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Polonia

En Polonia la temporada estival es breve, el verano pasa en un suspiro e incluso en los días más calurosos de agosto, el agua del mar está fría. Sin embargo, sus largas playas arenosas se cuentan entre las más bellas del Báltico. Desde el puerto de Gdansk hasta la frontera alemana se extienden más de 200 kilómetros de arenales, marismas y acantilados.

Paralela a la costa báltica, la franja interior nos descubre además una Pomerania rural y muy poco poblada, con una gran belleza natural. Una buena combinación de campo y playa para unas vacaciones diferentes.

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Asomada al litoral alem√°n encontramos la refinada playa de ŇöwinoujŇõcie, aunque tambi√©n KoŇāobrzeg o Krybica Morska, grandes y arenosas, salpicadas de hoteles al estilo de la Belle √Čpoque y sombrillas paravientos como las que encontramos en lugares m√°s cercanos como San Sebasti√°n o Biarritz.

En Darlowek se ha construido incluso un gran parque acu√°tico de agua dulce, el perfecto complemento a las fr√≠as y saladas aguas del B√°ltico, y si lo que buscamos es huir de las aglomeraciones y el ruido de los turistas, tambi√©n podemos dirigirnos al Parque Nacional SŇāowiŇĄskiy, c√©lebre por sus grandes y solitarios sistemas dunares.

Todav√≠a una experiencia m√°s aut√©ntica y solitaria nos ofrece la isla de Wolin, rodeada de acantilados que alcanzan los 30 metros de altura y esconde peque√Īas y misteriosas playas. Una isla que en realidad no lo es ya que varios puentes la conectan con el resto del pa√≠s, y ella misma sirve de puente natural entre Swinoujscie y el resto de Polonia.

Los √ļltimos bisontes

Pasada la euforia de la Eurocopa, Polonia vuelve a ser un pa√≠s tranquilo, una Europa alejada de las grandes masas y donde todav√≠a nos podemos sentir como viajeros que descubren algo nuevo. Ciudades medievales, castillos de cuento de hadas, miles de senderos para recorrer a pie o en bicicleta, iglesias y caba√Īas de madera ocultas entre los C√°rpatos, buena comida casera acompa√Īadas del inevitable vodka, bosques, monta√Īas, lagos… Hemos seleccionado 15 buenos motivos para animarse a recorrer Polonia.

01 Cracovia, la elegancia

La antigua capital de Polonia es la atracci√≥n n¬ļ1 del pa√≠s, la ciudad m√°s bella, la m√°s valorada. Es una buena mezcla de historia y arquitectura dosificada en calles y plazas, desde la inmensa Rynek GŇā√≥wny, la mayor plaza medieval de Europa, hasta el imponente castillo de Wawel que preside una colina sobre el casco antiguo. Si a esto se a√Īaden el antiguo barrio jud√≠o de Kazimierz y su vida nocturna (sobre todo en el barrio de Kazimierz, entorno al mercado de la carne de Plac Nowy), es f√°cil entender por qu√© Cracovia es visita obligada. Dos consejos de Lonely Planet: visitar el magn√≠fico museo de la f√°brica de Schindler para conocer un poco mejor la historia de la II Guerra Mundial y recorrer el casco antiguo en un circuito en bicicleta.

02 Varsovia, m√ļsica y palacios

Los polacos hicieron un tit√°nico esfuerzo por reconstruir Varsovia tras ser arrasada por los alemanes durante la guerra. Ahora, sus elegantes palacios lucen como si tal cosa, como si nunca hubiesen sido destruidos, desde el encantador ‚Äúpalacio sobre el agua‚ÄĚ del Parque ŇĀazienki hasta el majestuoso palacio Wilan√≥w, una fiel versi√≥n de Versalles, en las afueras de la ciudad. Entre los que no conviene perderse hay que apuntar tambi√©n el Palacio de la Cultura y la Ciencia, en pleno centro, un regalo de los rusos (y la entrada es gratis). Su estilo sovi√©tico nunca fue del gusto de los polacos, pero estos afirman que desde lo alto se contemplan las mejores vistas de la ciudad (¬°las √ļnicas en las que no aparece el propio ‚Äúpalacio‚ÄĚ). Un buen consejo: acudir a los conciertos de Chopin al aire libre los domingos a las 12.00 y a las 16.00 en el Parque Lazienki.

03 GdaŇĄsk, de playa y marcha en el B√°ltico

Los astilleros de Gdansk se hicieron c√©lebres por la famosa huelga de 1989 de la que sali√≥ el sindicato Solidaridad encabezado por Lech Walesa. De esto nos suena a todos y por supuesto de la Eurocopa, pero hay mucho m√°s: colosales iglesias de ladrillo rojo, palacios y casas de mercaderes en retorcidas callejuelas medievales, un espectacular mercado del √°mbar… por algo ha sido la principal ciudad del norte de Polonia y uno de los puertos del B√°ltico m√°s activos. La cita imprescindible es la Dtugi Targ (Mercado Largo) donde est√°n todos los turistas, vendedores, cervecer√≠as, terrazas y restaurantes. Para la noche, lo mejor son los muchos clubes nocturnos de Sopot, la zona de marcha en la playa.

