info@almusafir.es +34 612 258 388

Kirguist√°n

Tambi√©n conocido como Kirguizist√°n o Kirguisia, y oficialmente como Rep√ļblica Kirguisa, es un pa√≠s monta√Īoso de Asia central, sin salida al mar y que comparte fronteras con la Rep√ļblica Popular China, Kazajist√°n, Tayikist√°ny Uzbekist√°n. Su capital es Biskek.

6065965815_ea37747abe_o

Seg√ļn descubrimientos recientes de historiadores chinos y kirguises, la historia del pa√≠s se remonta al a√Īo 201 a. C. Los primeros descendientes del pueblo kirgu√≠s, que se cree fueron descendientes de los turcos, vivieron en la parte noreste de lo que es actualmente Mongolia. Posteriormente, algunas de estas tribus emigraron a la regi√≥n que actualmente corresponde al sureste de Siberia y se asentaron a lo largo del r√≠o Yenis√©i, donde vivieron desde el siglo VI hasta el siglo VIII. El origen siberiano ind√≠gena de la poblaci√≥n kirgu√≠s es confirmado por estudios gen√©ticos recientes.4

Ellos se esparcieron a trav√©s de lo que ahora es la regi√≥n de Tuva de la Federaci√≥n Rusa, permaneciendo en esa √°rea hasta el ascenso del Imperio mongol en el siglo XIII, cuando los kirguises comenzaron la migraci√≥n al sur. Al respecto el monje Juan del Plano Carpino nos relata en su libro de viajes que realiz√≥ a mediados del siglo XIII por tierras del Imperio mongol que ¬ęEstos hombres son paganos, no tienen pelos en la barba y tienen la costumbre siguiente: para expresar su dolor cuando alguien muere, y como signo de tristeza, se arrancan de la cara una tira de piel de oreja a oreja¬Ľ. En el siglo XII, el Islam se convirti√≥ en la religi√≥n dominante de la regi√≥n. La mayor parte de la poblaci√≥n kirguisa son musulmanes sunitas de la escuela Hanaf√≠.

Durante los siglos XV y XVI, el pueblo kirgu√≠s se asent√≥ en el territorio actualmente conocido como Rep√ļblica de Kirguist√°n. A principios del siglo XIX, el sureste del territorio kirgu√≠s, cay√≥ bajo el control del janato de Kokand, y el territorio fue formalmente incorporado al Imperio ruso en 1876.

El dominio ruso provoc√≥ numerosas revueltas en contra de la autoridad zarista. Por otra parte, algunos kirguises optaron por mudarse hacia las Monta√Īas Pamir en Afganist√°n. La fallida rebeli√≥n de 1916 en Asia Central, hizo que numerosos kirguises emigraran a China.

El dominio sovi√©tico fue inicialmente establecido en la regi√≥n en 1918, y en 1924, la regi√≥n aut√≥noma de Kara-Kyrgyz Oblast fue creada dentro de la URSS. El t√©rmino Kara-kyrgyz fue usado hasta mediados de la d√©cada del 1920 por los rusos para distinguirlos de los kazajos, a quienes tambi√©n se les consider√≥ como parte de Kirguist√°n. En 1926, se convirti√≥ en la Rep√ļblica Aut√≥noma Sovi√©tica de Kirguist√°n. El 5 de diciembre de 1936, se estableci√≥ la Rep√ļblica Socialista Sovi√©tica de Kirguist√°n y en 1991, despu√©s de la disoluci√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica, se estableci√≥ la rep√ļblica

Kirguist√°n es un pa√≠s situado en Asia Central, bordeado por Kazakhst√°n, China, Tajikist√°n y Uzbekist√°n. La monta√Īosa regi√≥n del Tian Sian cubre 4 quintos del territorio (por ende Kirguist√°n es referido como ¬ęla Suiza de Asia Central en ocasiones) El lago Issyk-Kul es el mayor de Kirguist√°n y el segundo lago de monta√Īa m√°s grande del mundo despu√©s de Titicaca. Los puntos m√°s altos est√°n en el Kakshaal-Too, formando la frontera con China. El pico Jengish Chokusu, de 7,439 m, es el punto m√°s alto y es considerado por los ge√≥logos, como el pico superior a los 7.000 metros m√°s septentrional del mundo. Las fuertes avalanchas en invierno causan severos da√Īos.

