de visita a este destino, y también para romper con la monotonía del día a día, no podemos evitar una visita a otros muchos rincones como pueden ser la antigua ciudad de Kota, conocida popularmente como Old Jakarta, el Museo de Indonesia o el Museo Baharí, todos en la propia iudad.

Buscando un enlace se pueden visitar otros rincones como los templos hindúes de Prambanan o el Palacio del Sultán de Jogyakarta o hacer una escapada natural hasta Tosari, ubicado en las faldas del volcán Bromo o incluso subir al volcán haciendo la Ruta del Cielo a caballo, una auténtica aventura.

Si viajamos a Indonesia, y nos animamos a visitar los bosques húmedos de Sumatra y Borneo, nos sorprenderemos al apreciar a la flor más grande del mundo. Se trata de la Rafflesia arnoldii, una planta parásita del género Rafflesia, la cual además es considerada como la flor más pesada y apestosa. El olor de la flor es tan fuerte que es conocida como la “flor de cadáver” por el olor a carne podrida que emite. Este particular olor le permite atraer insectos

Esta extraña flor descubierta en el año 1818 en Sumatra por Thomas Stamford Raffles y Joseph Arnold, se caracteriza por su color marrón rojizo con manchas blancas en sus 5 pétalos.

La Rafflesia arnoldii generalmente mide alrededor de 90 centímetros de diámetro, y puede llegar a pesar 11 kilogramos. Otro dato curioso es que puede florecer en tan sólo 1 semana.

En el mundo quedan cada vez menos rincones aún por descubrir por el turismo, cada vez son menos los países que quedan fuera de la rueda turística y éstos países guardan cada vez menos lugares recónditos y a espaldas de los turistas.

No obstante, no hace falta ir a países muy inexplorados para poder encontrar maravillas aún poco conocidas: Indonesia es un ejemplo de ello. En un país con más de 17.000 islas es fácil imaginar que aún quedan muchos tesoros por descubrir. Hoy os traigo uno de ellos: Pantai Bira, al sureste de la isla de Sulawesi.

Pantai Bira se sitúa en una isla relativamente poco visitada del país, una isla cuyo mayor atractivo es su riqueza étnica y cultural, y que sólo es apta para los viajeros más aventureros: carreteras infernales, falta –o inexistencia- de infraestructura turística, desconocimiento del inglés, etc… Sin embargo, tras todas estas vivencias, antes de tomar un barco o un vuelo de regreso a otras islas más conocidas, acercarse a la punta sureste de la isla bien merece la pena.

A unas 8h en autobús desde Makassar, la capital de Sulawesi, Pantai Bira es un auténtico paraíso de aguas cristalinas y playas de arena blanca a la que el turismo de masas no ha llegado aún. No obstante, hay que darse prisa: en 2012 sólo había un par o tres de pensiones y en la actualidad ya hay más de una decena. Por suerte, sigue siendo un lugar tranquilo y totalmente alejado de las frecuentadas playas de islas como Bali o Lombok y una opción perfecta para disfrutar de un paraíso aún virgen y poco trillado.

El Templo Borobudur es el templo más grande del mundo construido en honor a Buda. Se encuentra en medio de la isla indonesia de Java, 40 km al noreste de Yogjakarta. Fue construido entre el 760 al 825 d.C.

En el budismo, el mandala simboliza un paisaje del universo con Buda en su parte central, y muestra los diferentes pasos en el proceso para encontrar la verdad. El templo está construido sobre una colina, siguiendo la disposición de un inmenso mandala.

Original 443Está compuesto de nueve plataformas, divididas en tres secciones. Las tres superiores son circulares, y las seis inferiores son cuadradas. La construcción conduce al visitante a través de escaleras a fin de llegar a la cima de la estructura, representando el recorrido hacia la iluminación espiritual.

boro buda El templo tiene muchas representaciones de la vida de Buda, en altorrelieves y en estatuas, algunas de ellas, mutiladas. Las estatuas están dispuestas de manera diferente en las plataformas cuadradas que en las circulares. Hay 432 representaciones de Buda en la plataforma inferior y su número va descendiendo conforme se sube la estructura.