04 WrocŇāaw, arte y cultura en la peque√Īa Cracovia

Es la capital de Silesia y ha sobrevivido a mil y una invasiones a lo largo de su historia. Tras los da√Īos sufridos durante la II Guerra Mundial fue reconstruida en torno a su plaza mayor, presidida por un sensacional conjunto de edificios, y hoy parece como una Cracovia en peque√Īo. Los de Wroclaw presumen sobre todo de su Panorama de RacŇāawice, un enorme cuadro del s. XIX expuesto en un edificio circular. Pero adem√°s de por su historia y su arte, aqu√≠ hay que venir para disfrutar de la vida nocturna en bares y restaurantes de las callejuelas del casco antiguo.

05 De crucero por los grandes Lagos Mazurianos

No hay nada como tomarse un c√≥ctel en la cubierta de un yate de lujo y darse un chapuz√≥n, o ponerse un salvavidas, agarrar un remo y embarcarse en una aventura por las aguas de estos lagos comunicados entre s√≠, considerados la meca polaca de la navegaci√≥n y los deportes n√°uticos. En invierno, en cuanto se congelan los lagos, el esqu√≠ de fondo reemplaza al esqu√≠ acu√°tico. Un consejo de Lonely Planet: alojarse en cualquiera de los alojamientos en sus orilas, como el Hotel Zamek Ryn, el mejor de la regi√≥n o en el Klasztor Wojnowo, un antiguo claustro, con vistas a un peque√Īo lago en el pueblo de Wojnowo, a 6 kil√≥metros de Ruciane-Nida.

06 Un verano en las playas del B√°ltico

La temporada estival es breve y sus aguas, de las m√°s fr√≠as de Europa, pero si buscas son playas de arena, pocos destinos superan a las del mar B√°ltico. La costa b√°ltica que se extiende al noroeste desde Gdansk nos descubre adem√°s una Pomerania rural y muy poco poblada, con una gran belleza natural. Muchos optan por las playas junto a los centros vacacionales, ya sea en la hedonista DarŇā√≥wko, la refinada ŇöwinoujŇõcie, o en KoŇāobrzeg, conocida por sus balnearios; otros, en cambio, prefieren huir del gent√≠o y deleitarse con las dunas m√≥viles del Parque Nacional SŇāowiŇĄski, donde los vientos del B√°ltico esculpen hermosas dunas.

07 Evocación gótica en el Castillo de Malbork

El más conocido de los castillos medievales de la Orden teutónica es sin duda el de Malbork, enorme y de estilo gótico. Fue la residencia del gran maestre de la orden y más tarde de monarcas polacos. Posteriormente padeció inmutable los bombardeos de la II Guerra Mundial. Los amantes de los castillos no deben perdérselo. El mejor momento del día para contemplarlo es al atardecer, cuando los rayos del sol se posan sobre su ladrillo rojo.

08 El pasado m√°s oscuro: ‘La Guarida del Lobo’

En la regi√≥n de Varmia y Mazuria, en la remota Prusia oriental, se encuentra la famosa base secreta de Hitler, la llamada Guarida del Lobo. Estaba tan bien dise√Īada que los aliados no supieron de su existencia hasta que el Ej√©rcito Rojo tropez√≥ con ella en 1945. Ahora bien, no tendr√≠a por qu√© haber sido as√≠ si seis meses antes el coronel Claus von Stauffenberg (uno de los hombres de Hitler) hubiera corrido mejor suerte en su intento de asesinar al F√ľhrer. Este siniestro lugar, oculto bajo la espesura del bosque cercano a la aldea de Giertoz, a ocho kil√≥metros al este de Ketzyn, representa un importante hito en la historia del s. XX.

09 El legado g√≥tico de ToruŇĄ

Esta magn√≠fica ciudad g√≥tica amurallada a orillas del V√≠stula deber√≠a de ser de visita obligada para el viajero. Escap√≥ milagrosamente de la destrucci√≥n del norte del pa√≠s durante la guerra y gracias a ello podemos hoy disfrutar paseando por su casco antiguo repleto de museos, iglesias, plazas y mansiones. Tiene dos grandes reclamos tur√≠sticos: sus t√≠picas galletas de jengibre y Cop√©rnico, que, seg√ļn parece, naci√≥ aqu√≠.

10 Arquitectura popular en los C√°rpatos

Una de las experiencias m√°s gratificantes de Polonia es pasearse por los llamados skansen, museos de arquitectura popular al aire libre que en realidad son espl√©ndidos jardines con caba√Īas de madera que muestran como ha sido la vida rural en Polonia durante siglos. El mayor skansen del pa√≠s se halla en Sanok, un pintoresco valle en las estribaciones de los Bieszczady, en los C√°rpatos, pero los hay repartidos por toda la geograf√≠a polaca. Un consejo de Lonely Planet: aprovechar la visita a Sanok para emprender la llamada ruta de los Iconos, una pista se√Īalizada que recorre numerosas iglesias de madera repartidas por los alrededores de la ciudad: 70 kil√≥metros que empiezan y terminan en Sanok y siguen el valle del r√≠o San.