Durante los viajes de larga duración es inevitable que todo viajero se encuentre siempre con el reto de cruzar alguna frontera para cambiar de un país al otro. Estos lugares son siempre especiales e incluso algo peligrosos, sin embargo, en ciertas ocasiones, cuando las fronteras tienen un sentido geográfico físico, pueden llegar a ser asombrosas.

Es el caso de la frontera entre Kirguist√°n y China, una frontera que se dibuja a trav√©s de la cordillera del Pamir y el Tian Shan. Los pasos fronterizos de la regi√≥n quedaron se√Īalados desde hace centenares de a√Īos en pocos pasos de monta√Īa accesibles en ocasiones s√≥lo durante el verano. El Paso de Irkeshtam es uno de estos pasos.

Se dice que este paso lleva siendo usado desde hace m√°s de mil a√Īos y es que se tiene presencia escrita de √©ste en textos del siglo III a.C.. Sea como sea, el paso se populariz√≥ con la Ruta de la Seda y uni√≥ definitivamente Europa con el lejano oriente asi√°tico. A trav√©s de √©l fluyeron mercanc√≠as, materiales, culturas, personas e ideas.

Su situaci√≥n a 3.005 metros de altitud lo convierten en un lugar apasionante en medio de las monta√Īas. Se trata adem√°s, la ruta m√°s frecuentada para cruzar de Kirguist√°n a China (y al rev√©s) ya que presenta asfalto en alg√ļn tramo de la parte china. Su rival, el paso de Torugart, es probablemente una experiencia mucho m√°s √©pica y evocadora pero tan s√≥lo accesible si se viaja con una agencia de viajes.

Una de las maneras de hacer el cruce es tomando un autob√ļs tortuoso y s√≥lo apto para valientes que en aproximadamente unas 30 horas (pueden ser muchas m√°s si se retrasa en los procedimientos fronterizos, yo estuve pr√°cticamente dos d√≠as) enlaza las ciudades de Kashgar en China y Osh en Kirguist√°n. Dicho bus sale 3 veces por semana en ambas direcciones y cuesta unos 50 euros.

 

Tibet

Larung Gar, la academia budista m√°s grande del mundo

La Academia Budista de Larung Gar, también conocido como el Instituto Budista Serthar, se encuentra a 4.000 metros de altitud en el Valle Larung, en el corazón del Tíbet. Fue fundada en 1980 en un valle totalmente deshabitado por Jigme Phuntsok, un influyente lama de la tradición Nyingma. Desde entonces este lugar ha crecido de manera espectacular para convertirse en el hogar de más de 40.000 monjes, monjas y alumnos.

Los extranjeros son bienvenidos, en especial aquellos que desean acercarse y conocer más sobre la religión budista. Eso sí, los visitantes, sobre todo los occidentales, deberán permanecer al otro lado del muro que divide la ciudad en dos: el lado laico y el lado religioso.

Uno de los aspectos más sorprendentes de Serthar es que más de la mitad de los que vienen a estudiar a su academia son mujeres, algo que no ocurre en los otros conventos de la región. Eso se debe al espíritu abierto del fundador. También llama la atención la cantidad de estudiantes que proceden de regiones muy alejadas de Asia: además de estudiantes tibetanos y de otras partes de China estudian y viven aquí jóvenes llegados de lugares como Taiwán, Hong Kong, Singapur y Malasia, que asisten a clases separadas que se imparten en idioma mandarín.

Eso sí, llegar a Larung Gar no es tarea fácil. Lo más fácil es viajar desde Chengdu, que está a 650 kilómetros de distancia. Se tarda 13 a 15 horas para llegar en vehículo a través de carreteras infernales, siempre que el gobierno no decida cerrar el acceso a los extranjeros, como sucede a menudo.

Desde Asia Viaje, llevamos un tiempo preparando gu√≠as de viaje. Esta que llega a continuaci√≥n no se corresponde con ning√ļn pa√≠s en concreto, sino con una de las zonas m√°s interesantes del mundo: El Tibet, una regi√≥n que politicamente pertenece a China, pero que se corresponde tambi√©n con territorios en Nepal y la India.

viaje al tibet

Guía de viajes al Tibet, los aspectos más interesantes que debes conocer para tu viaje

El Tibet se encuentra en el suroeste de China, a lo largo de la meseta Qinhai-Tibet. Se le conoce como El Tercer Polo de la Tierra o el Techo del Mundo, y est√° aislado entre las fortalezas del Himalaya llegando a ser considerado como uno de los lugares m√°s misteriosos del mundo.