Borobudur es uno de los lugares más visitados por los turistas locales y extranjeros, y es aún en la actualidad un santuario destinado al peregrinaje y adoración budista. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982.

Pontianak, un importante puerto ubicado en la parte indonesia de la isla de Borneo, es la ciudad más grande de la línea invisible más larga de la Tierra, el ecuador. No es de extrañar pues que sea conocida en Asia como “la ciudad del ecuador”, y que cuente con un monumento dedicado a él.

Este monumento se halla a unos 3 km del centro de la ciudad, que es la capital de la provincia de West Kalimantan. Se levanta justo en el punto marcado en 1928 por un geógrafo holandés durante su visita a Borneo. En un principio se trataba solo de un discreto y simple monumento compuesto por cuatro pilares de madera, lejos de la imagen que ofrece actualmente.

Diez años más tarde el monumento fue reconstruido por el arquitecto indonesio Silaban, que añadió un globo para coronar la obra mientras que el gobierno del país decidió ubicar un puesto de guardia permanente para custodiarlo. Finalmente, en 1990, fue reemplazado por una réplica cinco veces más grande que el original.

Lo cierto es que el monumento ya no se encuentra exactamente sobre la línea del Ecuador. En 2005 se localizó la verdadera línea a poca distancia al sur del monumento y, según las diferentes lecturas de GPS, ésta continúa su camino hacia el sur. A pesar de esta inexactitud creciente, la ciudad de Pontianak celebra cada año dos fiestas junto al monumento, en los solsticios de primavera y otoño.

Islas Gili, Indonesia

Las aguas de este rincón indonesio siguen siendo tan cristalinas como hace 100 años, lo que atrae a turistas de medio mundo en busca de días de relax algunos y de fiestas locas al estilo ‘rave’ muchos otros.

Las aguas de las Islas Gili siguen siendo tan cristalinas como hace 100 años, cuando sólo pisaban sus blancas arenas un puñado de pescadores indonesios. Son aguas turquesas, repletas de peces multicolores que juguetean entre los arrecifes de coral. Hoy, esos hombres que cada día se adentraban en el océano para buscar su sustento no reconocerían sus islas.

Hordas de turistas llegan hasta sus costas persiguiendo el reclamo de sus paradisíacas playas pero también el de poder marcarse unos días de juergas baratas. Los señores dólar y euro han puesto en serio peligro este recóndito paraíso al desencadenar una lucha sin cuartel entre quienes pretenden desarrollar un turismo sostenible y quienes sólo se preocupan de engordar, cada vez más, su cuenta corriente (¿les suena?).

Los fondos marinos

Estas tres islas han tenido la suerte o la desgracia, juzguen ustedes, de estar situadas junto a Bali, el único destino turístico masivo de toda Indonesia. Por eso, en las tres Gili, pero especialmente en la hermana mayor llamada Trawangan, proliferan los puestos callejeros en los que junto a unas patatas fritas, se pueden comprar hongos mágicos. Por menos de diez euros se adquieren unas setas de aspecto repulsivo, pero que (si sobrevives) producen efectos alucinógenos ideales para las fiestas rave que se organizan por la noche sobre la arena.

Quienes recorren miles de kilómetros para bucear o, simplemente, descubrir estas aguas, se quedan perplejos cuando contemplan por la mañana el legado de basura irreciclable que genera esta forma de concebir el turismo. Si se huye del lugar del crimen se acaba cayendo en otros: escombros de hoteles o chiringuitos que cerraron hace tiempo jalonan las costas de las Gili. Trawangan, que parece marcar el camino a sus hermanas pequeñas, Gili Air y Gili Meno, alterna las playas dominadas por macro hoteles, con espacios abandonados en los que parecen crecer los cascotes.

Para rematar el triste espectáculo, capas y capas de coral muerto cubren buena parte de sus playas. El cambio climático y El Niño han tenido mucho que ver en la destrucción del arrecife. Pero el impacto del turismo salvaje también ha hecho lo suyo.