11 Peregrinación de la Virgen Negra

Aunque no ‚Äúcomulguemos‚ÄĚ con las tradiciones cat√≥licas, merece la pena acercarse a ver el ambiente del famoso santuario de la Virgen Negra de Czńôstochowa. Cada a√Īo es visitado por casi cinco millones de personas y, adem√°s de ser el centro espiritual del pa√≠s, es uno de las mayores atracciones tur√≠sticas. Sorprende la vida intensa en los monasterios polacos que, a diferencia de otros pa√≠ses, no son s√≥lo ruinas sino lugares llenos de actividad. Para vivir el ambiente, hay que visitar esta localidad el 15 de agosto, cuando la Festividad de la Asunci√≥n congrega a miles de peregrinos.

12 ¬°Una de vodkas!

Aunque la cerveza es lo que m√°s se consume en Polonia, ser√≠a imperdonable irse del pa√≠s sin aprender a apreciar el buen vodka, que sigue siendo la bebida de las grandes celebraciones: cuando se abre una botella, nadie puede marcharse hasta que no quede ni una sola gota. Polonia produce algunos de los mejores vodkas del mundo, como el ŇĽubr√≥wka o ‚Äúvodka de los bisontes‚ÄĚ, aromatizado con hierbas del bosque de BiaŇāowieŇľa, que sirven de pasto para estos mam√≠feros.

13 Descubriendo los √ļltimos bisontes del Bosque de BiaŇāowieŇľa

El bisonte de la etiqueta de las botellas de la cerveza ŇĽubr cobra m√°s sentido tras visitar este pedazo de bosque, junto a la frontera con Bielorrusia. El Parque Nacional de BiaŇāowieŇľa es el m√°s antiguo de Polonia (1921) y es famoso por dos motivos: el primero porque es la cuna del bisonte europeo, uno de los mayores mam√≠feros terrestres del mundo (puede verse todav√≠a en una reserva del parque); el segundo, porque alberga uno de los √ļltimos bosques primarios de Europa, que se puede visitar con un gu√≠a. Un consejo de Lonely Planet: recorrer el parque a pie o en bicicleta. La mayor parte de las zonas no requieren gu√≠a y est√°n atravesadas por cientos de kil√≥metros de magn√≠ficas pistas se√Īalizadas para senderistas y ciclistas. El punto de partida es el pueblo de Bialowieza.

14 Pedalear con los Gigantes por el Karkonosze (o montes de los Gigantes)

Delimitado por el monte Wielki Szyszak (1509 metros), al oeste, y el monte ŇönieŇľka (1602 metros), al este, el Parque Nacional de Karkonosze (Montes de los Gigantes) es mucho m√°s que un para√≠so para los aficionados al senderismo, el principal destino para los que desean recorrer a pie o en bici los Sudetes. Por √©l discurren 19 rutas para bicicleta de monta√Īa (con un total de 450 kil√≥metros), f√°cilmente accesibles desde Szklarska Porńôba y Karpacz. Basta con conseguir un mapa de las rutas (en las oficinas de turismo de Szklarska Poreba y Karpacz facilitan uno gratuito estupendo), alquilar una bicicleta y cruzar los bosques pasando junto a precipicios majestuosos tallados por glaciares de la Edad de Hielo.

15 Paseando por los Tatras

Los Tatras son la formaci√≥n m√°s elevada de los C√°rpatos y el destino ideal para ponerse en forma, con un total de 300 kil√≥metros de caminos. No existe en Polonia otro lugar con tal densidad de rutas de senderismo ni diversidad paisaj√≠stica. Hay itinerarios se√Īalizados por toda la regi√≥n (la zona m√°s popular es la del Parque Nacional de los Tatras) pero esta accesibilidad no merma su impactante presencia, sobre todo en verano, cuando el cielo se despeja y muestra la cara rocosa de las monta√Īas, elev√°ndose sobre los diminutos pinos m√°s abajo. El mejor lugar desde donde acometer el ascenso es el complejo de monta√Īa de Zakopane. El consejo de Lonely Planet: la acampada est√° prohibida en el parque, pero hay varios albergues de monta√Īa diseminados por laderas y cumbres. La oficina de turismo de Zakopane facilita una lista detallada de todos ellos.