El clima del Tibet es semi√°rido, con temperaturas fr√≠as y ventiscas todo el a√Īo en las monta√Īas y mesetas. Los valles fluviales gozan de un clima m√°s regular. Se recomienda llevar ropa de abrigo.

El idioma oficial es el mandarín, aunque hay muchos autóctonos que utilizan el tibetano.

La moneda es el yuan chino, aunque los dólares se pueden mover bien por las agencias bancarias (no en fines de semana). Las tarjetas de crédito y cheques de viajes no suelen ser aceptados en muchos sitios, así que mejor hacerse con dólares.

Es recomendable alojare en Lhassa, en la Ciudad Antigua. Puede ser interesante contratar un paquete turístico con alguna agencia de viajes que ofrezca paquetes vacacionales al Tibet, ya que las condiciones de visita a los turistas son bastante estrictas.

Los mejores momentos para conocer la zona son en primavera y oto√Īo. Se recomienda buscar el viaje con anterioridad para conocer las mejores ofertas de viajes, pero adem√°s del billete en s√≠ hay otros gastos que contemplar. Se estima que se ha de contar con un presupuesto cercano a los 2000 euros por persona en un viaje de 2 semanas.

Es necesario tener un permiso para acceder al Tibet, y por ello es por lo que es mejor contratar con una agencia de viajes, ya que aunque te digan que pudieron entrar sin ello lo cierto es que corres un riesgo si lo haces por tu cuenta sin conocer muy bien cómo van las cosas. Puede ser interesante intentar convencer a un gran grupo de personas para ir y así conseguir un mejor precio, ya que los tour suelen ser caros. Elige lo que quieres hacer y contrata varios presupuestos, siempre con antelación, y pide que te detallen lo que está incluido.

Las infraestructuras no son demasiado buenas y queda mucho por mejorar, pero es precisamente por ello por lo que merece la pena acercarse al Tibet, porque es una zona misteriosa que atrae a muchos pero pocos pueden concerla. Hay que ir preparados para todo, sabiendo que ni los hoteles son tan buenos como los de aquí ni las personas tienen nuestra mentalidad. Hay que ser abierto de mente y prepararse para la aventura de conocer un lugar muy distinto al que se conoce.

Qué conocer en Tibet

Algunos de los sitios m√°s interesantes que ver en el Tibet son sus monasterios, muy conocidos que merece la pena conocer; Lhasa, buen sitio donde alojarse; Braktapur en un peque√Īo paseo; hacer una excursi√≥n por Pokhara; ver Kathmandu; contemplar el Everest; e incluso cruzar el Himalaya en 4√ó4 (los m√°s aventureros).

La Historia del Tíbet se podría subdividir en las siguientes etapas:

Prehistoria

Seg√ļn los restos arqueol√≥gicos encontrados en el T√≠bet, se supone que sus primeros habitantes humanos aparecieron 10.000 a√Īos adC. Sin embargo, debido al car√°cter n√≥mada de las tribus tibetanas, no es hasta hace 2.300 a√Īos cuando empiezan a tener una clara presencia en la historia de Asia. Es en aqu√©l punto cuando aparece el rey Nyakhri Tsampo, que instaura una dinast√≠a militar que se expande por la altiplanicie tibetana, entre los reinos de China, India, Nepal, Birmania y But√°n. La religi√≥n cham√°nica, llamada ¬ęB√∂n¬Ľ fue la primera religi√≥n practicada por los tibetanos antes de la llegada del budismo.

