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Un gran iceberg se separa de la Ant√°rtida

Seg√ļn informa el Observatorio de la Tierra de la NASA, un gran iceberg del tama√Īo de Singapur se ha desprendido del Glaciar Pine Island, en la Ant√°rtida, y pronto caminar√° a la deriva por el Oc√©ano Ant√°rtico.

Nombrado B-31 por el National Ice Center de los EEUU, el bloque de hielo es de unos 35 kilómetros de ancho por 20 kilómetros de largo y ahora flota cerca de la bahía Pine Island, al sur-oeste de la punta sur de Chile.

Las im√°genes infrarrojas y de radar mostraban un agrietamiento entre B-31 y el resto de la Ant√°rtida en el pasado mes de julio, pero no ha sido hasta ahora cuando el iceberg ha empezado a separarse de la costa.

De momento, parece que B-31 est√° dispuesto a permanecer en la bah√≠a de Pine Island, pero si la bah√≠a se despeja del hielo, como ocurre anualmente a principios de a√Īo, entonces podr√≠a pasar a andar a la deriva por el Oc√©ano Ant√°rtico. All√≠, es probable que el iceberg se deje atrapar por una de las dos corrientes que giran alrededor del continente, la Antarctic Coastal Current o la Antarctic Circumpolar Current, lo que supondr√≠a el paso a otros oc√©anos.

Un equipo de investigadores británicos han utilizando una sustancial donación (50 mil £) para rastrear el iceberg mediante satélites.

El director del NASA‚Äôs cryosphere program, Tom Wagner, afirma que la aparici√≥n de un nuevo iceberg no es una gran sorpresa. El glaciar Pine Island es uno de los m√°s activos Ant√°rtida, movi√©ndose a una velocidad aproximada de cuatro kil√≥metros al a√Īo, apareciendo icebergs cada cinco o seis a√Īos.

Lo que si es verdaderamente una sorpresa, es el tama√Īo de B-31, alrededor de 700 kil√≥metros cuadrados, un 50% m√°s grande que otros icebergs observados anteriormente en la zona.

Su formación apoya la hipótesis de que el aumento de temperatura de las aguas están debilitando las plataformas de hielo en esta zona de la Antártida. Plataformas debilitadas que conducen al incremento del flujo de hielo que a su vez podría causar el aumento del nivel del agua y, con el tiempo, producir inundaciones costeras en todo el mundo.

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