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CRACOVIA, Polonia

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Ciudad Medieval

Plaza del Mercado en el centro de la ciudad medieval de Cracovia

Basílica de Santa María en la Plaza del Mercado de Cracovia

Torres de altura desigual en la Basílica de Santa María de Cracovia

Lonja de Pa√Īos en la Plaza del Mercado de Cracovia

Colina de Wawel en la ciudad medieval de Cracovia

Castillo Real en la Colina de Wawel de Cracovia

Catedral de Wawel de Cracovia

Puerta Florian en la Muralla de la ciudad medieval de Cracovia

Iglesia barroca de San Pedro y San Pablo de Cracovia

Iglesia románica de San Andrés en Cracovia

Barrio Judío

Barrio Judío Kazimierz en Cracovia

Sinagoga Vieja en el Barrio Judío de Kazimierz en Cracovia

Sinagoga Remuh y cementerio judío de Kazimierz en Cracovia

Memorial y Fábrica de Schlinder en el antiguo Gueto Judío de Cracovia

Minas de Sal de Wieliczka

Minas de Sal de Wieliczka en Cracovia

St Kinga¬īs Chapel en las Minas de Sal de Wielizcka en Cracovia

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Poznan es una de las ciudades más grandes e importantes de Polonia. Es una de las ciudades más antiguas y también con más tradición e historia de la región. A las orillas del río Varta, Poznan es una ciudad clave para las comunicaciones del país, pues por ella pasan importantes carreteras y trenes, además de que cuenta con un aeropuerto internacional con bastante tránsito de pasajeros.

Poznan es una ciudad con muchas cualidades, una gastronomía propia, unos paisajes maravillosos y un gran ambiente festivo. Muchos son los lugares que merecen ser visitados en esta ciudad, sobre todo aquellas obras arquitectónicas comunes que se encuentran ancladas en la ciudad, como el edificio del Ayuntamiento, el Parque Wilson,la Antigua Plaza Mayor, el Castillo del Emperador, la Catedral de la Capilla Dorada y la Iglesia Parroquial de Poznan.

Debido al gran n√ļmero de estudiantes que esta ciudad recibe anualmente, Poznan es una de las ciudades en las que la vida nocturna est√° mucho m√°s animada. Bares y cafeter√≠as t√≠picas est√°n llenos durante las noches, adem√°s de encontrar diversos restaurantes donde disfrutar por poco dinero de platos t√≠picos. En esta ciudad tambi√©n se celebran numerosas ferias y exposiciones a lo largo del a√Īo, indispensable visitarlas.

 

El sistema ferroviario polaco dado que, adem√°s de efectivo y tener bastantes conexiones, es incluso m√°s barato que el sistema de buses.

A√ļn as√≠, llegar hasta Polonia en tren no es complicado porque al menos la capital, Varsovia, tiene conexiones directas con todas las principales capitales europeas. Por ejemplo, de Berl√≠n a Varsovia se tarda unas 5 horas; desde Praga unas 10 horas y desde Viena, entre 8 y 9 horas.

La compa√Ī√≠a nacional ferroviaria polaca es la PKP (Ferrocarriles Nacionales Polacos, en su idioma) y es importante que sep√°is que all√≠, en su idioma, estaci√≥n de tren se escribe ‚ÄúDworzec PKP‚Äú. Del mismo modo que en otros pa√≠ses, la conexi√≥n entre ciudades se hace en diferentes tipos de trenes que se califican en cuatro clases, siendo la mejor la de los ‚ÄúIntercity‚ÄĚ y ‚ÄúEurocity‚ÄĚ y la peor la de los trenes regionales ‚ÄúRegio‚Äú. Las otras dos clases intermedias son la ‚ÄúTLK‚ÄĚ (Tanie Linie Kolejowe) y la ‚ÄúIR‚ÄĚ (Inter Regio). Al menos, eso s√≠, todos tienen primera y segunda clase.

No esper√©is grandes y modernos trenes. De hecho, tampoco cuentan con una red de alta velocidad. Por eso, es recomendable que siempre que pod√°is us√©is los de la red Intercity porque suelen ir menos ocupados y son m√°s c√≥modos. Deb√©is tener en cuenta que en las otras tres clases no se puede reservar asientos con lo que en determinados horarios punta os puede ocurrir que teng√°is que viajar de pie. Adem√°s solo los Intercity cuentan con vagones restaurantes por si en un momento determinado os apetece tomar algo. No obstante, si vuestra idea es conocer aldeas y pueblos m√°s peque√Īos que las grandes ciudades, entonces os recomendar√≠a los Regio porque son √©stos los que m√°s paradas tienen y alcanzar a este tipo de municipios.

Si piensas usar este medio de transporte de forma habitual igual puede interesarte obtener un interrail que te permite hace varios viajes a un precio mucho m√°s reducido.

En Polonia tienes dos opciones:

РEl Interrail Global Pass, válido para viajar hasta en 30 países diferentes y con el que puedes viajar en días consecutivos o bien escogiendo días dentro de un plazo determinado.

– El Interrail Polonia Pass, mucho m√°s concreto, pues es v√°lido para viajar solo por Polonia. Con √©l podr√°s viajar 3, 4, 6 u 8 d√≠as dentro de un plazo de un mes seg√ļn el pase comprado.

Tienes más información sobre el país en su web: turismo en Polonia.

 

 

El centro histórico de Cracovia, antigua capital de Polonia, se extiende a orillas del Vístula, al pie del castillo real de Wawel, y es una urbe muy interesante para el turismo cultural en Polonia.