Dinastía de los 30 reyes

Esta dinast√≠a se mantuvo hasta que, 30 reyes despu√©s, el m√≠tico rey Songtsen Gampo (siglo VII) asumi√≥ el poder. Con este rey, el T√≠bet lleg√≥ a su m√°xima expansi√≥n, logrando tener 40 millones de habitantes y expandiendo sus fronteras hasta entrar en China y tomar Chang‚Äôan (Xi‚Äôan) en el a√Īo 763. El rey Songtsen Gampo se cas√≥ con dos princesas budistas, una de origen chino y otra de origen indio. Esto le permiti√≥ conocer ambas civilizaciones y, tambi√©n, el budismo Mahayana. El Pa√≠s de las Nieves, hasta entonces un estado feudal (17 feudos), fue convertido por este rey en una naci√≥n unificada y m√°s pac√≠fica. Envi√≥ estudiantes a India, donde aprendieron el s√°nscrito y empezaron a traducir al tibetano la vasta literatura budista. A finales del siglo VIII se invit√≥ al maestro Padmasambhava (literalmente nacido del loto), tambi√©n conocido en el T√≠bet como Guru Rinpoch√© (maestro precioso), a ense√Īar la filosof√≠a budista. Es gracias a estos dos personajes que se introdujo el budismo en el T√≠bet. Los tibetanos consideran a Guru Rinpoch√© como el segundo Buda despu√©s de Shakyamuni, a√Īo 500 a. C.. El emperador Trisong Detsen y el maestro Padmasambhava construyeron templos como el Jokhang o Ramoche (ambos en Lhasa, nueva capital tibetana) as√≠ como numerosos monasterios. En el a√Īo 821, T√≠bet firma un tratado de paz con China. El budismo es perseguido durante a√Īos y el rey Yeshe Oe es capturado para que abandone sus ideolog√≠as y ense√Īanzas. √Čste rey estaba intentando convencer al maestro indio Atisha para que fuera al T√≠bet. El sobrino del rey, Jangchub Oe, envi√≥ traductores y otras gentes hasta que lograron que Atisha visitara el T√≠bet. En el T√≠bet, Atisha compuso ¬ęUna luz en el camino¬Ľ, obra de gran valor espiritual de la que deriva una tradici√≥n de ense√Īanzas muy importante. Bajo la influencia de Atisha (que vivi√≥ en el T√≠bet entre 1042 y 1055), las ense√Īanzas volvieron a florecer, se construyeron m√°s monasterios y se concluy√≥ la traducci√≥n de textos budistas, dando paso a la producci√≥n de textos propiamente tibetanos. Gracias al peso de esta Pol√≠tica de la No-Violencia, se impidi√≥ el surgimiento de nuevas dinast√≠as. Las instituciones mon√°sticas empezaron a ganar poder mientras que las familias nobles que gobernaban lo iban perdiendo.

La llegada del imperio Mongol

En el siglo XIII el T√≠bet fue dominado por el Imperio mongol, fundando las dinast√≠as chinas Yuan y Ching, uni√©ndose a la dinast√≠a aut√≥ctona Ming, fundada por los Han. Los gobernantes mongoles le dieron gran autonom√≠a secular a la escuela de Sa-skya del budismo tibetano. Durante tres siglos el T√≠bet sigui√≥ siendo gobernado por dinast√≠as seculares. En el siglo XVI, Altan Khan, de la tribu mongol de Turnet, le dio respaldo al gobierno religioso del Dal√°i Lama, siendo el budismo la religi√≥n predominante entre mongoles y tibetanos. En el siglo XVII el jesuita Antonio de Andrade logr√≥ atravesar las monta√Īas del Himalaya y penetrar en el T√≠bet, convirti√©ndose en el primer europeo en conseguirlo.

Tíbet bajo el Imperio Chino

Al principio del siglo XVIII China envi√≥ un comisionado chino a Lhasa para hacerse cargo del gobierno. Diferentes facciones tibetanas se rebelaron contra el comisionado, el cual fue asesinado. Posteriormente el ej√©rcito Qing invadi√≥ el T√≠bet y derrot√≥ a los rebeldes, reinstalando a otro comisionado. Dos mil soldados chinos permanecieron en el T√≠bet y sus labores defensivas fueron apoyadas por fuerzas locales organizadas por el comisionado. En 1904 los brit√°nicos enviaron un fuerte contingente militar e invadieron Lhasa, forzando en esta forma la apertura de la frontera entre la India (entonces colonia inglesa) y el T√≠bet. En 1906 los brit√°nicos firmaron un tratado con China por el cual el T√≠bet se convert√≠a en un protectorado brit√°nico. En 1907 se firm√≥ un nuevo tratado entre Gran Breta√Īa, China y Rusia donde se le daba a China la soberan√≠a sobre el T√≠bet. En 1910 el poder central Qing ejerci√≥ por primera vez el gobierno directo sobre el T√≠bet.