Escuelas de buceo

Y pese a este disparate colectivo, la belleza de las Gili, y sobre todo de sus fondos marinos, sigue viva. Los dueños de las escuelas de buceo, grupos de ecologistas y (un poco) la administración indonesia trabajan para recuperar los arrecifes dañados. Aceleradores eléctricos de crecimiento están permitiendo que el coral renazca, al tiempo que se intenta racionalizar tanto la construcción de nuevos hoteles, como el impacto ambiental de un turismo que no cabe en tan corto espacio de tierra.

Gracias a estas iniciativas y a la inmensa riqueza natural que existía, hoy sigue siendo posible nadar en aguas transparentes, hacer snorkel a pocos metros de la playa contemplando el lento pero seguro nadar de las tortugas y bucear en arrecifes inmaculados repletos de morenas, barracudas y peces de todos los colores. No hacen falta hongos mágicos para tener alucinaciones en este paraíso amenazado cuyo futuro está en el aire.

Viajes de Novios

Viajes de lujo

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Jakarta es una de las ciudades más acogedoras e interesantes para visitar del sureste asiático. Los turistas pueden combinar las mejores compras y vida nocturna con la cultura típica de Indonesia.

Indonesia es un país eminentemente musulmán, por lo cual, un consejo importante por si estás pensando en viajar próximamente, es muy importante que respetes el código de vestimenta. Aún así, Yakarta también es una ciudad cosmopolita. Vestirse con ropa para el clima tropical es adecuado. Para visitar los lugares religiosos, como las mezquitas, es importante vestirse de forma tradicional (sin prendas atrevidas).

La gran cantidad de culturas que coexisten en Indonesia se reflejan en lo variado de su cocina. Durante los últimos siglos, culturas, como la occidental y asiática, han influido en la gastronomía del país. El arroz es uno de los alimentos más importantes del país. Algunos condimentos utilizados en Indonesia son el sambal y la salsa de soja.

Algunos de los lugares más emblemáticos para visitar son: el Taman Ismail Marzuki, el Ancol, el Taman Mini Indonesia Indah, el Zoológico Ragunan, el Kepulauan Seribu, entre muchos más.

El único aeropuerto de Yakarta es el Aeropuerto Internacional Soekarno-Hatta; que junto con el aeropuerto de Ngurah Rai de Bali, son los dos aeropuertos más importantes de Indonesia. No tendrás dificultades al momento de buscar vuelos a Jakarta en cualquier época del año.

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Viajar a Indonesia

Guiados por las leyendas de los lugareños ascendemos a este volcán indonesio. Desde él se obtienen algunas de las mejores vistas del planeta, pero para acceder a él hay un precio elevado que pagar.

Los aldeanos de Senaru, una pequeña localidad enclavada en la isla indonesia de Lombok, cuentan con absoluta convicción que la reina Rinjani, fallecida hace largos siglos, se sigue apareciendo a los caminantes que ascienden a su montaña sagrada.

El cuerpo de la reina de Lombok fue arrojado, tras su muerte, al lago que se creó de forma natural en el cráter del volcán que preside la isla. Pero Rinjani resurgió de las aguas, sigue morando en los bosques cercanos y, por ello, los habitantes de Lombok acabaron bautizando con su nombre a la gran montaña.

Hoy ese mágico lugar ofrece algunas de las mejores vistas que se pueden contemplar en nuestro planeta. Acceder a él requiere pagar un precio elevado. Pero no en rupias, la moneda local, sino en esfuerzo físico y en resistencia a los bruscos cambios de temperatura.

Un aliado

La ascensión se puede realizar desde varias localidades, pero el sendero más utilizado es el que comienza en Senaru, a 600 metros sobre el nivel del mar. Desde el primer minuto la reina Rinyani no tiene piedad del visitante que tendrá que enfrentarse a una dura subida en la que sólo contará con un aliado: las raíces de los árboles que junto a algunos troncos colocados por los guías del lugar, conforman una verdadera escalera natural hacia el cielo.