Este lugar hist√≥rico de Cracovia, declarado Patrimonio de la Humanidad, est√° dividido en tres zonas diferenciadas: la colina de Wawel, la ciudad medieval de Cracovia y el n√ļcleo medieval de Kazimierz.

Así, paseando por su casco histórico lleno de rincones y lugares con historia podremos disfrutar de sus atractivos turísticos que son imperdibles en todo viaje a Cracovia.

Adem√°s del n√ļcleo de la ciudad mercantil del siglo XIII, con la plaza del mercado m√°s grande de Europa, la Rynek GŇā√≥wny y sus numerosas mansiones hist√≥ricas, iglesias y palacios magn√≠ficamente ornamentados en su interior, el sitio comprende otros testimonios del fascinante pasado hist√≥rico de Cracovia como los vestigios de las murallas del siglo XIV, el sitio medieval de Casimires situado al sur de la ciudad con sus antiguas sinagogas, la Universidad Jagellona y la catedral g√≥tica, pante√≥n de los reyes de Polonia.

Colina de Wawel

En este sector del Casco Histórico de Cracovia podremos visitar el Castillo Real de Wawel y la Catedral de San Wenceslao y San Estanislao.

Ciudad medieval de Cracovia

La ciudad medieval amurallada de Cracovia (Stare Miasto) tiene una arquitectura muy rica, con bellos ejemplos de estilos renacentista, barroco y g√≥tico. Las altas fortificaciones que la rodean fueron edificadas entre los siglos XII y XIV. Aqu√≠ se encuentra la famosa Plaza Rynek GŇā√≥wny o Plaza del Mercado, que es el punto neur√°lgico de Cracovia. Tiene 200 metros de lado, construida a mediados del siglo XIII, es la m√°s grande de Europa. En su centro se encuentra el gran mercado de telas, edificio renacentista del siglo XIV ocupado en la actualidad por tiendas de recuerdos.

En el lado este de la plaza destacan la Bas√≠lica de Santa Mar√≠a y la estatua de Adam Mickiewicz. En sus alrededores, las iglesias y los palacios de Cracovia muestran una riqueza de color con detalles arquitect√≥nicos como vidrieras, pinturas y esculturas. Destacan la torre del ayuntamiento, construida en 1383 y la bas√≠lica de la Asunci√≥n de Nuestra Se√Īora, con tres naves y portada con dos torres, cuya construcci√≥n se inici√≥ en 1360 y que es un magn√≠fico ejemplo del estilo g√≥tico polaco. Hacia el suroeste se encuentran los edificios m√°s antiguos, que pertenecen a la Universidad Jagell√≥nica, fundada por Casimiro III en 1364.

N√ļcleo medieval de Kazimierz

Esta es otra zona que forma parte del Centro Hist√≥rico de Cracovia. El n√ļcleo medieval de Kazimierz, centro hist√≥rico de los jud√≠os de Cracovia, fue fundado en 1335, y se caracteriza por sus murallas del siglo XIV y por sus casas api√Īadas. Entre sus monumentos destacan las iglesias de Santa Catalina y del Corpus Christi y la iglesia barroca Na SkaŇāce. Entre los dos n√ļcleos medievales se encuentra el barrio de Stradom, con los monasterios de los Bernardinos que data del siglo XV, y de los Misioneros del siglo XVII.

Mientras se estaban realizando unas obras en una carretera pr√≥xima a la ciudad de Gliwice, en el Sur de Polonia, los obreros se quedaron de piedra al descubrir cuatro cad√°veres bajo tierra, aunque lo m√°s impresionante fue la forma en que √©stos estaban enterrados. En ninguno de los cuerpos se encontraron pertenencias personales, hab√≠an sido decapitados y sus cabezas colocadas entre las piernas y adem√°s se les hab√≠an colocado piedras sobre el cr√°neo, una pr√°ctica tradicional de la antig√ľedad y que ten√≠a como objetivo evitar que los vampiros volviesen de la tumba.

Arque√≥logos de toda Europa se encuentran ante la posibilidad de haber hallado un nuevo enterramiento de vampiros, algo similar a lo que se dio en el monasterio de Sozopol, en el que se hallaron dos cuerpos con el pecho atravesado mediante una vara de hierro. Como ha declarado el historiador Bozhidar Dimitrov, esta costumbre ha sido com√ļnmente utilizada en muchas aldeas de Bulgaria hasta principios del siglo XX.

Este misterioso lugar de enterramiento ha sido datado entre los siglos XV y XVI, √©poca en que la creencia en los vampiros estaba en pleno auge en la Europa del Este, y se encuentra cerca de lo que anta√Īo fuese un lugar dedicado a las ejecuciones mediante la horca. Hasta el momento se han hallado 43 tumbas, aunque s√≥lo 17 cuerpos y s√≥lo 4 de ellos presentan las curiosas condiciones de enterramiento ‚Äúpara vampiros‚ÄĚ. Actualmente los historiadores esperan encontrar m√°s datos sobre este lugar en los registros de la iglesia sobre estas ejecuciones, y los cuerpos ser√°n estudiados en busca de pistas para conocer las causas de su fallecimiento y su edad.