Tíbet independiente (1912-1950)

En 1911 se proclama la Rep√ļblica en China lo que oblig√≥ a las tropas de este pa√≠s estacionadas en el T√≠bet a regresar, oportunidad que aprovech√≥ el Dalai Lama para restablecer su control sobre el T√≠bet. En 1913 el T√≠bet y Mongolia firmaron un acuerdo reconociendo su mutua independencia de China. En 1914 se negoci√≥ un tratado entre China, T√≠bet y Gran Breta√Īa denominado Convenci√≥n de Simla. Durante esta convenci√≥n los invasores brit√°nicos trataron de dividir al T√≠bet en dos regiones, lo cual no prosper√≥. Sin embargo los representantes de T√≠bet y de Gran Breta√Īa firmaron un acuerdo a espaldas de China, mediante el cual el T√≠bet ser√≠a una regi√≥n aut√≥noma de China y los brit√°nicos se adjudicar√≠an 90.000 kil√≥metros cuadrados de territorio tradicionalmente tibetano que corresponde al actual estado de Arunachal Pradesh. Despu√©s de declarada la independencia de India, esta naci√≥n consider√≥ esta regi√≥n como suya en funci√≥n a la frontera establecida en el mencionado tratado. China, sin embargo, rechaz√≥ tal posici√≥n, indicando que dicho tratado no ten√≠a ninguna validez ya que no fue firmado por ellos y el T√≠bet no era una naci√≥n independiente, sino un protectorado de China. La disputa por esta regi√≥n ocasion√≥ la guerra entre China e India en 1962. Al estallar la Revoluci√≥n de Xinhai y la Primera Guerra Mundial T√≠bet perdi√≥ inter√©s para las potencias occidentales y para China. En esa coyuntura el decimotercer Dal√°i Lama tom√≥ el gobierno del T√≠bet sin interferencia alguna de otros pa√≠ses.

T√≠bet incorporado a la Rep√ļblica Popular de China

En 1950 el ejército chino entró en el Tíbet, derrotando fácilmente al débil ejército tibetano. En 1951 se redactó el Plan para la Liberación Pacífica del Tíbet, el cual fue firmado por representantes del Dalai Lama y el Panchen Lama bajo la presión del gobierno chino. Este plan contemplaba la administración conjunta del gobierno chino con el gobierno del Tíbet. En aquella época la mayoría de los tibetanos vivían bajo un régimen de servidumbre por cuanto la mayor parte de la tierra era poseída por los lamas. El plan fue implantando pero no sobre todo el territorio, por cuanto las regiones de Kham Oriental y Amdo fueron consideradas como provincias chinas, llevándose a cabo una reforma radical de la tenencia de las tierras. En junio de 1956 y a consecuencia de esta reforma, estalló una rebelión en estas dos regiones, la cual, respaldada por la CIA estadounidense, se extendió hasta Lhasa.

El ej√©rcito chino logr√≥ doblegar la rebeli√≥n en 1959, en acciones militares que ocasionaron la muerte a miles de tibetanos. El decimocuarto Dal√°i Lama y sus principales colaboradores huyeron a la India, desde donde siguieron respaldando acciones rebeldes contra el ej√©rcito chino hasta 1969 cuando la CIA dej√≥ de ayudarles y el resto de potencias occidenciales tampoco colaboraron. Aunque el Panchen Lama estaba virtualmente prisionero en Lhasa, los chinos lo mostraron como el jefe del gobierno del T√≠bet en ausencia del Dalai Lama, quien tradicionalmente hab√≠a sido el gobernante de la regi√≥n. En 1965 China introdujo cambios sustanciales cuando desposeyeron de las tierras a los lamas e introdujeron la educaci√≥n secular. Durante la Revoluci√≥n Cultural en China el T√≠bet sufri√≥ serios da√Īos a su patrimonio cultural, incluyendo su herencia budista. Miles de templos y monasterios budistas fueron destruidos y varios monjes fueron asesinados.