El volcán Gunung Baru, casi en el centro del agua, sigue activo

Dos mil metros más arriba y tras emplear siete horas y gastar no pocas calorías, se obtiene la primera gran recompensa. El campamento de la cumbre en su cara oeste parece estar ubicado en el mismísimo infinito. Las nubes se amontonan mil metros más abajo formando una carretera algodonada cuyos socavones permiten divisar la costa, el océano Índico, diversas islas y la cumbre del Gunung Agung, el imponente volcán de la vecina isla de Bali.

Si el panorama permite al viajero darse la vuelta, se percatará de que la insuperable vista anterior se ve con creces superada. Ante sus ojos se yergue la verdadera cumbre del volcán y a sus pies el lago verde azulado de la reina Rinjany. Para completar el cuadro, casi en el centro del agua, surge un perfecto cono volcánico, el Gunung Baru montaña nueva. Un volcán activo que nació de una violenta erupción acaecida en los años 60. El Baru sigue activo y un río sulfuroso, que surge de su interior, tiñe de amarillo una de las riberas del lago.

Recompensas

Anochece y aunque el cansancio y el recién llegado frío hacen mella, al viajero le costará meterse en el interior de su tienda de campaña. Miles de estrellas y nebulosas iluminan el cielo del Gunung. La luz de los discretos fuegos en los que los guías preparan el último té del día no merma ni un ápice la exuberancia con que aquí se exhibe el firmamento.

Las raíces se entrelazan.

Con el amanecer se reanuda el camino. Bajar al lago a través de un frondoso y empinado bosque de cemaras (arboles que recuerdan bastante a los pinos) y nadar en él, es otra de las recompensas. Pero no es la última. Con un poco de suerte podrá contemplar pequeños y no tan pequeños grupos de peregrinos que llegan aquí desde todo Lombok y desde islas vecinas como Bali y Sumbawa. En las profundidades del mar se encuentran los demonios, las malvadas deidades que causan dolor y muerte.

Pero aquí y en el resto de volcanes y montañas de Indonesia habitan los dioses bondadosos y poderosos a los que rezan los aborígenes. Por eso lanzan, en la parte más profunda del lago, ofrendas en forma de flores, alimentos y valiosas joyas. Son ceremonias sencillas, emotivas pero también divertidas, en las que las familias comparten el esfuerzo de la ascensión y el premio de estar cerca de sus divinidades. No sabemos si alguno de ellos habrá visto alguna vez a la reina Rinjany, pero seguramente, cualquiera que tenga la fortuna de llegar hasta aquí, creerá sentir su presencia en cada rincón de este recóndito y mágico paraje.

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Banjarmasin es conocida como “la Ciudad de los Mil Ríos”, debido a su ubicación en la confluencia de varios ríos, que se extienden en todas direcciones.

Entre sus atractivos turísticos se define el paisaje cultural que allí se crea, con gran cantidad de embarcaciones que navegan por los canales y la gente que va y viene en sus embarcaciones, algunas que ofrecen todo tipo de productos comestibles y otras van a hacer compras. Así, la zona es un gran mercado flotante digno de contemplar.

La ciudad está rodeada por gran cantidad de vías fluviales inundables, y muchas casas están construidas sobre balsas o pilotes sobre el agua. Los cursos de agua también se utilizan como ruta de viaje utilizando relativamente pequeños botes de remos que utiliza la población local como medio de transporte típico. Mientras que en los ríos más grandes se pueden ver otro tipo de embarcaciones como lanchas más grandes, remolcadores, barcazas.

Entre el paisaje cultural de Banjarmasin también se destaca el Puente Barito que tiene una longitud de 1 Km. y conecta los lados este y oeste del río Barito. Para disfrutar de la belleza del Puente Barito se recomienda pasear por allí durante la mañana o por la noche, porque en este momento el puente está lleno de las actividades que realizan los residentes locales.

De esta manera, al hacer turismo en esta ciudad de Indonesia los turistas pueden apreciar y contemplar las costumbres de su población que en su conjunto forma un atractivo paisajístico urbano para no perderse. También hay varias mezquitas, pueblos cercanos para conocer mediante una excursión, como el pueblo Pumpung que es una de las zonas de extracción de diamantes que todavía se realiza a la manera tradicional.

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