La creencia en entidades semi-inmortales que se alimentan a base de beber la sangre de sus v√≠ctimas, es casi tan antigua como la civilizaci√≥n, conoci√©ndose las primeras leyendas en la antigua mesopotamia. El mito de vampiro tal y como lo conocemos hoy es relativamente reciente, y se origin√≥ hace algunos siglos en el Sureste de Europa, siendo muertos que vuelven de la tumba o bajo alg√ļn tipo de posesi√≥n pero que mantienen la constante de alimentarse de sangre. Esta creencia llev√≥ a muchas personas a ser ejecutadas bajo sospecha de ser vampiros, y a crearse una inevitable relaci√≥n entre vampiros y demonios, a los que la Dios y la Iglesia Cat√≥lica pod√≠an combatir.

Seguimos con nuestro repaso a algunos de los principales puntos de interés en Polonia y hoy os vamos a hablar de dos edificios que acaparan gran cantidad de las visitas turísticas de la zona.

El primero de ellos no es otro que el Ayuntamiento de la ciudad de Torun.

Esta genial construcción de estilo gótico es una construcción civil medieval de gran reconocimiento no solo dentro del país o del continente sino del mundo entero.

Se levantó en el siglo XIII y fue sufriendo sucesivas remodelaciones hasta la época barroca.

La torre cuadrangular de 40 metros de altura y las torrecillas de sus esquinas son algunos de sus puntos más espectaculares y hay que apuntar que esta obra, inspiración para muchas posteriores, forma parte del Patrimonio de la Humanidad desde 1997 junto con el resto del centro histórico de la ciudad.

Nos vamos ahora hasta Wroclaw para hablaros del Centro del Centenario.

Se trata de un edificio de hormig√≥n armado que es obra de Max Berg que lo levant√≥ entre los a√Īos 1911 y 1913 y que forma tambi√©n parte del Patrimonio de la Humanidad desde el a√Īo 2006.

Su c√ļpula, de 65 metros de di√°metro lleg√≥ a ser la m√°s grande del mundo en su momento, lo que dio bastante fama a este edificio que rompi√≥ los moldes del historicismo debido a su deliberada falta de ornamentaci√≥n.

Esperamos que tengas la suerte de poder visitarlos… y la amabilidad de volver para compartir con nosotros tus impresiones y experiencias en estos dos preciosos puntos de Polonia.

A orillas del Río Vístula, en su margen izquierda, dentro de la ciudad de Cracovia, en Polonia, se eleva a más de doscientos metros sobre el nivel del mar la Colina de Wawel. En ella lucen majestuosos dos de los símbolos más importantes de ese país: el Castillo Real y la Catedral Basílica de San Wensceslao y San Estanislao.

La Catedral

Aunque hay pruebas de asentamientos humanos en la zona desde al menos el siglo IV después de Cristo, sigue corriendo de boca en boca la leyenda de un rey mítico que mató al terrorífico Dragón de Wawel que habitaba en una cueva de la colina, para levantar sobre ella la ciudad.

Pero no es sino hasta la Edad Media que Wawel comienza a destacarse, principalmente gracias a los reyes de Polonia que eligieron esas tierras como residencia y sede del gobierno nacional; y, a pesar de que la capital se trasladó más tarde a Varsovia, Wawel quedó para siempre como un símbolo para el pueblo.

En ella se congregaban ambos poderes, el político y el religioso. En la Catedral de Wawel, que guarda las reliquias de Estanislao de Cracovia, eran coronados los reyes de Polonia. Mientras que hubo dos anteriores que fueron destruidas, la que vemos en la actualidad fue edificada íntegramente en el siglo XIV y su estilo es gótico.

Posteriormente se le a√Īadieron en los laterales varias capillas funerarias; la m√°s conocida es la Capilla de Segismundo, erigida entre los a√Īos 1519 y 1533, una muestra sobresaliente del arte renacentista, decorada con bellas esculturas, frescos y relieves en estuco; dentro de su base cuadrada, terminada en una c√ļpula de oro, descansan los restos de varios reyes y sus consortes.

El Castillo

El Castillo de Wawel fue la residencia real entre los siglos XI y XVI; es una mezcla acertada entre elementos de la arquitectura gótica y de la románica, dado que se le encomendó a arquitectos italianos que realizaran reformas en ella. El edificio cuenta con cuatro alas de tres plantas que miran, a través de una profusión de arcadas, hacia un gran patio interior. Funciona hoy en día como museo y alberga la Colección de Arte del Estado, incluyendo entre sus obras hasta una pintura del célebre Leonardo Da Vinci.

El Museo posee tambi√©n un Departamento de Arqueolog√≠a, uno de Cer√°mica, uno de Pintura, Dise√Īo Gr√°fico y Escultura, uno de Mobiliario y Relojes, uno de Textiles y uno de Metales Preciosos, entre otros. Wawel no es una colina m√°s dentro de la ciudad de Cracovia, es su mismo coraz√≥n, y como tal se la respeta y se mantiene intacta en ella la tradici√≥n, que perdura a pesar del paso del tiempo.