En 1979 se restableci√≥ la libertad religiosa (y miles de templos budistas volvieron a abrir sus puertas), aunque los condicionantes y limitaciones son importantes como la prohibici√≥n a los lamas de que cuestionen el derecho de China a gobernar al T√≠bet. En 1989 el Panchen Lama falleci√≥, y el Dal√°i Lama y el gobierno de China reconocieron diferentes reencarnaciones. Respetando la religi√≥n de los tibetanos, el gobierno de China reconoci√≥ oficialmente la reencarnaci√≥n del Panchen Lama, de acuerdo con la tradici√≥n VajrayńĀna budista. Para ello se valieron del procedimiento que se utiliz√≥ en la dinast√≠a Qing mediante el cual el Panchen Lama era elegido en una especie de loter√≠a utilizando una urna de oro donde el nombre de los posibles Panchen Lama estaban insertados en bolas de cebada. Por su parte el Dalai Lama nombr√≥ a Gedhun Choeky Nyima como el und√©cimo Pachen Lama, mientras que el gobierno chino eligi√≥ al ni√Īo llamado Gyancain Norbu. Gyancain fue criado en Pek√≠n y aparece en p√ļblico muy espor√°dicamente. Choeky y su familia, de acuerdo a los exiliados tibetanos, parecieran estar prisioneros. El gobierno chino afirma que est√° libre bajo una identidad falsa a fin de proteger su privacidad.

El techo de Asia, y del planeta, se encuentra en las alturas del Himalaya. También allí ha llegado el ser humano y ha construido grandes asentamientos, las ciudades más altas del mundo. Son Lhasa y Shigatse, y ambas se hallan en la región autónoma de Tíbet, bajo dominio chino.

Lhasa, La capital espiritual y pol√≠tica de los tibetanos, se ubica a una altitud de 3.600 metros sobre el nivel del mar, rodeada de poderosas cumbres. La parte sur de la ciudad est√° atravesada por el r√≠o Kyi (tambi√©n llamado Kyi Chu), un afluente del Yarlung Zangbo, las ‚Äúalegres olas azules‚ÄĚ, como lo llaman por estas tierras.

shigatse 26 Lhasa y Shigatse, las ciudades m√°s altas de Asia

Esta es la segunda ciudad más poblada en la meseta tibetana con una población de más de 550.000. Cuenta con numerosos lugares de importancia cultural del budismo tibetano como el Palacio Potala, el templo de Jokhang y los palacios de Norbulingka, muchos de los cuales están ubicados en el Distrito Chengguan, el más antiguo de la ciudad.

Shigatse tiene una poblaci√≥n de 100.000 habitantes y se eleva a 3.840 metros, m√°s de 200 metros por encima de Lhasa, en la confluencia de los r√≠os Yarlung Tsangpo y Nyang Chu, en la regi√≥n del T√≠bet occidental. Shigatse se extiende en una peque√Īa llanura rodeada de altas monta√Īas. Fue la antigua capital de la provincia de √ú-Tsang, y en la actualidad es el centro administrativo de la prefectura moderna Shigatse.

China nos tiene acostumbrados a los records de construcciones titánicas. En esta ocasión el dato curioso viene de la apertura del aeropuerto de Changdu Bangda, que siatuado a la friolera altitud de 4.411 metros, es considerado el aeropuerto a mayor altitud del mundo.

El aeropuerto en cuestión se localiza en provincia tibetana de Sichuan. Supera en 253 metros de altitud al anterior aeropuerto que ostentaba el record.

Por ahora tan s√≥lo existe un vuelo regular desde Chengdu, pero se preve√© la aparici√≥n de alg√ļn otro vuelo dom√©stico adicional para el pr√≥ximo a√Īo. Este vuelo ha permitido la reducci√≥n del tiempo de viaje desde la capital provincial, de dos d√≠as en autob√ļs a una sola hora de vuelo.

Seguramente el aerpuerto vaya tener cierto movimiento en el futuro, porque adem√°s se encuentra muy cerca de la Reserva Natural de Yading, conocida como el √ļltimo Shangri-La.

Sin duda existe cierta controversia por la inauguración de este aeropuerto, pues se detecta claramente el plan de China para incrementar el turismo en el Tibet. Si realmente fuese bueno para la comunidad local no habría nada que objetar. Sin embargo parece que el viajar despacio, como se hacía hasta hace pocas semanas, en un bus durante dos días, genera alergías absurdas.

Pasa el tiempo y cada vez es m√°s complicado encontrar lugares d√≥nde la esencia de las costumbres est√° preservada y no abierta a un turismo de masas que puede desgastar parte de una herencia cultural √ļnica.

Lhasa, 3650 metros de altitud, 400.000 habitantes, una cultura √ļnica, varios de los palacios, templos y monasterios m√°s importantes del mundo, y decenas de miles de peregrinos que acuden al menos una vez en la vida a esta ciudad para dar muestra de su fe. Estamos en la capital y centro espiritual del mundo tibetano, un lugar que desprende misticismo por los cuatro costados.