¬ŅQu√© les parece la Colina de Wawel y su rico patrimonio cultural? ¬ŅLes gustar√≠a visitar Cracovia?

Si te gustan los castillos y las historias y leyendas que estos tienen, Polonia es un excelente destino para ver esas fortalezas medievales que una vez fueran residencia de se√Īores feudales y de la aristocracia.

En muchos casos son castillos medievales que a√Īos despu√©s, fueron renovados siguiendo otros estilos como el renacentista, el barroco o el neog√≥tico.

Muchos de ellos exponen colecciones de piezas de arte, muebles de la √©poca, telas y tapices o armas. Suelen estar rodeados de parques y jardines dise√Īados con raras especies de √°rboles y arbustos. Todos los castillos tienen a su propia ‚ÄúDama Blanca‚ÄĚ: un fantasma que aparece por las noches.

Castillo de Lancut

Se trata de una fortaleza medieval gradualmente transformada en palacio. Famosa en Europa a partir del siglo XVII gracias a sus espl√©ndidos interiores, obra de conocidos arquitectos, dispone de una colecci√≥n de carrozas, calesas y trineos. En mayo acoge un festival de m√ļsica cl√°sica en el que participan muchos artistas famosos de todo el mundo.

Castillo de Niedzica

Precioso castillo del siglo XIV, remodelado en estilo renacentista, se considera un monumento importante de las edificaciones de defensa polacas. Situado sobre una pe√Īa que penetra en el embalse que recoge agua del r√≠o Dunajec.

Castillo de Krasiczyn

Castillo de Kórnik

Este es un castillo romántico, reedificado en el siglo XIX en estilo neogótico inglés. En el parque se encuentra una almáciga de árboles, el más vasto y más viejo jardín dendrográfico de Europa, fundado en la primera mitad del siglo XIX en el que en una superficie de 30 hectáreas crecen varios miles de árboles y arbustos europeos, asiáticos y de las dos Américas.

Castillo de Baranów Sandomierski

Se trata de una residencia renacentista de una familia aristocr√°tica, obra del famoso arquitecto italiano Santi Gucci. Todos los jueves del a√Īo se organizan las llamadas Veladas del Jueves durante las cuales se puede comer platos t√≠picos de la cocina tradicional polaca y escuchar conciertos de m√ļsica antigua.

Castillo de Krasiczyn

Es un castillo renacentista construido como fortaleza a finales del siglo XVI y principios del XVII; aunque de carácter defensivo, sus torreones y murallas están coronados por bellos áticos. Situado junto al río San en el parque paisajístico de las Colinas de Przemysl.

Europa destaca tur√≠sticamente, entre otras cosas, por la importante cantidad de bosques v√≠rgenes que podemos llegar a visitar en los distintos pa√≠ses que la componen. En el caso particular de Polonia, no ser√≠a justo dejar de mencionar el famoso bosque de Bialowieza, que destaca por ser uno de los √ļltimos que mantiene un rango de conservaci√≥n tan elevado, a la vez que es conocido por contener en su interior un importante n√ļmero de ungulados de gran tama√Īo.

El bosque de Bialowieza, que administrativamente se encuentra dividido entre Polonia y Bielorrusia, está dividido interiormente, y en este sentido, sólo por una valla que impide por igual el libre movimiento de grandes animales como de turistas, para evitar que la frontera entre los países se supere indiscriminadamente.

Si visitamos el bosque desde el lado bielorruso, podemos deleitarnos por ejemplo por las riquísimas comidas que se sirven en el restaurant local, sin dejar de destacar tampoco la especie de zoológico interno en la que se encuentran especies como por ejemplo el bisonte, uno de los más protegidos en la zona, al que podemos llegar a observar de cerca sin problemas, de cualquier modo.

Hay que destacar que en el caso de Bielorrusia, para que podamos acceder al parque debe de obtenerse primero el permiso del Ministerio de Interior, por lo que conviene hacer los trámites con bastante anticipación o, por qué no, pasar del lado polaco del mismo, siendo éste igualmente interesante.

De hecho, la parte polaca del bosque fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 1976 y también Patrimonio de la Humanidad en 1979 por la misma entidad; aunque también es cierto que la parte bielorrusa recibió esas mismas calificaciones en 1993 y 1992 respectivamente. Se trata de unos 1800 kilómetros cuadrados de belleza realmente inigualable, y una de las posibilidades más ciertas de observar la naturaleza en su mejor expresión.

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Senderismo en el Bosque de Bialowieza
Una de las visitas más impresionantes que puedes hacer en tu viaje a Cracovia, en el sur de Polonia, es al Memorial del campo de concentración nazi de Auschwitz, en cuyo museo puedes ver increíbles vestigios del gran drama que en ese lugar se produjo durante la Segunda Guerra Mundial.

En la localidad de Oswiecim, a 70 kilómetros al oeste de Cracovia, poco más de una hora en coche, encuentras el emplazamiento del campo principal de Auschwitz I, y a tres kilómetros, el enorme campo Auschwitz II Birkenau.