La zona de Barkhor es la m√°s interesante y aut√©ntica, en el casco antiguo de la ciudad, donde la mayor√≠a de los peregrinos se re√ļnen para llevar a cabo el circuito de la kora, consistente en caminar en el sentido de las agujas del reloj mientras rezan sus oraciones incansablemente, en una procesi√≥n interminable de fieles que nunca se interrumpe. Esto acontece alrededor del Templo Jokhang: el coraz√≥n del mundo espiritual tibetano.

En torno al Templo Jokhang fluyen sin cesar el humo del incienso, los peregrinos postr√°ndose sin descanso, las ruedas de plegaria girando, los coloridos ropajes tradicionales y las caras de tibetanos cuya edad es imposible de adivinar, agrietadas por a√Īos de vientos helados y sol abrasador. Tal acto de fe sobrepasa el entendimiento, y su poderosa impresi√≥n plasma un recuerdo imborrable a todo el que lo siente desde dentro.

A su alrededor se monta un extraordinario mercado de objetos artesanales, entremezclados con ingentes cantidades de chatarra made in China. Aprender a diferenciarlos no siempre es sencillo, por lo que si no tienes mucho ojo y no quieres ser enga√Īado, busca alguien que te merezca confianza para que te ayude. Importante: regatea. Sobre el primer precio que te digan, div√≠delo por tres e intenta negociar por esa cantidad, aunque te parezca demasiado poco.

Lo m√°s conveniente es alojarte cerca de la zona de Barkhor (hay bastante donde elegir), pues el flujo de peregrinos tiene una magia especial de la que nunca te cansas y querr√°s volver una y otra vez. Cuando camines junto a ellos procura realizarlo igualmente en el sentido de las agujas del reloj, en se√Īal de respeto. Algunos tibetanos tienen ciertos reparos a la hora de recibir fotograf√≠as, intenta ser discreto y respetuoso. Tambi√©n es merecedor de un paseo el barrio musulm√°n al Este de Barkhor.

El otro punto álgido de Lhasa es el Palacio de Potala, palacio de invierno del Dalai Lama. Es el buque insignia de la ciudad, y uno de los lugares sagrados más importantes del planeta. Cómo no, es Patrimonio Mundial UNESCO. A su alrededor también tiene lugar otra kora. Si no te atreves a pronunciar el mantra om mani padme hum, siempre puedes girar las ruedas de plegaria, que en teoría surten el mismo efecto que rezar las plegarias y acumularás así un poco de buen karma. Para llegar aquí puedes andar desde el Palacio de Jokhang, ya que hay solo un kilómetro y medio de distancia.

Para comer lo tendr√°s f√°cil, pues los restaurantes con precios asequibles abundan en las zonas principales de la ciudad. Platos tibetanos, nepal√≠es e indios conforman gran parte de los men√ļs que te encontrar√°s. Recomiendo fervientemente el restaurante Tashi I, situado en la esquina entre la carretera principal (Beijing DongLu) y la calle que se dirige a la plaza de Barkhor. Delicioso y econ√≥mico.

Unas ancianas giran las ruedas de plegaria mientras realizan la kora

Es posible moverse por Lhasa libremente, sin guía, aunque sí que dependes de uno para entrar a visitar los principales templos o palacios de la ciudad. Si vas en un tour, intenta llegar un día o dos antes de que éste comience, para deambular por la ciudad a tu ritmo. Para ello tendrás que informar a tu agencia de viajes de tus planes, pues el guía ha de ir a recogerte a la estación de tren o el aeropuerto.

Hay mucha presencia militar por doquier, no tomes fotografías de los soldados o te puedes meter rápidamente en líos. Algunos portan extintores, prevenidos ante los esporádicos intentos de monjes que se queman a lo bonzo. Ten precaución. No obstante, Tíbet no es peligroso y en general serás muy bien tratado tanto por unos como por otros.

El próximo domingo presentaremos una nueva entrada sobre Lhasa en la que daremos detalles sobre los principales monasterios que rodean la ciudad, el Palacio de Verano del Dalai Lama, así como otros consejos sobre cuándo es mejor visitar la ciudad y cómo moverse por ella. ¡Hasta pronto!

Translate »