El campo principal de Auschwitz, conocido como Auschwitz I, se construyó en 1940, y por sus dimensiones, en él permanecían entre 15.000 y 20.000 prisioneros. Junto con el posteriormente construido de Auschwitz II Birkenau, donde llegaron a permanecer 90.000 prisioneros, se convirtieron en los mayores campos de exterminio de la etapa nazi.

Además, con posterioridad, adquirieron una terrorífica fama al conocerse los numerosos crueles experimentos que en mismo desarrollaron científicos nazis, como el doctor Josef Mengele.

Auschwitz fue liberado en enero de 1945 por el ejército soviético, tras ser previamente abandonado por los nazis ante su inminente llegada.

Al iniciar la visita del campo principal Auschwitz I, lo recomendable es, antes de entrar en el recinto del campo, ver el documental de 15 minutos con im√°genes en blanco y negro, realmente un dram√°tico aperitivo de lo que vas a ver.

Ver√°s escenas de los primeros momentos tras la liberaci√≥n del campo (si vas con ni√Īos, las im√°genes les pueden resultar demasiado impactantes‚Ķ), algunas ya conocidas, pero otras novedosas para todos nosotros.

Tras ver el documental, llega el momento de atravesar la puerta hierro de acceso al campo Auschwitz I, con la famosa frase Arbeit Macht Frei (El trabajo os har√° libres). Cruzar esta puerta no puede dejar de producirte una especial sensaci√≥n, m√°s cuando a√ļn est√°s impactado por el documental.

Desde este momento , el recorrido de la visita te conducirá por los distintos barracones donde estuvieron aglomerados los judíos que luego iban a ser exterminados. Se pueden visitar la mayoría de dichos barracones, los cuales han sido acondicionados como museo.

Los lugares m√°s impactantes son, sin duda, las enormes salas acristaladas donde se amontonan miles de objetos recopilados de los prisioneros, como maletas, o la sala donde se amontona el pelo humano utilizado para tejer.

En los pasillos de los barracones verás interminables filas de fotos de prisioneros que estuvieron en Auschwitz. Y también podrás ver la pared utilizada para los fusilamientos, conocida como el Muro de la Muerte, o las cárceles utilizadas para los prisioneros rebeldes. Y asimismo, las salas donde se gaseaban a los prisioneros. En suma, una visita realmente impresionante.

Los horarios de visita de Auschwitz var√≠a seg√ļn la √©poca del a√Īo. En invierno es desde las 8 de ma√Īana hasta las 3 de la tarde, y en los meses de agosto, desde las 8 hasta las 7 de la tarde.

La visita completa de Auschiwtz, incluido el campo de Birkenau, te llevará, como mínimo, unas tres horas.

Cómo llegar a Auschwitz desde Cracovia

Si en tu viaje a Cracovia no dispones de coche, puedes ir a Auschwitz en autob√ļs. Debes salir desde la estaci√≥n de autobuses de Krak√≥w GŇā√≥wny, y llegar√°s directamente a Oswiecim Muzeum, sin pasar por la localidad de Oswiecim.

En coche se ha de coger la autopista A4 que une Cracovia con Katowice, y en el pueblo de Chrzanow se toma la carretera 233 hacia el sur, la cual te llevar√° directamente a Oswiecim.

Memorial y Museo del antiguo campo de concentración de Auschwitz

Campo de concentración Auschwitz Birkenau 2

C√≥mo ir en autob√ļs de l√≠nea desde Cracovia a Auschwitz

Visita en verano de Auschwitz 1, sólo en grupos guiados

Reservar guía turístico para visitar el campo de concentración de Auschwitz

Los amantes del senderismo y de la alta monta√Īa de vacaciones en Polonia encontrar√°n en los Sudetes, una cadena monta√Īosa localizada entre la Rep√ļblica Checa, Alemania y Polonia, una aut√©ntica mina de oro en la que podr√°n pasar d√≠as y d√≠as explorando y deleit√°ndose con sus asombrosas vistas.

Sin embargo, senderistas y monta√Īistas no ser√°n los √ļnicos que disfruten de su paso por los Sudetes. Los turistas interesados en la geolog√≠a, especialmente los coleccionistas de piedras preciosas y semipreciosas, tampoco querr√°n perderse las maravillas que ofrece esta zona situada en la parte m√°s alta del Macizo Checo.

Las √°reas monta√Īosas m√°s caracter√≠sticas de los Sudetes son las Monta√Īas de Mesa, unas gigantescas losas de piedra arenisca que se elevan unos 200 metros por encima de los valles circundantes. Se puede acceder a sus cimas en telesilla o funicular, incluso a la m√°s alta de ellas.

En el Parque Nacional de las Monta√Īas de Mesa tambi√©n hallaremos laberintos naturales de gran belleza por los que se pueden hacer excursiones tanto a pie como en bicicleta, adem√°s de observar animales salvajes y practicar la escalada. Mientras que si nos acercamos en invierno, podremos practicar el esqu√≠.

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